La constelación de la Lira (Lyra - Lyr)


Una constelación casi al revés

La Lira es una constelación que nos acompaña en las calurosas noches de verano, reconocible por ese faro nocturno que es el brillante Vega. En algunos casos llega casi al cenit, por lo que la tortícolis está asegurada, a menos que uno se acueste en el suelo, tal vez en la playa, para admirar el cielo, dominado (donde no hay demasiadas luces) por la Vía Láctea. Vega es muy brillante (de magnitud 0) y es una de las estrellas más cercanas al Sol (a sólo 26 años luz, a la vuelta de la esquina si pensamos en la escalera cósmica) y esto ha dado lugar a cuentos de extraterrestres inevitables e historias de ciencia ficción entre las que siempre recuerdo con placer el libro primero, que se convirtió en una película después, del inolvidable Carl Sagan, "Contact".


A quienes se han preguntado por qué el título es tan extraño, les respondo que lo descubriremos juntos: el cielo está lleno de maravillas, pero también de aparentes paradojas que sólo pueden ser descubiertas haciendo ciertos estudios o considerando factores y situaciones que normalmente se pasan por alto.

El nombre, la historia y el mito de la Lira


La Lira en cuestión se refiere al instrumento musical, el primero de su tipo construido por el joven Hermes (Mercurio) en el Monte Cirene, estirando tripas de vaca sobre un caparazón de tortuga a través de cuernos de carnero. Su sonido era tan dulce que podía calmar a cualquiera, incluyendo a Apolo, a quien Hermes le robó el ganado, y cuya ira fue apagada precisamente al recibir el instrumento a cambio.


Sus cuerdas, según el mito, eran siete, como el número de las Pléyades.

Era el instrumento - dado por Apolo (Hermes había robado los nervios de los bueyes sagrados de Apolo para construirlo, así que para hacerle perdonar se lo dio) - a su hijo Orfeo, nacido de la unión con su musa Calíope, con quien acompañó su espléndido canto, capaz de hacer mover hasta las piedras. Apolo le dio el instrumento a Orfeo, después de haber inventado la Cetra.

Orfeo descendió entonces al Inframundo para encontrar a su novia, la ninfa Eurídice, muerta por la mordedura de una víbora. Hades (Plutón para los latinos), gobernante del inframundo, y Perséfone, su esposa, movida a la compasión por la música de Orfeo y su lira, le devolvieron a su amada, pero le advirtieron que no se volviera y la mirara hasta que hubieran salido del inframundo. Pero en el último momento, Orfeo no pudo resistirse, se volvió hacia Eurídice y la perdió para siempre.

Los árabes vieron un águila con las alas cerradas, en picada. No es coincidencia que el significado del nombre de su estrella alfa, Vega, signifique "águila en picada", pero también "buitre en picada", aparentemente en referencia a una leyenda india.

Otra leyenda, de más de 2000 años, de tradición japonesa y china, ve a Altair, en L'Aquila, como un pastor y a Vega como un tejedor. Los dos se enamoraron descuidando sus deberes celestiales, ella, Orihime era la hija del Emperador del Cielo y soberana de todos los dioses, Tentei, él, Hikoboshi, era un pastor. Aunque su matrimonio había sido arreglado por Tentei, y los dos se vieron por primera vez en el día de su boda, se apoderaron de ellos con tal ardor y pasión que se desinteresaron de sus respectivas tareas, Orihime dejó de producir las preciosas telas para la vestimenta divina, Hikoboshi no llevó los bueyes a pastar como solía hacer, a orillas del Río Celestial, abandonó completamente el ganado a su suerte. Y por esta misma razón fueron castigados, fueron enviados desde lados opuestos de la Vía Láctea, de modo que nunca pudieron reunirse excepto en la séptima noche de la séptima luna, cuando un puente de pájaros cruza la Vía Láctea, visto como el río Ama no Gawa, permitiendo a los dos amantes vivir juntos por un breve momento.


