La constelación de la Jirafa (Camelopardalis - Cam)



Tal vez alguien lo conozca mejor con el nombre en latín, Camelopardalis, que como nombre evoca más un cruce improbable entre un camello y un leopardo que una jirafa conocida. Desde el punto de vista estelar, en el diagrama de al lado podemos ver que se encuentra entre la Osa Menor y la Osa Mayor, así como entre Casiopea y Auriga: es imposible no notar en esa plaga celeste un vasto espacio con muy pocas estrellas brillantes. La estrella α Cam tiene una magnitud de 4,25, β Cam es incluso un poco más brillante ( 4) mientras que todas las demás estrellas son más débiles: ya podemos prever que ninguna de las estrellas componentes ha tenido nunca un nombre y que debido al bajo brillo de las estrellas podemos ver una jirafa uniendo los puntos brillantes.


El nombre y la historia

Una constelación muy reciente, introducida por Petrus Plancius, un cartógrafo holandés y hombre religioso que vivió entre los siglos XVI y XVII, en 1598, debe su nombre a un episodio bíblico: para la boda entre Isaac y Rebeca, la novia llegó a la ceremonia de Canaán montada en una jirafa.

Otros historiadores afirman que es un camello el que trajo a Rebeca, el hecho es que mirando la forma de las estrellas débiles se ve todo menos una jirafa o un camello.


Según algunos, la introducción de la Jirafa fue obra de Jacob Bartsch, un astrónomo, que la reprodujo por primera vez en un planisferio en 1624.

Antes de analizar estas características, vemos la representación de la Jirafa según Hevelius

la Jirafa según Hevelius

y según Stellarium

la Jirafa según Stellarium

Como pueden ver, el único problema es asociar la figura de la jirafa con las estrellas de abajo, pero como no hay nada que añadir, pasemos a sus estrellas.

Unas pocas estrellas cercanas

La estrella más cercana se llama Gliese 445: es una estrella de clase M3, sólo 10a y situada a una pequeña distancia de 17 al. Recordemos que estas distancias son muy pequeñas comparadas con las distancias de otras estrellas más famosas, por no hablar de las galaxias: sin embargo, son distancias absolutamente inconcebibles para la mente humana, que viceversa tiende a ser engañada por valores tan bajos.

Lo digo muy a menudo: con toda la buena voluntad y el mayor optimismo, la posibilidad de hacer viajes interestelares a las estrellas cercanas sigue siendo un tema de pura ciencia ficción. Las películas que vemos en el cine sobre los viajes interestelares siempre nos han engañado: incluso la estrella más cercana (Próxima Centauri, a unos 6 kilómetros) está a una distancia inconmensurable, inimaginable, si se compara con las distancias que encontramos cada día: no es raro que me tomen por un pesimista o fuera de la realidad, los que dicen que hace 100 años ni siquiera soñábamos con el nivel de tecnología alcanzado hoy en día. Pero esto está bien siempre que hablemos de la esfera de nuestra vida y de los objetos con los que interactuamos cada día: la diferencia entre un viaje fuera de la ciudad a la Luna y el viaje épico a una estrella cercana es absolutamente impracticable, con un factor multiplicador tan absurdamente grande que pierde su verdadero significado.


Lo que nos queda es aprovechar los medios disponibles, como el conocido programa Celestia, que nos permite hacer este vuelo en tiempo humano con un solo clic: como sabéis siempre añado algunas notas de viaje, como haría si hubiera hecho el viaje yo mismo. Ni siquiera esta vez pierdo la oportunidad de mostrar lo poco que la imaginación es suficiente para hacer que las situaciones reales imposibles parezcan: me refiero a mis amigos jirafas que me enviaron una foto del Sol visto desde sus partes, Sol que es casi 4a en una zona del cielo decididamente austral (si piensas en la geometría te convencerás) con estrellas del Octante, Hidra Masculina, Pavo Real y Tucán, sobre las que domina el conocido Alfa Centauro. Esa bola de algodón que ves arriba es la LMC (Gran Nube de Magallanes) bien conocida por los observadores terrestres australianos.

