La Constelación de la Grulla (Grus - Crane)


La constelación de la Grulla

En las hermosas noches de verano, si miramos hacia el sur, podemos ver el bien conocido Fomalhaut, el α del Pez del Sur, que destaca en una zona de cielo pobre en estrellas brillantes, muy cerca de constelaciones mucho más conocidas como Capricornio y Acuario, también pobres en estrellas brillantes (como son por ejemplo Orión o la Osa Mayor).


Bueno, justo debajo del Pez del Sur, está nuestra Grulla con su estrella principal α, Al Na'ir, que sería bien visible y reconocible (gracias a la magnitud 1,7), pero en nuestras latitudes más cercanas al horizonte.

Gracias a Stellarium podemos por lo tanto contemplar a la Grulla en su totalidad, descubriendo que es, entre otras cosas, una constelación bastante grande en tamaño.

Veremos que la constelación tiene muchos objetos de cielo profundo y pronto conoceremos tres grandes estrellas y otras tantas cercanas: en cualquier caso, son objetos celestiales como siempre realmente espectaculares.

Las representaciones antiguas y modernas de la Grulla son bastante obvias: según Hevelius (arriba a la izquierda)

la representación de la Grulla según Hevelius

y según Stellarium

la representación de la Grulla según Stellarium

Las estrellas gigantes de la Grulla

comparación entre las estrellas de la Grulla y otras más conocidas y grandes

Mirando el diagrama de al lado (hecho como siempre por mí con la ayuda de Illustrator) notamos con placer tres estrellas muy grandes, aunque sólo sean comparadas con las dos dibujadas abajo (las famosísimas Rigel y Aldebarán, derrotadas también en este caso), pero evidente y claramente más pequeñas que esos monstruos estelares (encontrados durante los episodios) de los que vemos sólo una pequeña parte.


Empecemos con la más grande, una supergigante roja de clase espectral M5, la Grulla β, que no es nada más que 171 veces nuestro Sol. Incluso si no es nada comparado con otros monstruos estelares (desde el T Cep con un diámetro de 540 veces el Sol hasta el VY CMa con sus 2100 veces), ¡sigue dando miedo! Con la ayuda habitual de mis amigos galácticos (lo que sea... Celestia) vemos inmediatamente la comparación con nuestro Sol, que literalmente desaparece en la comparación.

Mis amigos Grugiganti, de hecho, me han enviado una foto de su gran estrella, desde la distancia de 10 UA, para tener una comparación con nuestra enana amarilla desde la distancia del planeta Saturno: quedarse sin aliento, algo que mis simpáticos amigos pasan muy a menudo, ya que la atmósfera de su planeta Noair está muy enrarecida.

La segunda estrella en tamaño es la Grulla δ2, cuyo diámetro es 100 veces el del Sol: es por lo tanto una supergigante roja, clase espectral M4. ¡Tampoco está mal!

Vista desde 10 UA, la estrella es una vez más imponente e impresionante, una vez más comparada con ese punto brillante (casi invisible) de la derecha que es el Sol a la misma distancia: podéis imaginar los comentarios de mis amigos Gruisti, que tienen la peculiaridad de ser muy altos con piernas delgadas y de vivir en casas siempre colocadas a no menos de 100 metros del suelo abajo, sobre grandes pilones. Sus casas son afortunadamente muy estables y no oscilan, ya que su planeta no es golpeado por los vientos. Olvidé que su planeta también se llama Noair, lo que demuestra su falta de imaginación.


Volviendo a la seriedad, incluso la tercera estrella más grande, la gigante roja semi-regular π1 Gru, clase espectral S5, se ve bien desde la parte superior de su diámetro 82 veces el del sol y por lo tanto mucho más grande que Rigel.

¿Podría olvidarme de mis amigos perezosos? ¡Claro que no! Pueden imaginarse cuántas veces les pedí que me enviaran una foto de su gran estrella desde la distancia de 10 UA, prácticamente la distancia de su pequeño planeta rocoso que llaman Indolenzua (no, no es una errata, lo llaman así).
Bueno... volvamos a cosas más serias.

