La constelación de Hércules (Hércules - Ella)

La constelación de Hércules




Es una constelación bien visible en nuestros cielos gracias a la presencia de varias estrellas suficientemente brillantes incluso para nuestras ciudades: en las hermosas tardes de verano la encontramos en lo alto del horizonte, muy fácil de encontrar gracias a ese faro que es la estrella Vega de Lyra, junto a la cual se extiende esta constelación.


El nombre, la historia y el mito de Hércules

Heracles, Hércules para los romanos, es el más popular de los héroes griegos, protagonista de numerosos mitos, si queremos, de toda una saga! La asociación de la constelación con la figura del héroe comienza desde el siglo V a.C. Antes de él, estas estrellas estaban dedicadas a Gilgamesh, el personaje central del mito de la creación babilónica, que a finales del 4º milenio a.C. parece descansar sobre una rodilla, con el pie en la cabeza del Dragón.

Arado lo cita como "el arrodillamiento".

En la mitología griega, Heracles es un héroe inmensamente valiente y bueno, pero también ingenuo. Hijo de Alcmena, un mortal, con el que yacía bajo el engaño de Zeus. Conocido por su extraordinaria fuerza, a él Euristeo, rey de Tiryns, su primo, le asignó doce trabajos, inspiración, entre otras cosas, de muchas constelaciones del cielo (matando al León de Nemea; luchando contra la Hidra de Lerna, donde se encuentra Cáncer; capturando a la cierva de Cirene; cazando al jabalí de Erimanto; limpiando en un día los establos de la Esperanza; exterminar los pájaros del pantano de Stinfalo; domar el Toro de Creta; hacer lo mismo con las yeguas carnívoras de Diómedes; conquistar el cinturón de Hipólito, reina de las Amazonas; apoderarse de los bueyes del monstruo Gerione trimembre; robar las manzanas doradas de las Hespérides y finalmente capturar a Cerbero, el perro monstruoso que vigila la entrada al Inframundo). Hércules mató a Nexus, un centauro que estaba muy interesado en su esposa Deianira. Nexus, moribundo, aconsejó a Deianira que hiciera que Hércules llevara su camisa, con la promesa de que esto garantizaría la perenne lealtad del héroe.


Era una trampa: la sangre de Neso en su camisa era un veneno para Hércules, que murió. Su padre, que según la leyenda era Júpiter, lo elevó al cielo como una constelación.

Otro personaje de la mitología griega parece haber estado vinculado a esta constelación, por un corto tiempo, y en una parte de la antigua Grecia, Atlas, arrodillado en la postura canónica que lo ve sosteniendo el mundo.

Y de nuevo, Tamiri fue visto allí, arrodillado en un acto de súplica, después de haber sido cegado por las Musas.

También el mito de Orfeo parece estar unido a este grupo de estrellas, y en particular, citamos a Ission, representada aquí, con los brazos atados pero en las representaciones que nos han llegado, castigada porque había intentado violar a Hera.

Volviendo a Atlas, según algunos estudios sobre la historia que se asoció con estas estrellas, se habría hecho una verdadera elección, entre éstas y Heracles. El hecho de que se represente una figura humana en actitud triunfal sobre la constelación que representa al Dragón, no contrasta con la historia reportada en el mito: de hecho fue Atlas, y no el héroe, en la versión más conocida, el que realizó la acción que determinó el éxito del undécimo esfuerzo, para luchar contra Ladón, colocado para custodiar las perillas de las Hespérides.

Las estrellas cercanas

Como ya he hecho en situaciones similares de constelaciones con muchas estrellas cercanas, también en este caso organicé las 10 estrellas más cercanas en una tabla donde junto al nombre, la distancia y la clase espectral, añadí un enlace, que siempre caracteriza los artículos de esta categoría. Ya sabéis que este es el enlace que abre una imagen hecha con Celestia, en la que el objetivo es el Sol, como pudisteis observar mientras viajabas cerca de la estrella en cuestión: podemos hacerlo gracias a nuestra nave espacial virtual, a través de la cual puedo ir a visitar a mis (poco probables) amigos astrónomos dispersos por el universo. Tal vez dentro de algunos milenios nuestros descendientes podrán ir en persona y finalmente podrán verificar lo que se informa en estas páginas... Y entonces dirán: ¡Pierluigi tenía razón!


