La constelación de la Osa Menor (Ursa Minor - Umi)


La constelación de la Osa Menor

Sí... Desgraciadamente, en las ciudades cada vez más iluminadas se hace difícil encontrar esta pequeña constelación, de importancia fundamental cuando todavía no existían ni brújulas ni satélites GPS y los navegadores satelitales relacionados: los navegadores (los verdaderos) sabían que la estrella polar indicaba (aunque no con precisión) la dirección del Norte: sabemos que debido a la precesión de los equinoccios el Polo Celeste Norte (PNC) se mueve (¡muy irregularmente!) cada año, sólo un poco, pero mucho que en miles de años se siente. Gracias a Stellarium he fotografiado la PNC durante varios años, pasados y futuros, para entender cuánto era y será válido decir que la Estrella Polar indica el Norte. Aquí están las fotos que tomé con el año y la distancia aproximada entre el PNC y el Polar:


año evento Distancia PNC-Polar
2000 A.C. segundo milenio a.C. 22 y pasa
753 A.C. fundación de Roma más de 15°.
64 el fuego de Roma por Nerón un poco más de 11
1000 el primer milenio un poco más de 6º.
1492 el descubrimiento de América un poco más del 3°.
1770 James Cook aterriza en Australia casi el segundo
2011 hoy un poco más de 40′
2102 distancia mínima Polar-PNC 27’37”
4000 futuro lejano más de 10
8000 un futuro muy lejano más de 30°.
12000 futuro ultra lejano cerca de 45°


El nombre, la historia y el mito de la Osa menor


Conocida desde la antigüedad, los mitos tratan de esta constelación en su mayoría junto con el Gran Oso. Fue Tales, el filósofo griego que vivió en el siglo VI a.C., quien introdujo este asterismo en forma de oso en los mapas.

Los fenicios vieron en esta constelación un ataúd, el de un asesino, Al Jadi (la Estrella del Norte), condenado a la inmovilidad por su crimen. El ataúd de la víctima se veía en las estrellas del cuadrilátero de la Osa Mayor, seguido de las estrellas del timón que representarían a los hijos de Al Naash, la víctima, en procesión y en busca de venganza, historia que se encuentra también entre las poblaciones árabes, para las cuales la Estrella del Norte, y por consiguiente extendida a toda la constelación, era "la guía".

Los antiguos egipcios asociaban con estas estrellas al chacal, el dios del caos Suteck, luego Seth.

En Oriente, entre los chinos, el mismo grupo de estrellas encerraba la imagen de la protectora de los navegantes del panteón taoísta, Tou Mu, también conocida como la "diosa de la Estrella del Norte", madre de los nueve soberanos celestiales, representada sentada sobre una flor de loto, con tres ojos y dieciocho brazos, y otras tantas manos sosteniendo diferentes objetos, como el arco y las flechas, el Sol, la Luna....; mientras que los mongoles la llamaban "constelación del imán" porque ya conocían el instrumento y el hecho de que su aguja estaba orientada en esa dirección.


Empezando por los vikingos, se menciona la visión de una pequeña carroza en asterisco.

El cosmógrafo alemán Pietro Apiano (1495-1522) le dio una relevancia mitológica independiente, al ver a las Hespérides, las nueve hijas de Atlas (Arethusa, Egle, Estia, Espera,Esperia,Esperusa y Eritea). En un vasto y maravilloso jardín en el lejano oeste del mundo, en el Monte Atlas, guardaban y cuidaban el manzano dorado. Por lo tanto, su mito está entrelazado con el de Hércules.

Otro mito cuenta que Calisto, la bella hija del rey de Arcadia, despertó los celos de Juno que la convirtió en un oso para eliminarla.

Arcade, el hijo de Callisto, durante un viaje de caza, se encontró con su madre pero, al no reconocerla en el oso, la golpeó y la hirió.

Movido por la compasión, Júpiter tomó el oso y lo arrojó al cielo como un gran oso. Arcade también fue transformado en un oso por Júpiter, un oso más pequeño que fue colocado en el cielo cerca de su madre para dar vida a la constelación de la Osa Menor.