El nombre, la historia y el mito de la Grulla

Para los árabes estas estrellas formaban parte de la constelación de Peces del Sur. La constelación de la Grulla aparece por primera vez en su forma actual en un catálogo oficial en 1603, con Bayer, aunque ya se conocía en 1598 en el planisferio de Plancius.

En la Edad Media la constelación también fue llamada Phenicopterus, "el Flamingo".

Siendo reciente, carece de una mitología.

Las estrellas cercanas de la Grulla

Dentro de esta bonita constelación encontramos tres estrellas cuya distancia es inferior a 60 años luz (al) de nuestro Sol: la más cercana es la estrella llamada Gliese 832, una pequeña estrella de 8,1 y clase espectral M1, que está a la pequeña distancia de 16,1 al de nosotros.


En la foto que me enviaron mis amigos, podemos ver que nuestro Sol es una pequeña estrella de 3 en un campo estelar que contiene estrellas de la Osa Mayor por un lado, Cástor, Pólux y Mapache por el otro y no muy lejos de la muy famosa y cercana α Centauri: nuestra estrella se llama Sol mientras que las otras estrellas mencionadas son para ellos Cástor, Pólux y Proción.
Olvidé decir que tienen una extraña costumbre: a las cinco de la tarde, interrumpen lo que sea que estén haciendo, para beber una taza de una extraña bebida caliente y fragante. ¡Cuando estés en Roma, haz lo que hacen los romanos! Y olvidé que sus coches de 7 ruedas se mueven con los 3 volantes a la derecha: No sé de dónde sacan estos hábitos, mis amigos ingleses.

La segunda estrella por proximidad es mucho más distante, 44 al de nuestro Sol: es una estrella de clase G1 (por lo tanto de la misma familia de nuestra estrella diurna), llamada HIP 110109 , que en teoría podríamos ver a simple vista, teniendo un igual a 5.

La tercera estrella (HIP 107649) se encuentra en cambio a una distancia de 51 al y es también de la misma familia que el Sol, esta vez de clase espectral G2, con un ancla igual a 5.

Por una extraña coincidencia, incluso nuestro Sol, visto desde los lados de estas dos estrellas, presenta la misma y está en ambos casos muy cerca de la Osa Mayor: mis amigos Centodiecicentonovi y Centosetteseicentoquarantanovi (llamados Novi1 y Novi2 respectivamente), me enviaron dos fotos, de las cuales muestro sólo la primera, ya que el campo estelar es prácticamente el mismo.

Los objetos del Deep Sky

La constelación de la Grulla presenta muchos objetos interesantes: Recuerdo que todas las fotos fueron tomadas por el HST.

Empecemos con una galaxia espiral barrada muy evocadora, la NGC 7424

la hermosa galaxia espiral barrada NGC 7424

entonces tenemos una galaxia espiral, NGC 7213.

la galaxia espiral NGC 7213

seguido por la galaxia espiral, NGC 7140.

la galaxia espiral NGC 7140

Aquí en cambio tenemos un campo estelar lleno de galaxias entre las que destacan dos, una casi en el centro (IC5264, una galaxia espiral) y otra más alta a la derecha (IC1459, una galaxia elíptica).

un campo estelar rico en calassias, con IC5264 y IC1459 en el centro.

Ahora vemos otra hermosa galaxia espiral barrada, la NGC 7418...

la galaxia espiral prohibida NGC 7418

y finalmente cerramos con otra galaxia espiral barrada, la NGC 7421.

la galaxia espiral prohibida NGC 7421

Nombres de estrellas y visibilidad

Entre las estrellas de la Grulla, sólo tres recibieron nombres, poco conocidos

  • Al Na'ir (α Crane): el brillante
  • Gruid Gruid): significado desconocido pero evidentemente conectado a Gruid
  • Deneb Hut (γ Gru): cola del Pez del Sur, porque en la antigüedad fue parte de esa constelación.

En cuanto a la visibilidad de la constelación, ya he dicho que en nuestras latitudes apenas se puede ver y sólo si el horizonte está libre: a principios de septiembre, a las 21 horas, es baja en el horizonte del sudeste, culminando en el sur a finales de octubre con Al Na'ir bordeando el horizonte, y finalmente aún más baja en el horizonte del sudoeste a principios de diciembre.



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