Nuestro Sol, partiendo de una magnitud casi igual a 4 (si es visto por mis amigos Seicentosessantuniani) para bajar al límite de la visibilidad a simple vista (para mis amigos Chiercoli, siempre muy dudoso), está situado en una zona del cielo donde el brillante Sirio está siempre presente, acompañado en algunos casos por la estrella Vega, gracias a que estas dos estrellas también están cerca del Sol y por un juego de perspectiva tridimensional pueden aparecer cercanas si se observan en el ángulo recto.

En particular con mis amigos Novantanovercolini (también llamados Biercoli), podemos ver en la misma zona del cielo una mezcla de estrellas conocidas (Vega, Altair, Sirio y algunas estrellas de la Poppa della Nave), que están dispersas aquí y allá en nuestro cielo: también esta vez las encontramos todas muy cerca del Sol, gracias a un complejo juego de perspectiva en 3 dimensiones, real, que sólo gracias a Celestia podemos apreciar.

Grandes estrellas

comparación de las estrellas de Hércules con otras estrellas conocidas

La constelación de Hércules presenta 16 estrellas muy grandes (más de 45 veces nuestro Sol, 7 de las cuales son unas 100 veces más grandes): nuestro diagrama de comparación esta vez es realmente caótico debido a la presencia de muchas estrellas gigantes rojas, acompañadas por algunas estrellas de clase K y una gigante azul. En todas ellas se encuentra una supergigante roja (nada menos que la α1 Ella, Ras-Algethi) con un diámetro de 419 veces nuestra pobre enana amarilla: podemos verla en la parte superior izquierda, sumergida por otras hermanas menores y apenas podemos ver su borde. Piensa que el escrito α1 Su 419x está colocado más o menos en el centro de un círculo que representa su extensión: ¿puedes verlo e imaginarlo fuera del diagrama?


La estrella en cuestión, un verdadero monstruo estelar es una estrella doble, 3,35 (según Stellarium, pero 2,79 según Celestia) y está situada a 382 años luz de nosotros: si estuviera más cerca, brillaría más que una luz roja en nuestros cielos... ¿Pero qué tan brillante sería? ¿Quieres que intentemos acercarlo a nosotros?

Por pura diversión, gracias a la gran flexibilidad de la Celestia y esperando no cometer errores, traté de acercarme gradualmente para ver el efecto que produce: ya a una distancia de 100 años luz brillaría de 0, mientras que acercándose aún más (a 30 al) tendría uno de -2,7, convirtiéndose de lejos en el más brillante del cielo (desbancando a Sirio, detenido a -1,45).

¡Pero me atreví aún más! Incluso lo acerqué a 4,2 a la distancia, lo mismo que α Centauri: y entonces brillaría en el cielo de una luz roja intensa, mucho más que Venus, con una magnitud igual a -6,88. ¡Fantástico! De hecho, ¡ciencia ficción!

α Se acerca a 4,2 años luz de distancia

En esta foto, entre otras cosas, se puede ver un conocido faro nocturno, Vega, allá arriba a la izquierda, en la constelación de Lyra: ¡mira cómo desaparecería comparado con esta luz roja del cielo!

α Ella observada por 10 UA

Veamos ahora cómo este monstruo estelar se ve inmenso desde la distancia que siempre he usado en estos casos, 10 UA: su luz rojiza-naranja es realmente deslumbrante y la estrella tiene un diámetro aparente de casi 19°. Permítanme mi habitual digresión: no es por nada que mis amigos Ras-Algecianos son famosos por su bello bronceado, aunque su planeta con signo Ras orbita a varias unidades astronómicas de su estrella.

Volviendo en serio, dije que las grandes estrellas de Hércules son 16: por lo tanto, tuve que recogerlas en una tabla, que contiene su tamaño, nombre (al hacer clic, para abrir la foto de la estrella vista por 10 UA) y su clase espectral.

