La constelación de Libra (Libra - Libra)


La familia Zuben

Llegamos a Libra, una constelación zodiacal (y por lo tanto atravesada por el Sol en su aparente movimiento anual) poco llamativa y difícil de encontrar en el cielo, debido a que las estrellas más brillantes que forman parte de ella están todas por debajo de la magnitud 2. Para encontrarlo inmediatamente basta con explotar su cercana constelación de Escorpio: sus estrellas en la antigüedad formaban parte de esa constelación (eran las garras) y sólo recientemente se han desprendido, prueba de ello es el hecho de que los nombres de las estrellas principales comienzan por "zuben " término árabe que indica una "garra". Prolongando exactamente en Escorpio los tres rasgos que conectan a Antares con las garras, δ y π Sco), encontramos con buena precisión las tres estrellas β, α y σ Lib.


Dije que la Libra es recorrida por el Sol en su camino: en particular entra en la constelación alrededor del 31 de octubre de cada año para salir de ella el 23 de noviembre. Gracias a Stellarium creé una imagen que representa los dos momentos indicados. Como no lo había hecho, aquí puedes encontrar fotos similares de las otras dos constelaciones zodiacales que hemos conocido hasta ahora, Tauro y Escorpio. Obviamente estas fechas no deben ser confundidas con las equivocadas y siempre presentes en los horóscopos y la astrología en general.

El nombre, la historia, el mito de Libra...

Libra es una misteriosa constelación del Zodíaco, a la que está vinculado el único signo inanimado. Sus estrellas son conocidas desde la antigüedad, aunque de hecho la constelación puede no haber sido autónoma pero puede haber representado las garras de Escorpio. Para confirmar esta pertenencia primitiva está el nombre de las principales estrellas de Libra, ya que Zubel el Shamali significa "chela del norte" mientras que Zuben el Genubi significa "chela del sur". Fue Aratus de Soli, en el siglo III A.C., quien vio en las estrellas de la actual Libra la continuación de la constelación de Escorpio.


Sólo a partir del siglo I a.C. Libra obtuvo la autonomía, y hoy en día es vista como un símbolo de Justicia: pesa las almas de los hombres después de la muerte en sus platos. De hecho, sería el instrumento utilizado por la diosa de la Justicia, Astrea o Dique, representada por la Virgen vecina, según algunos mitos relacionados con ella.

Conocidos desde la antigüedad, los hallazgos mesopotámicos (era asiria) que datan del 2200 A.C. muestran a un sacerdote sosteniendo zibanitu, las escamas, en su mano, como las escamas de la justicia.

En realidad, Libra es preexistente a Escorpio y no era parte integral de ella: se convirtió en ella sólo temporalmente y para pocas personas, si bien es cierto que los nombres alternativos de las dos estrellas más brillantes son Kiffa Australis y Kiffa Borealis (Placa Sur y Placa Boreal), La constelación de Libra simbolizaba para los latinos la igual duración del día y de la noche a los equinoccios: hace dos milenios aproximadamente, de hecho, el Sol pasando por Libra marcó el equinoccio de otoño.

Cuatro saltos en la escala


Gracias a la nave espacial Celestia vamos a visitar algunas estrellas: esta vez la constelación contiene estrellas humanas de tamaño, no esos monstruos que hemos conocido hasta ahora... Hoy empezamos con la más grande de la familia Zuben, Zubenelakrabi (σ Lib), una hermosa estrella de clase espectral M (así que definitivamente naranja rojiza) 130 veces el tamaño del Sol. En la foto lo vemos desde 10 UA, la distancia de Saturno al Sol, tan brillante como el Sol, pero con un diámetro aparente de casi 6 grados y medio. La foto tiene un hermoso efecto tridimensional, ¿no crees?


A la misma distancia encontramos α1 Lib, que incluso con prismáticos se ve bien, de 5,1 frente a 2,8 de nuestro vecino. Son un par de estrellas con sólo 0,85 años luz de diferencia y en esta foto podemos verlas a ambas, habiendo ordenado a nuestra nave espacial que nos acerque a α1 para poder enmarcarlas a ambas: esta estrella también es pequeña, sólo 1,4 veces nuestro Sol.
Otra estrella de la familia, Zubenelgenubi (α2 Lib), es una estrella con un diámetro de sólo 2,8 veces el del Sol: la elegí para tener un contraste cromático con la anterior y la siguiente. Aquí tenemos una estrella decididamente azul (clase espectral A), que esta vez vemos desde una distancia igual a la de Mercurio (0,3UA). Esta es la estrella a 77 años luz, mencionada anteriormente.


Otra estrella de Libra de color rojizo es ν Lib, que con su diámetro de 63 veces el del Sol es casi el doble del más famoso Aldebarán (¡que siempre sacamos a relucir cuando hay una estrella más grande que señalar!). Estamos en presencia de otra estrella decididamente más roja que la primera y aquí la vemos desde la distancia habitual de 10UA, decididamente grande y brillante como nuestro Sol desde la Tierra.

La Libra es visible a las 9pm, cuando es más fácil mostrarla a los amigos, desde abril (cuando la encontramos baja en el horizonte, en el ESE) hasta mediados de septiembre, cuando aparece baja hacia el WSW.

La culminación en el Sur, siempre a esa hora o más bien una hora más tarde, esperando un cielo ligeramente más oscuro, es en cambio en Julio: lo encontramos como siempre perseguido por un amenazante Escorpio.



Audio vídeo La constelación de Libra (Libra - Libra)
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