La constelación de Géminis (Géminis - Gema)


Una constelación multimedia

La constelación de Géminis aparece majestuosa, indisolublemente unida a la cercana Tauro y a Orión abajo, en un fascinante conjunto de agrupaciones estelares realmente impresionante: no parece en absoluto disminuida en comparación con la magnífica Orión, sólo porque presenta tres estrellas de primera magnitud y una multitud de estrellas un poco menos brillantes y por lo tanto poco visibles en los brillantes cielos de las ciudades. Me refería a tres estrellas brillantes: dicho de las dos primeras, la tercera, llamada Alhena (γ Gema), aparece en todo su esplendor, si sabemos dónde encontrarla...


Estamos hablando de una constelación zodiacal y luego, como es habitual, vemos el recorrido aparente del Sol en el cielo dentro de ella, a lo largo de esa línea imaginaria llamada eclíptica: podemos ver que este paso tiene lugar entre el 21 de junio y el 20 de julio, donde estas dos fechas pueden cambiar ligeramente debido a las perturbaciones del movimiento orbital de la Tierra alrededor del Sol, que por lo tanto se reflejan en el movimiento aparente de la estrella diurna. Queremos agradecer una vez más a los diseñadores del programa Stellarium, gracias al cual puedo tomar fotos e ideas de gran utilidad!

Como con ocasión de otras constelaciones del zodíaco, recuerdo que en los años 70 la República de San Marino había emitido una bonita y divertida colección de sellos sobre el tema del zodíaco: como un entusiasta de la astronomía muy reciente fui inmediatamente a la Oficina Central de Correos de San Silvestro en Roma para comprar los 12 sellos. También recuerdo que todo el asunto no era barato en ese momento, pero por pasión haces esto y más! Por desgracia, después de tantos años ya no sé lo que les pasó, pero estoy satisfecho con su fotografía encontrada en Internet.


Las representaciones de Géminis


Dije al principio que los Géminis son los Dioscuri Castor y Pólux: sobre su nacimiento hay muchas historias contrastantes sobre las que los tabloides modernos hablarían durante meses. Son los hijos de Leda, con los que Zeus se había unido bajo la apariencia de un cisne, pero hay que añadir que esa misma noche la joven también había estado con su legítimo marido: después de los canónicos nueve meses nacieron cuatro pequeños bebés. Sin posibilidad de pruebas de ADN, parece que Pollux y Helena (sí, ella, la que, cuando crezca, desencadenará la guerra de Troya) eran los hijos inmortales de Zeus, mientras que Castor y Clytemnestra eran los hijos legítimos y mortales de Tíndaro, la esposa de la bella Leda.

Que eran gemelos estaba fuera de duda, pero en el resto de la historia dejamos caer el clásico y lamentable velo: nos contentamos con verlos inmortalizados por Bayer en su Uranometria, por Hevelius en su trabajo al revés y más recientemente por Stellarium. 

En la Uranometria nuestra gente se dedicaba a actividades musicales 

mientras que según el astrónomo Hevelius aparecen modestamente por detrás

y finalmente, según el programa de Stellarium, aparecen vestidos con una túnica clásica.


Una docena de grandes estrellas


Mirando la pequeña imagen de al lado con el ojo ahora entrenado por los episodios anteriores ya podemos imaginar que en esta constelación hay varias estrellas con un diámetro superior a 50 veces el del Sol: haciendo clic como siempre en la imagen aparecerá el diagrama que hice, en el que hice un pequeño esfuerzo para insertar 13 estrellas en una especie de gran serpiente, empezando por la más grande de la parte superior izquierda (¡6 gemas 290 veces nuestro Sol!), pasando por la Gema 41 (234 veces), luego la Gema η (157 veces) y luego otra vez la Gema μ (sólo 104 veces) y luego descendiendo hasta el umbral que yo mismo me impuse, de 50 veces el rayo solar.


Obsérvese la presencia de dos estrellas de clase espectral G como nuestro Sol, Mebsuta y Mekbuda, que tienen un rayo respectivamente 94 y 74 veces el solar. Sin embargo, la estrella 6 Gema merece una foto con una distancia estándar (para este tipo de monstruos celestiales) de 10 UA, aproximadamente la distancia de Saturno al Sol: como vemos en la foto, esta estrella de 10 UA aparece de un agradable color naranja, pero de 13 grados y medio de tamaño. Recuerdo que en cambio, estando cerca del planeta de los anillos (idealmente a bordo de la nave espacial Cassini), el Sol aparece con un diámetro de sólo 3 minutos de arco!



Audio vídeo La constelación de Géminis (Géminis - Gema)
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