La Constelación de la Osa Mayor (Ursa Major -Uma)


Introducción

La Osa Mayor es una de las muchas constelaciones boreales que nos acompañan en todas las noches del año, sin que nunca se ponga en marcha: es de hecho una constelación circumpolar que incluso durante una sola noche de observaciones astronómicas se puede ver moviéndose lentamente en el cielo, gracias al movimiento de rotación de la Tierra alrededor de su eje. Es por esta razón, junto con el hecho de que está formada por un grupo de 7-8 estrellas muy brillantes, que esta constelación es tan conocida por prácticamente cualquier persona que sólo por casualidad mira entre las estrellas por la noche.


Es la famosa Osa Mayor, una especie de timón o una sartén y desde el principio aprendemos que al prolongar idealmente la línea que conecta las dos primeras estrellas del carro, llegamos a la estrella polar. Si de esto se oye erróneamente que "es la estrella más brillante del cielo" (¡cuántas veces me ha sucedido!), entonces corrija inmediatamente a la persona que dice que es la estrella más inmóvil del cielo porque está muy cerca del Polo Norte y por lo tanto permanece en la misma posición toda la noche, en cualquier día del año. Añade también que no es muy brillante (magnitud 2,2) y que permite encontrar inmediatamente la dirección del Norte geográfico (para saber más)

Pero volvamos a la Osa Mayor y sus 7 (más una) estrellas principales, las más brillantes: en la antigüedad también se les llamaba los "Siete Bueyes", en latín "Septem Triones". Por eso, para encontrar el Norte se buscaron estos triones de Septem, de los que nació el término Norte. Sobre el término "Osa Mayor" francamente no sé cómo dar ninguna explicación, precisamente porque con toda mi buena voluntad e imaginación nunca he sido capaz de entender cómo representar un vagón, además grande comparado con la Osa Menor, llamado en su lugar "Osa Menor".


Más bien, hablemos de Osa... Evidentemente, estas estrellas principales no forman la Osa Mayor por sí solas, ya que se necesitan casi todas las demás estrellas menos brillantes de la constelación para verla. Cuando se lanza el programa, se puede ver la cola a la izquierda, el hocico a la derecha y los dos pares de patas delanteras y traseras en la pantalla de inicio, pero aún así se necesita mucha imaginación para ver un oso. Por eso nos encontramos con H.A.Rey, seudónimo de Hans Augusto Reyersbach, hábil ilustrador del siglo XX, autor de libros infantiles con una imaginación ferviente. En 1952 escribió un libro en el que da una admirable interpretación de algunas constelaciones propias, dando un notable despliegue de fantasía: definitivamente logró, frente al conjunto de estrellas de la Osa Mayor, unir los puntos con hábiles trazos de lápiz, sacando de su sombrero mágico un verdadero Oso, que podemos imaginar, blanco, en el hielo polar. ¿También te gustaría verla? ¡Presiona el botón "f" en el programa! Presione este botón varias veces para cambiar de una actuación a otra. Al fin y al cabo, bastaba con unir los puntos que habían estado ahí desde tiempos inmemoriales... ¡Quién sabe por qué nadie lo había pensado antes y quién sabe por qué no se ha adoptado aún como imagen oficial! Vuelve al programa de la constelación de Tauro y usa el nuevo comando: encontrarás otra versión divertida de este animal, me atrevería a decir mucho más bella que la original, donde francamente el toro no es tan identificable!


El nombre, la historia y el mito de la Osa Mayor

Este grupo de estrellas se conoce desde los primeros tiempos, y las historias que están ligadas a él son las más variadas, y corren no sólo a través del tiempo, sino también a través del espacio.

Entre las primeras citas, la del Libro de Job, donde la constelación se menciona como Mez'-a-rim, el "Norte". Para los árabes las cuatro estrellas del carro eran "el ataúd", mientras que las tres del timón eran la procesión fúnebre.

