La constelación de la Liebre (Lepus - Lep)



Cuántas veces hemos mirado hacia Orión e inmediatamente después hacia Sirio, siguiendo las tres estrellas del famoso Cinturón: en medio de estas luces de la noche está también la Liebre, allí, justo debajo de los pies del cazador e inmediatamente a la derecha de la estrella más brillante del cielo. Imposible no notar ese pequeño grupo de estrellas entre la 2ª y la 4ª magnitud, que en conjunto podrían ser aún visibles en los cielos de las ciudades.

El nombre, la historia y el mito de la Liebre

La constelación de la Liebre es pequeña y, al estar justo debajo de Orión, muy antigua porque es visible.


De forma bastante característica, sin embargo, es desdibujada por su cazador, cuyo sabueso, el Gran Perro, se encuentra inmediatamente al Este en el acto de golpear a su presa.

La mitología dice que un hombre trajo una liebre a la isla de Laro con la intención de criar este animal.

Sin embargo, la liebre comenzó a reproducirse en muy poco tiempo, lo que provocó una propagación por toda la isla, devastando las cosechas y causando hambruna.

Los habitantes lograron matar a todas las liebres, pero como advertencia del error cometido, el animal fue colocado en el cielo justo bajo los pies de Orión. Entre otras cosas, parece que el cazador Orión tenía pasión por la caza de la liebre, por lo que el hecho de haber colocado esta pequeña pero reconocible constelación bajo los pies del gigante (al sur de Saiph y Rigel) puede relacionarse con este matiz mitológico.


Los árabes vieron por primera vez en estas estrellas el trono de Orión, más tarde adoptaron la interpretación de los griegos. D'Arcy Thompson, ornitólogo del siglo XIX, explica la posición de la constelación con la leyenda según la cual las liebres odian el sonido de los cuervos, lo que se refleja en parte en la subida y bajada de las estrellas: cuando el cuervo sube, la liebre se pone en marcha, corriendo bajo tierra en busca de refugio. La estrella alfa de la constelación es Arneb, que en árabe significa "liebre", en cambio la estrella beta ha sido llamada Nihal, que es "fuente del agua", de hecho ya los árabes veían a veces las estrellas de la Liebre como cuatro camellos que saciaban su sed en la Vía Láctea.

la Liebre en la Uranometría así como en el trabajo de Hevelius (en la habitual imagen en el espejo)

la Liebre según Hevelius

y finalmente en la representación de Stellarium.

la Liebre según Stellarium

Las estrellas cercanas

Gliese 229 A y B tomadas del HST

En la constelación hay tres estrellas cercanas, una por debajo de 20 al, otra por debajo de 30 al y otra por debajo de 60 al: partimos de la más cercana, Gliese 229, también conocida como HIP 29295, una estrella doble formada por una enana roja de clase M1 y una enana marrón de clase T6, ambas situadas a una distancia de 18,8 al de nosotros. En la foto de al lado, tomada por el HST, vemos a la izquierda la estrella principal del par, Gliese 229 A, mientras que más o menos en el centro vemos el punto que representa a la compañera Gliese 229 B, cuando el telescopio espacial, en 1995, confirmó por primera vez la existencia de una estrella enana marrón, que había sido detectada el año anterior. El componente secundario B orbita alrededor del primario A a una distancia de aproximadamente 36UA, un poco más que la distancia de Plutón al Sol.


La posición en el cielo de la doble está muy cerca de la frontera entre la Liebre y el Gran Perro, no lejos de Sirio: me detengo en este último hecho porque hay una curiosidad dentro de la foto que me enviaron mis amigos de Ingliesidoppi. En el centro de ella se puede ver el Sol, casi de magnitud 5, en una zona del cielo donde hay estrellas de Lyra (Vega), Hércules y Águila y no lejos de nuestra enana amarilla aparece de nuevo Sirio: ¿cómo es posible que esta estrella aparezca tanto en la foto de Gliese 229 tomada desde la Tierra como en la foto tomada al revés?

Piénsalo por un segundo, pero la respuesta es simple: Sirio está en el cielo (considerado obviamente en las 3 dimensiones) muy cerca de la línea imaginaria que conecta el Sol con Gliese 229: muy cerca y prácticamente a mitad de camino, ya que Sirio está a unos 9 para nosotros. Celestia nos informa que, dada la geometría en juego entre el Sol, Sirio y Gliese 229, la distancia entre estas dos últimas estrellas es poco más de 10 al y la magnitud de Sirio es por lo tanto ligeramente inferior a la que tiene de nosotros, pero aún así igual a -1. Incluso desde allí es la estrella más brillante del cielo, seguida por estrellas conocidas como Canopus, Capella y Rigel.