Encendamos los motores


Ya que hablo de Vega, adelantémonos a los tiempos, calentemos los motores de nuestra nave espacial Celestia y conozcámosla mejor. Y aquí viene la primera decepción parcial: si nos ponemos a 1 UA (que recuerdo que es la distancia de la Tierra al Sol), Vega nos parece muy brillante, azul, pero definitivamente pequeña comparada con los monstruos que hemos conocido en los últimos episodios. Leamos juntos: esta estrella tiene un radio de sólo 2,7 veces nuestro Sol y por lo tanto el hecho de que parezca tan brillante se debe a su relativa proximidad a la Tierra.

Sin embargo, ya sabemos que una distancia tan pequeña hace que nuestro Sol sea visible para los astrónomos de Las Vegas: de hecho vemos que nuestra estrella brilla 4,2 y está situada en el cielo en una zona llena de estrellas de nuestro cielo meridional (en todo Canopus, de -0.45, el más brillante en esas partes) con una intrusión de la famosa estrella Sirio (un poco más débil, por 1,5), gracias a que también está muy cerca tanto del Sol como de Vega (un poco más de 33 años luz) y por lo tanto, siempre pensando en el cielo tridimensional, es fácil encontrarlo en otras posiciones del cielo local.

Volviendo al título

Como se mencionó al principio del artículo, incluso esta pequeña constelación nos reserva algunas sorpresas: volvamos al concepto básico de "constelación". Con este término obviamente nos referimos a una agrupación de estrellas basada en la tradición de siglos de observadores que tenían que distinguir de alguna manera una estrella de las otras. Todo esto siempre se ha basado en el brillo de las estrellas: con muy raras excepciones, la estrella más brillante de una constelación se llama α, la segunda β y así sucesivamente hasta ω, la vigésimo cuarta. Luego pasamos a los números (el famoso 119 Tau es un ejemplo), las siglas, etc. Pero el concepto básico es el brillo, el único parámetro que permitía distinguir una estrella de otra, aparte del color.


A medida que la ciencia y la tecnología avanzan, aparecen parámetros para la evaluación y clasificación de estrellas hasta ahora inimaginables: entre ellos, por ejemplo, la temperatura de la superficie, la clase espectral, el tamaño. Es en estos últimos datos en los que se basa mi razonamiento, como quedó claro desde los primeros episodios: ciertamente no pretendo crear una revolución en la forma en que vemos las constelaciones, pero sólo quiero enfatizar un aspecto que nunca ha sido suficientemente considerado. Las estrellas tienen una dimensión propia que es ciertamente divertida e instructiva para criar y tal vez mirar con un ojo diferente a las estrellas, allá arriba en el cielo.

En la constelación de Lyra, si nos basamos en el tamaño de las estrellas notamos algunas curiosas peculiaridades: Vega es maravillosa, cada vez que la observo junto con las otras estrellas me asombra tanta belleza de la naturaleza. Pero si analizamos la docena de estrellas de Lira desde el punto de vista del tamaño encontramos que la α Lira es incluso la más pequeña, con ese valor de 2,7 rayos solares que hemos visto anteriormente. La estrella sheliak, β Lyr tiene 31 veces el tamaño del Sol, Sulaphat 15 veces, δ2 Lyr es incluso 250 veces nuestro Sol.

Pero en lugar de otros números, veamos este diagrama de comparación entre los tamaños de las estrellas: es siempre el mismo que modifico cada vez, dejando siempre poco de lo que vimos antes. ¿Recuerdas el Cisne con sus 11 monstruos? No podía llevármelos siempre conmigo, e incluso ahora, para mostrar lo grandes que son las estrellas de la Lira, tuve que hacer algo de limpieza. Analicemos el diagrama: ¿encuentras a Vega a la izquierda? ¡Bien! Continuando a la derecha pongo las otras estrellas, saltando δ2 que tuve que subir porque eran demasiado grandes, pasando por θ Lyr (59x), λ Lyr (88x) y doblando hacia arriba con la variable R Lyr (170x). ¡Realmente parece que la constelación está al revés! Aquí la estrella θ, que es la octava en el ranking de luminosidad, es casi el doble de Aldebarán, así como λ. Lyr (se hace el recuento en qué orden está en la constelación) es mucho más grande que Rigel, la hermosa estrella de la bella Orión. Encuentro que todo esto es muy pero muy fascinante así como inesperado: mientras escribo estos artículos descubro cosas que ni siquiera imaginaba.