En sus siete estrellas se han visto los carros de varios héroes legendarios, dioses, objetos... A partir de los babilonios, lo que representaba las siete estrellas era un simple "carro largo", pero para los galeses, y los sajones en la Edad Media, era, por ejemplo, el carro del Rey Arturo, para los vikingos, el carro de Odín, mientras que en las poblaciones germánicas era el carro del dios Thor; los celtas y los galos representaban este asterismo en sus monedas como un jabalí. Para los japoneses era sensha kotei el "carro del emperador", para los chinos las siete estrellas representaban el Gobierno, los siete gobernantes astronómicos, los que presidían las influencias astronómicas, los guardianes de las siete puertas y las siete entradas al cielo, pero entre los campesinos se conocía como Bei Dou o Pé Teou (el "carro agrícola").

Desde que llegamos a Oriente, la etnia ainu de la península de Hokkaido (Japón), realizaba antiguos rituales de sacrificio en honor al dios Kim-Un-Kamui, el dios de las montañas. La víctima, un oso, fue asesinado para liberar su alma de su cuerpo, que luego regresaría al cielo y se reuniría con el gran espíritu/dios que lo habitaba, el pacto entre los Ainu y este último se renovó así, y el alma del oso se convirtió en mensajera de las oraciones y deseos expresados durante el ceremonial.


Si para los ingleses es un arado, como en muchas poblaciones euroasiáticas, para los americanos hoy el grupo de estrellas es un gran cucharón, que recupera parcialmente el encanto en la mitología propia de las tribus indias, que generalmente ven en las cuatro estrellas del Carro la cabeza de un oso sagrado decapitado, perseguido por el resto del cuerpo (timón) que quiere reunirse, la persecución procede de los orígenes del hombre, y cuando se reúnan, podrá vengarse de los hombres y el fin de los tiempos vendrá. Hay variaciones bien conocidas, como la que ve las estrellas del Carro como dos osos, cuatro lobos y un perro de caza (Alcor). Los lobos y los perros están intentando cazar a los dos osos escapados.

Curiosidades

Y ahora un par de curiosidades. El primero se refiere a uno de los Estados Unidos de América: ¿sabías que la bandera nacional del estado de Alaska representa la Osa Mayor con la Estrella del Norte? Otros estados tienen una constelación en su bandera: a su debido tiempo no dejaré de señalarlo. La otra curiosidad la encontré casi por casualidad en Internet y digo desde el principio que sólo la reportaré, sin pronunciar. ¡Debo admitir que nunca lo había oído antes!

En este sitio encontré el informe de que, según un erudito, algunos centros del Lacio fueron construidos de tal manera que representan la constelación de la Osa Mayor en un mapa: frente a esta afirmación la cuestión de las tres pirámides de la llanura de Giza y las tres estrellas del Cinturón de Orión se convierte en un cuento de hadas para niños! De hecho, si miras bien el mapa después de haber unido los puntos con un trazo de bolígrafo, ahí está la constelación de la Osa Mayor. Te dejo todas las consideraciones a ti, sólo agrego un par de notas para que pienses en ellas. La primera es que me pregunto si extendiendo el tramo que conecta Arpino con Ceprano hacia el noreste hay un centro correspondiente al Polar. La segunda: no hace falta decir que basta con ir a Google Map para darse cuenta de que hay muchos pueblos y ciudades en esa zona, por lo que encontrar coincidencias con las posiciones de las estrellas es demasiado fácil.

¡Adelante!


Analicemos lo que el programa nos muestra, colocando la hoja de nuestro mapa virtual toda a la izquierda y cortando: con esta visualización tenemos una vez más la certeza de que las estrellas están dispersas en el cielo de forma bastante aleatoria, aparte de un pequeño conjunto de estrellas entre 75 y 86 años luz, formado por 6 de las 8 estrellas principales del Carro y algunas otras estrellas. Quería subrayar un hecho que puede engañar muy fácilmente y que está siendo llevado a pensar que los pares de estrellas cercanas entre sí en la esfera celeste también están cerca una de la otra en la realidad.

Tomemos dos pares de estrellas, que a simple vista parecen tener la misma distancia angular en el cielo: Megrez y Alioth por un lado, Dubhe y Merak por el otro. La primera y la segunda estrella de estos dos pares están casi a 5° y medio de distancia en el cielo: ingenuamente podríamos pensar que su verdadera distancia en el espacio es igual o muy similar. Pero no, porque todo depende de la distancia a la que se encuentren las estrellas individuales. Elegí los dos primeros porque tienen la misma distancia al Sol (81 años luz) y con un poco de geometría (trigonometría de instituto, que para mucha gente es una enfermedad contagiosa que hay que evitar...) podríamos calcular aproximadamente su verdadera distancia: pero no queremos detenernos en las tangentes y multiplicaciones (¡eso es todo!) ya que tenemos la fiel Celestia que nos dice en un abrir y cerrar de ojos: 7,98 años luz que podemos redondear maravillosamente a 8.