Pero según Aratus, la Osa Menor es una de las dos ninfas de Creta que crió a Zeus, Cynosurah. En griego Cinosura significa "cola del perro", con toda probabilidad su nombre se debe al hecho de que para los antiguos las estrellas del pequeño Carro, junto con beta UMi (Kochab) y zeta UMi, recuerdan la cola de un perro. Sería admisible ya que antes de la presente identificación, en este conjunto de estrellas se podía ver la cola de un perro. Si pensamos entonces en el oso, en sus rasgos, la larga cola con la que se le representa en los mapas del cielo, aparece completamente errónea, mientras que si pensamos en un perro, la característica está completamente justificada. El matemático inglés Thomas Hood, en broma, dio crédito a las representaciones afirmando que las colas de los dos osos debían ser representadas legítimamente por mucho tiempo, ya que fueron tomadas por Zeus sólo por la cola, arremolinadas y lanzadas al cielo. ¡Eran tan largos!


Las representaciones de la Osa menor

Veamos juntos cómo se representaba la constelación en la Uranometria (extrañamente en este caso la figura era especular y tuve que enderezarla)

por el astrónomo Hevelius (esta vez el monstruo ya está al revés especularmente, ¡así que con la escritura ilegible!).

y según Stellarium

Antes de pasar a otra cosa, me parece que en la imagen de Hevelius el oso es un poco gordito, mientras que en la de Stellarium parece un oso de peluche con una cola muy larga...

Grandes estrellas


Hemos llegado a la comparación de las mayores estrellas de la constelación de la Osa Menor con los hitos que hemos conocido hasta ahora: haciendo clic en esta manta de retazos podemos ver cuáles y cuántas estrellas de la Osa son tan grandes para ser comparadas con otras estrellas conocidas. Bueno, aquí vemos realmente tantas estrellas superando el umbral de 30 veces el rayo solar (aparte de Pherkad y ε UMi, que he añadido como nota de color) y sobre todo superando esos hitos que a estas alturas se han convertido en Rigel y Aldebarán.

Entre las estrellas de la Osa Pequeña elegí la más grande, la estrella variable RR UMi, como escenario de mi vuelo, atraído por el hecho de que los Errerreumidi son muy buenos haciendo pizza con la fuerza de sus ocho brazos. La estrella aparece, desde la distancia habitual de 10 UA, como un globo rojo en llamas, muy brillante y grande, tan caliente que los nativos tardan sólo dos minutos en hornear la pizza, simplemente exponiéndola al RR UMi.

Otra parada obligada, aunque la estrella no esté entre las más grandes, fue en cambio Kochab, una hermosa estrella amarilla-naranja, 44 veces nuestro Sol: debes saber que los Kocabbiani son hábiles prensadores de uva con los que hacen un excelente vino verde (el Verdello de Kochab). Supongo que sabes que las uvas en este caso tienen un radio igual a 23 veces el de las uvas de la Tierra, pero ... ciertamente no son las uvas más grandes del universo!

Constelación con pocos nombres extraños

Volvamos en serio y veamos ahora los pocos nombres de las pocas estrellas de la Osa Menor: aparte de la Polar, todas las demás son bastante difíciles y prácticamente imposibles de recordar.

  • Alruccabah UMi): la rodilla viene del árabe, ciertamente no del oso. Es el nombre más adecuado para el Polar cuando ya no sea la estrella polar.
  • Kochab UMi): de la estrella árabe o semítica
  • Pherkad UMi): del árabe los dos terneros
  • Yildun UMi): bonito nombre, de origen turco que significa estrella
  • Akhfa al Farkadain UMi): del árabe el más débil de los dos terneros
  • Anwar al Farkadain UMi): del árabe el más brillante de los dos becerros

Debo decir que nunca he oído estos dos últimos nombres en más de 40 años de astronomía, así que sugeriría que los olvidemos, especialmente el primero de los dos, un verdadero trabalenguas. Nombrar dos estrellas con dos términos folclóricos y fascinantes que significan "estrella" me suena un poco Lapalístico...

¿Cuándo podremos ver la Osa menor?

La respuesta es muy fácil: siempre, en cualquier momento de la noche y en cualquier época del año. Basta con mirar hacia el norte y a un horizonte igual a la latitud geográfica del punto en el que observamos el cielo: allí encontraremos la ya famosa constelación esperándonos.



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