Una inmersión en el arte


Se me ocurrió una comparación un poco más terrenal: ¿cuántos de ustedes, incluyéndome a mí, que no son expertos en arte, podrían decir con certeza cuán grande es el cuadro de la Mona Lisa? ¿Y la Señora con el armiño? ¿Guernica? ¿El Aullido de Munch? He citado absolutamente al azar cuatro obras maestras, que tal vez vemos como reproducciones de todos modos, subidas, en una galería de imágenes en nuestro PC. De Guernica sé que es grande, pero todavía recuerdo el asombro cuando escuché que el lienzo de la Mona Lisa es de 77x53cm o mejor 53×77 como estamos acostumbrados al tamaño de nuestros monitores o imágenes en los PCs (horizontal x vertical): la dimensión horizontal es de 20 pulgadas, más pequeña que la diagonal de mi monitor 22″... Uno lo ve en una foto e imagina otra cosa... El Grito de Munch es un poco más grande (73×91), la Dama con el armiño es más pequeña que la Mona Lisa (40×55): y pensar que en Roma durante mucho tiempo apareció en carteles de pared y en el transporte público y (si uno no la conoce por haberla visto con sus propios ojos) no fue posible evaluar sus dimensiones exactas. ¿Guernica? Un óleo sobre lienzo de 782×350 cm, enorme. Así que este es el punto: estudiando las pinturas en los libros, viéndolas en reproducciones, uno probablemente no puede explicar las dimensiones. Y aquí, por supuesto, no discuto sobre la belleza de las obras maestras del arte, sino sobre su tamaño físico.

Volviendo a las estrellas, tal vez sería el caso de crear la "Comisión para la revalorización de estrellas olvidadas o tal vez nunca conocidas", así como la "Comisión para la devaluación de sólo las estrellas brillantes": Obviamente estoy bromeando porque la base de mis divagaciones es la dimensión física. Cualquier otra cosa sucedería al cuestionar el brillo intrínseco de las estrellas individuales, otro parámetro que, gracias a lo "aparente" pone a las estrellas en línea una vez más, haciendo que algunas destaquen y otras se hundan. Como dije desde el primer episodio, tuve que tomar algunas decisiones al hablar de las constelaciones y una de ellas fue considerar en primer lugar la dimensión, descuidando completamente lo aparente, la clase espectral (si no fuera por el color de las estrellas en los diagramas) y muchas otras características que habrían llevado a escribir un libro para cada constelación.

Los nombres de las estrellas


Aquí está el significado de las estrellas de la constelación de Lyra.

  • VegaLyr): del árabe, el águila atacante
  • SheliakLyr): del árabe, el arpa
  • SulafatLyr): del árabe, la tortuga
  • AladfarLyr): del árabe, las garras del águila
  • Al AthfarLyr): del árabe, las garras del águila

El nombre de la estrella Sulafat proviene del hecho de que en la antigüedad la caja de resonancia de una lira estaba hecha de un caparazón de tortuga, mientras que las garras son un poco demasiado altas, por ejemplo, en comparación con la representación de la Uranometria: tal vez todo estaría bien si el águila y la lira se dibujaran al revés...

El famoso M57

No podemos hablar de la constelación de la Lira sin mencionar la muy famosa nebulosa de anillo, la famosa M57, aquí fotografiada por el Telescopio Espacial Hubble. Se encuentra más o menos a mitad de camino entre Sheliak y Sulafat y requiere un importante telescopio de apertura para poder fotografiarlo: con las aperturas de aficionado ya se puede ver un disquete, pero sin muchos detalles, admitido para hacer la observación en zonas sin luces alrededor.

¿Dónde y cuándo observar?

La constelación de Lyra es típicamente visible en verano y otoño: a las 9 p.m., una hora conveniente, es visible en los meses desde mayo (cuando se verá bajo el horizonte en el NE) hasta alrededor de Navidad (cuando se pondrá en el NW esta vez). El pico, con la Lira en el Sur, es a principios de septiembre, cuando en ese momento y en nuestras latitudes estará casi exactamente en el cenit, ¡sobre nuestras cabezas!



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