Veamos otro ejemplo que nos trae a la mente Orión, con las estrellas Betelgeuse y Meissa, también a 5° y pasando una distancia angular en el cielo, pero esta vez a distancias muy diferentes, 427 y 1055 años luz respectivamente. ¡Absolutamente más lejos! Cuando se le pregunta, Celestia nos dice que su distancia física es ahora de 604,5 años luz! Calcule usted mismo cuántas veces más que los otros dos pares de estrellas... Así que podemos decir que además del efecto perjudicial del aplanamiento del cielo estrellado sobre las distancias de las estrellas individuales, también existe este efecto secundario negativo que causa frascos de silbidos en las distancias entre los pares de estrellas.

Otro efecto engañoso es lo que nos hace pensar que una estrella más brillante está más cerca que una menos brillante, porque al hacerlo ignoraríamos completamente tanto el brillo intrínseco de cada estrella como el tamaño físico, el tamaño real. Para aquellos que quizás se están acercando a la Astronomía y todavía están ayunando en términos difíciles, pero triviales para aquellos que ya los conocen, aquí hay una comparación un poco más terrenal. Todos conocemos las bombillas y su potencia luminosa: si las ponemos a diferentes distancias, unas cerca, otras lejos, otras más potentes, otras más débiles, en la oscuridad nunca podremos distinguirlas, reconocerlas. ¿Una luz fuerte es dada por una bombilla débil pero cercana o viene de una bombilla poderosa pero más lejana?

Nuestra nave estelar Celestia nos espera.


¡Vámonos! Como veremos más adelante, de las 7-8 estrellas que componen el vagón, sólo una, Dubhe (α UMa) es grande, 26 veces nuestro Sol, mientras que las otras son de dos a cuatro veces nuestra estrella: a estas alturas estamos acostumbrados a monstruos como Antares y Betelgeuse, así que no nos sorprende tanto.

Pero lo que es difícil de imaginar es que, de todas las estrellas representadas, hay dos decididamente más grandes: Alula Borealis (ν UMa) tiene un rayo 58 veces el del Sol, pero aún más Tania Australis (μ UMa) con unas buenas 60 veces, ambas casi el doble del bien conocido Aldebarán: la razón está obviamente ligada a su distancia, a su tamaño físico y brillo intrínseco y también al hecho de que en esta constelación hay estrellas más conocidas que ellas. Partimos de Tania Australis, que por el nombre dice que es la componente más meridional de un par de estrellas (en el mapa, dada la enorme diferencia de sus dos distancias): gracias a Celestia la vemos imponente, con su luz rojiza incluso a una distancia de 10 UA, con sus 3° de diámetro y un brillo igual al del Sol, como la vemos sin embargo a una décima parte de la distancia.

Completamente diferente es la otra estrella, Alula Borealis, que a partir de 10 UA nos parece igualmente luminosa, pero con una luz decididamente más agradable a nuestra vista, siendo sólo un poco más anaranjada que nuestro Sol. Seguramente no habríamos esperado que dos estrellas apenas visibles en nuestras ciudades llenas de smog y luz fueran dos pequeños monstruos respetables.

Habrás notado que he hablado de las estrellas principales de la Osa Mayor varias veces diciendo que son 7-8: ¿pero son siete u ocho? Son los siete más brillantes, a los que añadimos uno sólo ligeramente menos brillante y muy cercano al otro: son la famosa pareja formada por Mizar y Alcor (respectivamente ζ y 80 UMa). Desde la antigüedad se han utilizado para evaluar la agudeza visual de una persona: intenta observarlos cualquier noche y primero comprueba si puedes ver a Alcor y si es así, desafía a tus amigos sin decir que Mizar es doble o algo similar. Normalmente digo: "mira la estrella central de la cola del oso: ¿notas algo extraño? De todos modos (y es el caso de decir, ¡por fin!) estas dos estrellas están cerca también en la realidad tridimensional del cosmos, estando una a 81 y la otra a 86 años luz del Sol, pero a 4 años luz entre ellas. No se preocupe: la aparente inconsistencia entre las distancias se debe a las aproximaciones. Lo que es válido es el concepto de que estas dos estrellas están en el espacio espaciadas como el Sol y las tres estrellas más cercanas, Próxima Centauri y el par Alfa Centauri.


