La constelación de los Perros de Caza (Canes Venatici-CVn)

El nombre, la historia, el mito


Insertada en un espacio de cielo en el que las constelaciones ya estaban definidas desde hacía tiempo, esta nueva constelación fue "creada" en el siglo XVII por el astrónomo alemán Johannes Hoevelke (Hevelius) y, puesto que estaba destinada a acercarse a las dos estrellas que llevan el nombre de los perros Chara, una hembra (cuyo nombre parece ser la transliteración en latín de la palabra griega "alegría") y Asterion (perro macho, que en griego significa "estrellado"), recibió el nombre de Perros de Caza, mantenidos con una correa por el Bifolco (Bootes) mientras ladraba contra la Osa Mayor. El hecho de estar atado con una correa es quizás para evitar que los perros, dos sabuesos, persigan al Oso por el Polo. Julio Staal (1917- 1986), un importante erudito de la mitología estelar, considera a estas estrellas como los perros que guiaron a la hija (la Virgen) de Icario (Boote) hasta el cuerpo de su difunto amo, en lugar del más viejo (pero astronómicamente menos adecuado, dada la distancia) Perro Menor.


La constelación de Perros de Caza

Definitivamente es una pobre constelación de estrellas brillantes, pero es suficiente con encontrar la Osa Mayor y buscar el centro del arco formado por el mango y otras dos o tres estrellas: no puedes perderte una estrella de casi tercera magnitud, en una zona del cielo prácticamente vacía. Esto es Cor Caroli, el Corazón de Carlos, siglo α CVn, donde las iniciales deben leerse "alfa canum venaticorum".

Digo esto porque tengo una pequeña anécdota lingüística que contar: la constelación, a veces llamada "los galgos", en latín se llama "Canes Venatici" (al nombre), mientras que se utiliza como siempre al genitivo cuando sigue las letras o números de identificación. Por ejemplo el Leo en latín es Leo, pero cuando hablamos de β Leo, 35 Leo, R Leo, siempre debemos decir con el genitivo, "Leonis", beta leonis y no beta leo. Peor aún es pronunciar mal el nombre: hace algún tiempo seguí por casualidad una transmisión en flujo desde un sitio astronómico y el (fino) diccionario, hablando de esta constelación, la pronunció con un acento horrible (venatìci), mientras que obviamente la dicción correcta es "venàtici". Errar es humano pero perseverar es diabólico y el buen astrónomo que hablaba de los Perros de Caza no había demostrado ser un perfecto lingüista, repitiendo el error una y otra vez. Me recomiendo por lo tanto: no es por extraños alborotos, pero la Astronomía es una Ciencia y debe ser tratada bien. Es como si al hablar de fútbol uno se atreviera a pronunciar Maràdona... ...al menos se reirían en su cara y seguramente no causaría una buena impresión.



los Perros de Caza según Hevelius...

mientras que Stellarium proporciona este tipo de imagen

los perros de caza según Stellarium

Hablando de imágenes...

... hay que decir que esta constelación está realmente llena de objetos de Deep Sky realmente fascinantes, algunos de ellos muy conocidos y fotografiados por el ojo agudo del HST. Al hacer clic en cada imagen, aparecerá una versión de alta resolución. Son realmente para ser admirados uno por uno!

Empecemos con la famosa Galaxia del Remolino (M51 o NGC 5194), acompañada de la galaxia espiral barrada NGC 5195: ¡un espectáculo cósmico!

la Galaxia del Remolino en toda su gloria...

Un poco menos conocida es la Galaxia del Girasol (Sunflower Galaxy, M63 o NGC 5055), pero igualmente rica en detalles

la Galaxia del Girasol

Otra hermosa galaxia espiral, vista casi de frente, es la magnífica M94, también conocida como NGC 4736

la galaxia espiral M94

Otro espectáculo de la naturaleza es el espléndido M106 (NGC 4258), rico en filamentos de colores.


la galaxia espiral M106

En medio de todas estas galaxias, un bonito cúmulo globular, M3, también conocido como NGC 5272

el cúmulo globular M3

Pasemos a otra galaxia, la Galaxia Ballena, NGC 4631, que toma su nombre (Ballena) no de la constelación, sino de su apariencia vagamente evocadora de este cetáceo, sin siquiera tener que unir puntos, armado con la fantasía...

la galaxia de las ballenas

Pero continuemos con otra serie de galaxias espirales, NGC 5033.

la galaxia NGC 5033

entonces pasamos a NGC 5005

la galaxia NGC 5005

y ahora hemos llegado a NGC 4151...

la galaxia NGC 4151

Ahora en cambio vemos un par de galaxias enanas y prospectivamente vecinas, NGC 4618 y NGC 4625

las galaxias NGC 4618 y NGC 4625

aquí vemos una magnífica galaxia espiral, NGC 5371.