La segunda estrella para la distancia se llama Gliese 169 y es en realidad una estrella doble (169,1 A y B) de las clases de estrellas M4 y C5 respectivamente y situada a una distancia de 18 al. Se podría pensar que estas dos estrellas están muy cerca también de Gliese 445 que acabamos de ver: en realidad Celestia nos informa que estando en esta última estrella y mirando a su alrededor para descubrir las estrellas cercanas, hay diez más (entre 7 y 10 al) antes de encontrar este par de estrellas que sin embargo es sólo 11 al: nunca debemos olvidar que todas las estrellas deben ser vistas en el cosmos de forma tridimensional y que la Astronomía no es una ciencia fácil. Fácil e intuitivo es el hecho de que aunque nos posicionemos cerca de esta estrella doble nuestro Sol aparece en una zona poblada exclusivamente por estrellas australianas, Lobo, Brújula, Altar, Escorpio y Pavo Real, siempre con el conocido Alfa Centauri cerca de nuestra enana amarilla. Mis amigos Vatussi lo han confirmado con esta foto que también muestra una hermosa Vía Láctea en el campo de estrellas fotografiada. Por su nombre tal vez pueda adivinar que las dos razas de habitantes extraterrestres son muy similares en sabor también: piense que las Jirafas y los Vatussi no hacen más que hacer bufandas, bufandas y más bufandas, hasta el punto de la náusea y la razón viene dada por una característica física que los une, que le dejo adivinar.


La tercera estrella de proximidad es HIP 32439, clase F8 y justo debajo del 5º poste a 58 m.s.n.m.: no hay amigos míos allí, pero se rumorea que nuestro Sol tiene como vecinos celestiales a las estrellas del Altar, Pavo Real e Hidra Masculina, con un excelente vecino (Sirio) y un inesperado Altair, proyectado en esa zona del cielo debido a su pequeña distancia del Sol.

Dos grandes estrellas

comparación entre las estrellas de la Jirafa y otras notas

Del diagrama de comparación entre las estrellas de la Jirafa y otras encontradas en los episodios anteriores podemos ver que hay dos estrellas bastante grandes: la primera es la gigante roja 17 Cam clase M1, con un radio de 96 veces el del Sol. Mis amigos de 17Camion se quejan de esta estrella que se cierne sobre sus cielos aunque desde una distancia de 17 UA: más aún desde una distancia de 10 UA la estrella parece masiva y perturbadora.

La otra estrella que he insertado en el diagrama es en cambio β Cam, de clase G0 y por lo tanto una hermana mayor de nuestro Sol: con su rayo de 42 veces nuestra enana amarilla, supera abundantemente a la famosa Aldebarán, pero esto no es una novedad. Mis amigos de las videocintas (una vez llamados Betacam por el nombre de la estrella) por desgracia ya casi han desaparecido, después de haber sido invadidos y abrumados por los enemigos Di-vu que aterrizaron en su planeta a bordo de sus naves espaciales de la clase Streaming.

Los objetos del Deep Sky

Entre los objetos del Deep Sky presentes en el interior de la constelación de la Jirafa, he elegido 5, muy característicos, sobre todo en las tomas realizadas por el HST, muy ricos como siempre de detalles, que se aprecian mejor haciendo clic en cada una de las imágenes y obteniendo así la visualización a mayor definición. Empecemos con la nebulosa planetaria NGC 1501

la nebulosa NGC 1501

y luego observar el cúmulo abierto llamado NGC 1502, al que pertenecen pocas estrellas.

el cúmulo abierto NGC 1502

Pasando a las galaxias, tenemos la galaxia enana irregular NGC 1569 con su hermoso color rojo brillante...

la galaxia NGC 1569

...entonces nos encontramos con la hermosa galaxia espiral NGC 2403...

la galaxia NGC 2403

Ahora en cambio vemos el par de galaxias (la irregular más grande) llamada NGC 2366 y NGC 2363

la galaxia irregular NGC 2366

y finalmente vemos el maravilloso IC 342, una vez considerado como perteneciente al grupo local, pero entonces se calculó que era parte del Grupo de Galaxias de Maffei 1 (del nombre del astrónomo italiano que las había descubierto) a su vez cerca de nuestro Grupo Local.

la galaxia IC 342

Visibilidad

La Jirafa es una constelación circumpolar boreal y por lo tanto nunca se establece en nuestras latitudes: ¿qué mejor ocasión para descubrirla ya esta noche?



Audio vídeo La constelación de la Jirafa (Camelopardalis - Cam)
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