De hecho, hay un tercer componente: Mizar es una estrella física doble donde el componente secundario (Mizar B) es incluso más grande (3,7 veces el Sol) que el componente principal (Mizar A, 2 veces el Sol). Esta vez, para ver mejor el trío estelar, nos colocamos a 1 UA del componente A y desde aquí podemos ver el mayor componente B y Alcor más lejos. Desde esta distancia Mizar A es más brillante que nuestro Sol, pero aún más brillante es el componente B: un hipotético planeta que gira alrededor del componente A podría ver dos soles en el cielo (como en la Guerra de las Galaxias Tatooine, pero esto es ciencia ficción) de los cuales el menos brillante es aquel alrededor del cual orbita. Desde allí la estrella Alioth brilla como Venus desde nosotros, Alcor es -2,5, más brillante que todas nuestras estrellas y Benetnasch es tan brillante como nuestro Sirio. Añado que tanto Mizar A como Mizar B y Alcor son tres estrellas dobles: en total, este sistema es seis veces más brillante. Creo que los astrónomos de ese planeta que gira alrededor de Mizar A tienen mucho que estudiar...

Análisis comparativo


Ya hemos hablado antes de los dos pequeños monstruos con dos curiosos nombres exóticos, entre las estrellas de la Osa Mayor: ahora podemos comparar los tamaños de las estrellas principales con algunas de las estrellas que hemos conocido hasta ahora en el análisis de las constelaciones. En el diagrama empecé a eliminar otras estrellas para hacer sitio a las nuevas, pero dejé a los dos monstruos Antares y Betelgeuse y otras estrellas encontradas hasta ahora en los episodios anteriores.

Nombres conocidos, curiosos y misteriosos

En la Osa Mayor varias estrellas recibieron un nombre (y en algunos casos más de uno), la mayoría de las veces de los árabes: veamos sus diversos significados, aunque en algunos casos son bastante misteriosos. En cualquier caso podemos elegir entre el nombre propio o el acrónimo, que en cualquier caso es universalmente reconocido.

  • Dubhe UMa): palabra árabe que significa oso
  • Merak UMa): palabra árabe que significa el lado del oso más grande
  • Phecda UMa): del árabe, el muslo del oso más grande
  • Megrez UMa): del árabe, la raíz de la cola del oso más grande
  • Alioth UMa): extrañamente significa el caballo negro
  • Mizar UMa): esto extrañamente significa que la ingle...
  • Alcor (80 UMa): del árabe, los desatendidos
  • Benetnasch UMa): del antiguo nombre de la constelación con los beduinos
  • Alkafzah UMa): del árabe la segunda vértebra
  • Ta Tsun UMa): del nombre chino de la constelación
  • Tania Australis UMa): del árabe el segundo salto, austral
  • Tania Borealis UMa): del árabe el segundo salto, boreal
  • Muscida (ο UMa): del latín tardío, bozal
  • Al Haud UMa): del árabe el estanque
  • Talitha Borealis UMa): del árabe el tercer salto, boreal
  • Talitha Australis UMa): del árabe el tercer salto, austral
  • Alula Australis UMa): del árabe el primer salto, austral
  • Alula Borealis UMa): del árabe el primer salto, boreal

Siempre con nosotros


Ya he dicho que la Osa Mayor es una constelación circumpolar: para aquellos que están al principio y se acercan a la Astronomía, es mejor familiarizarse con la forma de la constelación, buscarla en el cielo mirando al norte, entre el NE y el NW, y la encontrarán inmediatamente, seguramente dada vuelta de lo que esperamos. Yo también empecé así hace más de 40 años...



Audio vídeo La Constelación de la Osa Mayor (Ursa Major -Uma)
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