la galaxia NGC 5371

y finalmente cerramos con un par de galaxias que interactúan, NGC4656 y NGC 4657, llamadas por algunos Galaxia Crowbar (Crowbar Galaxy) o, más políticamente correcto, Galaxia Hockey Stick (Hockey Stick Galaxy)

galaxias en interacción NGC 4656 y NGC 4657

Realmente existe la vergüenza de la elección entre cuál de estas fotos poner en el escritorio: gracias también a la publicidad (¡que tiene poco que ver con la Astronomía, sin embargo!) me aventuraría a una preferencia por Remolino: por favor, sólo nómbrelo siempre en inglés, sin buscar traducciones como remolino, remolino o remolino, que en mi opinión menosprecian la belleza de este objeto. Una galaxia de vórtice improbable, entonces creo que muchos viajes estelares de Star Trek...

Dos estrellas cercanas

En esta constelación rica en galaxias, hay también un par de estrellas cercanas: la primera es la estrella de clase G0 β CVn, que está a una pequeña distancia (en base cósmica es pequeña, pero en realidad es una distancia enorme, en la escala de la Tierra) de 27 al. Dado que los Perros de Caza se encuentran en el Hemisferio Norte, debe quedar claro que para un juego cósmico de perspectiva, nuestro Sol, visto desde la proximidad de esta estrella, está en una zona del cielo en compañía de nuestras estrellas australianas, Achernar, Fomalhaut, Diphda y muy cerca de Ankaa, de la constelación de Phoenix. Mis amigos de Betacìvini me enviaron la foto de nuestra enana amarilla que creían que formaba un sistema binario con la mencionada estrella.

La segunda estrella cercana, definitivamente más lejana, es también de clase espectral G0, la 10 CVn, 57 al distante de nosotros: visto desde la proximidad de esta estrella, el Sol aparece en el límite de la visibilidad a ojo desnudo (6a ), en un campo estelar particularmente idéntico al anterior, pero donde ahora aparece también otra estrella meridional bien conocida, Sirio. Mis amigos Diecivini, a petición mía, me han enviado la foto: son, sí, apasionados de la Astronomía, pero su verdadera pasión es la enología, como se puede deducir fácilmente de su nombre. Piensa que sus botellas son sólo de 10 litros, pero las manejan y drenan con habilidad, gracias a sus cuatro poderosos brazos.

Una estrella exagerada y dos chicas grandes

el diagrama de comparación de las estrellas de los Perros de Caza

En el diagrama de comparación entre las mayores estrellas de los Perros Cazadores y otras estrellas conocidas y otras realmente enormes, no podemos dejar de notar la gigante roja de carbono Y CVn, también conocida como la Soberbia, clase C7, que es más de 400 veces más grande que nuestro Sol. Mis amables amigos de Superbi no se quejan demasiado de su decididamente monstruosa y perturbadora estrella, si se la ve a una distancia de 10 UA (que recuerdo que es la distancia de Saturno al Sol): la clase espectral C7 indica una estrella cuya temperatura superficial está por debajo de los 3000 K, una cosa pequeña comparada con los 5700 y quebrados grados Kelvin de nuestro Sol. El nombre que esta estrella ha recibido del astrónomo italiano Secchi, deriva de su hermoso color rojo, para una pequeña estrella de casi 5a.

Las otras dos estrellas con un tamaño notable son la 2 CVn y la 3 CVn, ambas de clase espectral M, respectivamente 70 y 65 veces el tamaño de nuestro Sol y por lo tanto un poco menos que el famoso Rigel. Mis amigos Duecovoni y Trecovoni están muy orgullosos de ellos: no hace falta decir que su nombre deriva de los orígenes comunes de una única población dedicada a la agricultura. La historia de esta bucólica población cuenta que los 5 sobrevivientes escaparon de su planeta en llamas y se fueron 2 a una estrella y 3 a otra, dando lugar así a dos linajes de agricultores que hacen del cultivo del trigo su principal ocupación.

Los nombres de las estrellas

Los Perros de Caza tienen sólo tres estrellas que han recibido una designación: son

  • Cor Caroli (α CVn): el corazón de Carlos (Rey Carlos I)
  • Chara (β CVn): alegría
  • el magnífico (Y CVn): el magnífico

Visibilidad de la constelación

A la hora habitual y elegida como referencia, las 21 horas, para indicar la visibilidad de las constelaciones individuales, tenemos que los Perros de Caza son una constelación casi circumpolar, que se encuentra baja en el horizonte alrededor de la víspera de Año Nuevo, y luego aparecen en el cenit a principios de junio y finalmente se encuentran casi al atardecer a finales de octubre, baja en el horizonte al noroeste.



Audio vídeo La constelación de los Perros de Caza (Canes Venatici-CVn)
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