La Constelación de la Paloma (Columba - Col)



El mapa celestial de la Paloma (de Stellarium)

Es una constelación con una sola estrella brillante de segunda magnitud, mientras que todas las demás son más débiles. Sin embargo, en el mapa celeste de Stellarium, podemos ver que esta pequeña constelación se encuentra junto al Perro Mayor donde brilla la estrella más brillante del firmamento, Sirio. Este hecho hace que sea fácil de detectar en los cielos brillantes de las ciudades.


Pronto veremos que la constelación tiene sólo un par de objetos de cielo profundo y una estrella en particular.

Es una constelación reciente y, por lo tanto, sólo aparece en la obra de Hevelius.

la Paloma según Hevelius

y por supuesto en el Stellarium

la Paloma según Stellarium

en ambos casos es retratada con una rama de olivo con su pico, el símbolo universal de la paz.

El nombre, la historia y el mito de la Paloma

La constelación de la Paloma parece haber sido introducida en 1592 por el astrónomo y cosmógrafo holandés Petrus Plancius, en su hemisferio celeste, bajo el nombre de Columba Nohae, o "paloma de Noé". y fue oficialmente incluida en el catálogo de Bayer en 1603.

Aunque reciente, la Paloma tiene una historia mitológica que contar, si de hecho son fuertes los llamados a la paloma liberada por Noé después del final de los 150 días del Diluvio Universal, que regresó con una rama de olivo en su pico, como prueba de la existencia de una tierra seca y emergió de las abundantes aguas, la referencia paralela al pájaro que fue comisionado por los Argonautas (ver constelación de Carena) para indicar un paso seguro entre la Roca Cozzanti (Simplegadi) es igualmente bien fundada


Una importante estrella

En esta constelación encontramos una única estrella interesante, realmente particular: es la estrella azul μ Col (también conocida como HIP 27204), clase O y 5, bastante lejos de nosotros (más de 1300 al), que es un raro ejemplo de estrella fugitiva y que es una estrella caracterizada por un movimiento muy alto.

dos estrellas fugitivas

Midiendo el movimiento adecuado y la velocidad radial de esta estrella, se ha calculado que μ Col y AE Aur se están alejando una de la otra a una velocidad relativa de 200 Km/s, escapando de un punto justo en correspondencia con la estrella ι Ori: se piensa que hace dos millones y medio de años una colisión entre dos sistemas binarios originó estas dos estrellas fugitivas, que continúan absolutamente imperturbables su loco vuelo en el espacio vacío. Actualmente entre las dos estrellas hay unos 70° de distancia y en el mapa vemos indicado con un círculo rojo, en el centro ι Ori (que está a una distancia de 2300 al), en la parte superior AE Aur (a 1800 al) y en la parte inferior μ Col (como se dijo a 1300 al) con dos flechas rojas que indican el camino de las dos estrellas.


Un par de objetos del Deep Sky

Como se ha dicho, dentro de la constelación hay un par de objetos de cielo profundo, como siempre muy interesantes. Comencemos con la maravillosa galaxia espiral barrada NGC 1808

la hermosa galaxia NGC 1808

mientras que el segundo objeto que les muestro es el cúmulo globular NGC 1851, muy rico en estrellas

el cúmulo globular NGC 1851

Nombres de estrellas y visibilidad

La constelación de la Paloma posee un número de estrellas a las que los antiguos árabes dieron un nombre

  • Phact (α Col): la paloma
  • Wazn (ß Col): el peso
  • Ghusn al Zaitun (γ Col): rama de olivo
  • Kurud I y II y κ Col): los monos

En lo que respecta a la visibilidad de la constelación, a la hora habitual de las 21 horas, es baja en el horizonte, Sureste, a mediados de diciembre, culminando en el Sur a principios de febrero del año siguiente (a unos 15-20° en el horizonte), y luego es baja en el horizonte, Suroeste, en la segunda mitad de marzo.

Ahora que sabemos dónde encontrarla, no tenemos excusa para no buscar también a la Paloma.



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