La constelación de la Ballena (Cetus-Cet)

El nombre, la historia, el mito


Mitológicamente, la ballena no es el pacífico y enorme animal que todos conocemos, sino el monstruo enviado por Poseidón para castigar la vanidad de la Reina Casiopea, que se jactaba de tener una hija, Andrómeda, más hermosa que cualquier ninfa, incluyendo las Nereidas.

La ballena fue enviada para devorar a Andrómeda, atada a una roca, pero Perseo logró derrotar a este monstruo mostrándole la cabeza de la Medusa y luego petrificándolo. Perseo finalmente se casó con Andrómeda en una de las pocas leyendas que termina en un final feliz.



Ceto ha sido representado de muchas maneras: como un dragón de peces o como una serpiente marina, o simplemente como una gran ballena. Pero como en el caso de otras constelaciones, la interpretación clásica de ésta tiene orígenes arcaicos, extendidos en las culturas del antiguo Medio y Cercano Oriente. En el libro de Isaías (51:9) Jehová desgarra a Rahab, y sabemos por Job (26:12) que Rahab era el "mar", representado en varias ocasiones como una larga serpiente marina.

La historia vuelve en el mito de la creación babilónica, cuyo dios del cielo Marduk vuela en un caballo blanco para matar al monstruo marino Tiamat, que representaba el caos primordial.

El tema de Ceto como portador de la desgracia también está presente entre los pueblos indígenas del norte de Brasil, que vieron en estas estrellas un jaguar, personificación del dios del trueno.

Como descubriremos juntos, la Ballena es casi una constelación de récord: es en primer lugar muy grande, pero no la más grande, tiene una veintena de estrellas bautizadas con un nombre mayormente en árabe, en su interior alberga varios objetos de Deep Sky (¡y yo me detuve en 5!), tiene 8 estrellas cuya distancia al Sol es inferior a 30 años luz y finalmente tiene otras 7 estrellas más grandes que 50 Soles y la mitad de las cuales son más de 100 Soles! Así que prepárate para un mar de fotos y detalles: estarás de acuerdo conmigo en que después de leer estas maravillas, inmediatamente querrás observarlo en el cielo... Pero... ¿dónde está? ¡Aprenderemos eso también!


Y pensar que la constelación de la Ballena es famosa no por las características que acabamos de citar, sino por la estrella o Cet (omicron Ceti, llamada Mira, del latín "maravilloso") una estrella variable descubierta durante mucho tiempo justo antes de 1600: es una estrella gigante roja (con un diámetro de 3-400 veces el del Sol, ¡piensa!) cuyo brillo varía, en unos 333 días, desde la segunda tercera magnitud (bien visible por tanto a simple vista) a la décima (por tanto visible sólo al telescopio). Ante tal variación de brillo, recibió inmediatamente el apodo de Mira.

De esta estrella, que también es múltiple, añadiré diagramas y fotos no muy precisas y la razón, o más bien la falla, ¡es realmente Celestia! Sus muy buenos creadores y softwaristas no han decidido todavía manejar las estrellas binarias, ni las estrellas variables para poder mostrarlas en su ventana en el cosmos y de hecho impedir que los abajo firmantes les muestren fotos o mejores películas de objetos celestes fantásticos!

Cuando y si deciden implementar el manejo de este tipo de estrellas, entonces se deberá un apéndice a este y otros artículos similares: para que conste, Celestia prevé para Mira un diámetro de 280 veces el del Sol y uno igual a 6,47, ambos valores promedio, que obviamente no corresponden a la realidad, absolutamente dinámicos.

Representaciones de la ballena

Parto de la representación de este animal, el Cetus, que no es realmente la ballena que conocemos, sino un extraño animal, un monstruo marino, que es representado casi de la misma manera por Hevelius


la ballena según Hevelius

por Beyer en su Uranometría


la ballena según la uranometría

y modernamente de Stellarium.

La ballena según Stellarium

Inmediatamente veremos que el difunto H.A.Rey había dado su interpretación personal de los puntos que forman la constelación a favor del cetáceo que conocemos bien: como veremos juntos en breve, creo que es la mejor representación de las constelaciones creadas por el narrador, que hemos aprendido a conocer y apreciar.

Muchas estrellas cercanas


Ocho estrellas por debajo de 30 años luz son una pequeña y agradable familia y para no ocupar tanto espacio, las he reunido en esta tabla donde he indicado la distancia, el nombre de la estrella, la clase espectral: el nombre de la estrella es también el enlace para hacer clic para abrir la imagen que muestra el Sol visto desde la proximidad de la estrella.

Desde las tres primeras estrellas de la lista se puede ver el Sol prácticamente en la misma posición en el cielo, desde las partes de Arcturus, mientras que desde GJ 1002 y 1005 el Sol está cerca de tres estrellas de nuestra Virgo. Finalmente, de los dos últimos de la lista, el Sol está en una zona del cielo donde aparecen las estrellas de nuestra Libra.



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