Si te perdiste leyendo estos argumentos, déjame recapitular diciendo que en el espacio las tres estrellas forman un triángulo cuyos lados tienen aproximadamente esta longitud: Sol-Sirus 9 al, Sol-Gliese229 19 al, Sirio-Gliese229 10 al. ¡La astronomía puede ser fácil o difícil dependiendo de cómo nos acerquemos a ella!

La segunda estrella de proximidad, γ Lep, es en realidad otra estrella doble: la principal es de clase F7 mientras que la componente secundaria es una enana naranja de clase espectral K2 y ambas están en 29,2 al dal noi. Mis amigos Gammalepti me dicen que, visto por ellos, el Sol está prácticamente en la misma zona del cielo visto antes, con las mismas estrellas famosas cerca, incluyendo a Sirio, por supuesto.

Analicemos ahora la tercera estrella por la distancia, η Lep, una enana blanca de clase espectral F1, distante de nosotros 49 al. Mis amigos Etalepani me enviaron la foto de la zona del cielo centrada en el Sol: en el centro de las estrellas que se ven en la foto de Gliese 229 (Vega, Altair, Sirio, etc.) ligeramente desplazadas pero siempre presentes, ahora aparece también γ Lep. Aquí hay otro juego de alineación tridimensional en el espacio entre el Sol - Sirio - γ Lep - η Lep: esta vez tendríamos un cuadrilátero alargado cuyos lados... no, esta vez me detendré aquí, para no perderme a alguien en la calle.

Grandes estrellas

diagrama de comparación entre las estrellas de la Liebre y otras notas

En el diagrama de comparación entre las estrellas de la Liebre y otras conocidas durante los distintos episodios, podemos ver tres estrellas de diferente coloración y por lo tanto de diferente clase de estrellas. La más grande es (por una vez) la primera estrella de la constelación, α Lep, Arneb, una supergigante amarilla de clase F0, de magnitud 2,55, con un diámetro de 125 veces el del Sol: omitiendo los súper monstruos estelares, es un poco menos del doble del famoso y prospectivamente cercano Rigel del cual es menos brillante debido a una distancia casi doble. Mis amigos de Alepo me enviaron una foto de su estrella desde una distancia de 10 UA, de la que parece majestuosa y realmente cegadora: aunque viven en un planeta mucho más distante, durante el día siempre deben usar gruesos y poderosos lentes de arneb.

La segunda gran estrella es 19 Lep, una gigante roja de clase M1, 92 veces más grande que nuestro Sol, mientras que la tercera gran estrella considerada es la enésima derrota de Aldebarán: es de hecho la gigante naranja ε Lep, de clase estelar K4, que con un rayo igual a 43 veces el del Sol, supera 33 veces la estrella más brillante de Tauro.

Los nombres de las estrellas

Algunas estrellas han recibido una designación, pero de éstas quizás sólo se usen las dos primeras.

  • Arneb (α Lep): la liebre
  • Nihal Lep): que apaga la sed
  • Kursi al Jabbar Lep): la silla del gigante
  • Arsh al Jauza Lep): el trono de la planta
  • Sasin Lep): se encuentra en internet

Visibilidad

Estando cerca de Sirio, la constelación de la Liebre es bien visible en nuestras latitudes: a las 21 horas, elegida para hacer observaciones cómodas, está baja en el horizonte ESE, a mediados de noviembre, culminando en el Sur, en el meridiano, alrededor de febrero del año siguiente, cuando estará a una altitud de unos 30° en el horizonte, y luego comenzará a fijarse hacia finales de abril, cuando aparecerá baja en el horizonte en el WSW.

Ahora que sabemos su ubicación en el cielo, junto a tan ilustres vecinos, ¡mirémoslo y presentémoslo a nuestros apasionados amigos!



ForConstellationsLovers es una página web creada por amantes de las constelaciones, tenemos como finalidad compartir toda la información sobre el mundo de las estrellas y la mitología. Aquí podrás encontrar tanto los significados de las constelaciones, como su mitología o localización, aparte, puedes jugar a los mejores juegos online de constelaciones. ¡Descubre la historia de las Constelaciones y su belleza!
Añade un comentario de La constelación de la Liebre (Lepus - Lep)
¡Comentario enviado con éxito! Lo revisaremos en las próximas horas.