Vemos por lo tanto que las siguientes estrellas, por orden de tamaño, son g Her, con un diámetro de 152 veces, 10 Her, con 130 veces y 98 Her con 124x , realmente todos ellos son monstruos, pero si miramos bien no hay que subestimar ni siquiera 2 Ella, 104 Ella y 61 Ella que tienen un diámetro que va de 91 a 94 veces el diámetro del Sol... Bajando de tamaño, en este mar de supergigantes rojas, encontramos θ Ella de clase K1 (en cuya foto tenemos una sensación cromática diferente de las otras estrellas) y 89 Ella, de clase F2, que a partir de 10 UA brilla de una intensa y deslumbrante luz blanquecina, presentando sobre la bóveda celeste un diámetro de poco menos de 3°.

No podemos dejar de notar en qué punto del "pequeño tren de estrellas de Hércules" se encuentra el famoso Rigel: a la par de cualquier 105 Her (una pequeña estrella que vemos de 5,3 porque está a 1279 años luz de nosotros, mientras que Rigel aparece 0,15 porque está situada a 772 al). El muy famoso Aldebarán, pobrecito, siempre se queda al final de la lista con un diámetro de "sólo" 33 veces nuestro Sol!

Objetos del Deep Sky

Después de este jolgorio de fotos, números y magnitudes, disfrutemos del otro espectáculo de objetos celestes más lejanos, absolutamente maravilloso, gracias a las fotos tomadas por el poderoso telescopio espacial Hubble.
Comencemos con el muy famoso y ya mencionado M13, un cúmulo globular, ya bien visible incluso con un buen par de prismáticos, pero que el HST muestra en todo su esplendor (recuerde que haciendo clic en la imagen puede tener una mayor resolución)

El mundialmente famoso cúmulo de estrellas M13

Otro cúmulo globular, quizás aún más hermoso, es M92 (catalogado por el astrónomo Messier) que vemos aquí en todo su esplendor

Cúmulo estelar M92

Finalmente me gustaría mostrarles una hermosa nebulosa planetaria esférica llamada Abell 39: ¡realmente impresionante!

La nebulosa Abell 39

Representación en el tiempo

Hemos llegado a la visión general de las imágenes que muestran la constelación de Hércules como fue representada en el pasado: en la Uranometria

Hércules en la Uranometría

Hércules tenía el pelo muy largo y un pequeño garrote. Hevelius, por otro lado, le mostró mucho más viejo, con poco pelo y un garrote más largo.

Hércules según Hevelius

Para Stellarium, en cambio, Hércules es definitivamente más joven y el club se ha convertido en un pequeño hacha.

Hércules según Stellarium

Los nombres de las estrellas

Ahora llegamos a la lista de los nombres de las estrellas de Hércules y su significado. Encontré muchos de estos nombres en Internet, pero francamente nunca he oído hablar de ellos:

  • Rasalgethi (α Ella): nombre árabe, la cabeza de la persona arrodillada
  • Kornephoros (β Ella): nombre que significa el que lleva el garrote
  • Bíceps (γ Ella): se encuentra en Internet
  • Sarín (δ Ella): significado desconocido
  • Rutilicus (ζ Ella): se encuentra en Internet
  • Sophian (η Ella): se encuentra en Internet
  • Rukbalgethi Genubi (θ Ella): la rodilla sureña arrodillada
  • Rijl al Jathiyah (ι Ella): se encuentra en Internet
  • Marsik (κ Ella): el codo
  • Masym (λ Ella): la muñeca
  • Marfak Al Jathih Al Aisr (μ Ella): se encuentra en Internet.
  • Beraka (ξ Ella): se encuentra en internet
  • Fekhiz al Jathih al Aisr (ο Ella): se encuentra en Internet
  • Fudail (π Ella): se encuentra en Internet
  • Rukbalgethi Shemali (τ Ella): la rodilla norteña del arrodillamiento
  • Cujam (ω Ella): el club

La visibilidad de la constelación

Esta constelación es muy claramente visible en nuestros cielos, muy por encima de nuestras cabezas. A las 9 p.m. se encuentra en el horizonte noreste, listo para ascender al cielo, ya a mediados de marzo. Culmina en lo alto del Sur, pasando justo en el cenit, durante todo el mes de agosto y finalmente se sitúa en el horizonte noroccidental entre finales de noviembre y principios de diciembre.
En resumen, una constelación claramente visible, que en verano da mucha tortícolis a quienes la observan.



Audio vídeo La constelación de Hércules (Hércules - Ella)
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