La constelación de Escorpio (Scorpius - Sco)


Introducción

El Escorpión: una constelación realmente hermosa para observar en las tardes de verano, sin esfuerzo, sin tener que temer la tortícolis, ya que la tenemos delante, en el horizonte, majestuosa y a la vez temerosa. Incluso si no sabemos dónde buscarlo, todo lo que tenemos que hacer es mirar al cielo y tarde o temprano nos encontraremos con él, con su inconfundible cola. Este hecho siempre me hace recordar cuando en la televisión deciden hablar de eclipses, apariciones de cometas, planetas, etc., en fin, cualquier cosa sobre el cielo: invariablemente cada vez se repite la habitual frase "todos con la nariz hacia arriba", incluso cuando en realidad tenemos que mirar al frente. Quién sabe cómo es, para algunas personas el cielo sólo está ahí arriba, no delante de nosotros o simplemente a nuestro alrededor.


A partir de esta imagen tomada desde Stellarium, u observando directamente la constelación en el cielo, siguiendo las estrellas, de abajo a arriba, desde el aguijón hasta las garras, llegaremos a una estrella muy brillante, Antares, roja, brillante, con un nombre que siempre la ha asociado con el planeta Marte, con el que comparte el color y contra el que parece luchar cuando el planeta rojo sucede en esas partes del cielo: y si eso ocurre en oposición, entonces puedes seguir al Marte más brillante cerca de la estrella gigante durante mucho tiempo. Los dos ejemplos siguientes serán a finales de septiembre de 2014, con una estrecha conjunción, mientras que en el período abril-mayo-junio de 2016, con motivo de la oposición de Marte, el planeta rojo se acercará a Antares, pero retrocederá sus pasos (movimiento retrógrado) y luego volverá a la estrella, a la que luego superará para ir más lejos. ¡Escríbelo en algún sitio!


Los que conocen bien la Astronomía, o los que tienen la suerte de viajar por el mundo, saben que debajo del ecuador el cielo sufre una especie de metamorfosis, con la aparición de constelaciones nunca antes vistas o las que conocemos bien que son, por así decirlo, torcidas. Si con imaginación, o con un buen vuelo en avión, o incluso con Stellarium, vamos a Ciudad del Cabo, en Sudáfrica, ¿sabes cómo podemos ver el Escorpión, cuando está a punto de ponerse en marcha? Aquí está casi irreconocible en la foto de arriba: y el 15 de agosto, sólo piensa, ¡incluso lo tendrías en el cénit!

Como todas las constelaciones, Escorpio aparece plana, dibujada en la bóveda celeste, con sus estrellas, desde las más brillantes a las más débiles, que parecen estar adheridas a un fondo negro, todas a la misma distancia. ¡No! Ahora podemos ver con nuestros propios ojos que la verdad es bastante diferente. En nuestro PC.

Gracias a nuestro programa podemos, de hecho, tener una idea de cuánto de nuevo las estrellas que componen una constelación están allí, en el cielo, sólo en virtud de un juego de perspectiva, formando sólo en algunos casos un grupo físico real. Nunca me cansaré de señalar esto: ¡las estrellas de cualquier constelación están muy lejos de nosotros, pero también de cada uno de nosotros! El hecho de ver dos estrellas cercanas entre sí es una ilusión óptica piadosa: tomemos por ejemplo ι1 y κ Sco, en la parte inferior izquierda, en la curva de la horquilla que lleva a Shaula, el temible aguijón. ¿Lo ves? El primero está a una distancia asombrosa de nosotros (1929 años-luz) y el otro a sólo 483... inimaginable y absolutamente engañoso para el ojo humano: tienen casi la misma magnitud y parecen muy cercanos, ¡pero no lo están! También Antares no bromea con sus 554 años-luz: entre las estrellas que usé en esta representación la más cercana (o mejor la menos distante) es ξ Sco, arriba a la derecha, a 59 años-luz de nosotros. Precisamente por su proximidad, veremos desde el cielo esta pequeña estrella donde está el Sol y otras estrellas conocidas: dije "pequeña estrella" ya que es un poco más grande que nuestra enana amarilla, compañera de nuestros días. ¡Antares no! En cambio, descubriremos que realmente es un monstruo cósmico, incluso más grande que Betelgeuse.


El nombre, la historia, el mito


La estrella más brillante de esta antigua constelación, Antares (alfa Scorpii), indicó la posición del Sol en el equinoccio de otoño en los albores de la civilización mesopotámica, hace unos 5000 años. En las tabletas que datan de al menos 3500 años atrás aparece con el nombre de GIR.TAB

En Egipto, las estrellas de Escorpio fueron vistas por un tiempo como una serpiente. La constelación fue una vez mucho más grande: en el período clásico griego y romano de los primeros siglos antes de Cristo. (Ovidio lo reporta en sus escritos), sus garras incluían las estrellas que ahora forman Libra, los griegos llamaron Chelai a esta zona del cielo. Desde finales de la Edad Media, las garras del escorpión se han reducido y todo el animal está encerrado en la constelación de Escorpio. Los restos de esta confusión todavía están presentes en los nombres de las estrellas de Libra: por ejemplo, sigma Lib a veces todavía se llama gamma Scorpii.

Escorpio siempre ha estado ligado a su mala reputación. En el mito griego, Gea ordena a la gran bestia que ha escapado de la tierra que pique a Orión y lo mate. El cazador será resucitado por Esculapio. En el movimiento de la bóveda celeste, cuando Escorpio se levanta en el Este, Orión se establece en el Oeste; Orión se levanta de nuevo, renace, pero tan pronto como aparece en el Este, Escorpio se establece, aplastado por Ofiuco.


En la tradición maorí, el Escorpión representa el anzuelo del héroe ancestral Maui. Mientras pescaba en el océano, un día Maui se encontró arrancando un trozo de tierra en el anzuelo. Los bordes de esta tierra se deshilacharon gradualmente hasta que se partió en dos y nació Nueva Zelanda. Pero el gancho se alejó de la isla con tal fuerza que voló hacia el cielo, donde permanece hasta hoy.

En la antigüedad, el Escorpio se representaba así...

Modernamente hablando, Escorpio tiene otro aspecto, pero sin embargo absolutamente similar, como es obvio: como siempre Hevelius ha representado el cuerpo de manera especular con respecto a cómo aparece en la esfera celeste: para verlo correctamente hay que girar la foto.

Este es, en cambio, el sello conmemorativo de 20 liras emitido por la República de S. Marino en 1970. Bonita la imagen, aunque muy esencial y también muy bonita la iniciativa de San Marino: los sellos de tema astronómico han aparecido en varios y varios estados. Cuando se presente la ocasión, añadiremos la imagen relativa como una curiosidad.

Volamos entre las estrellas de Escorpio

Navegamos a bordo de la nave espacial Celestia para ir a ver de cerca las estrellas de esta hermosa constelación: la primera parada es obviamente Antares. Cuando nuestro navegador espacial nos lleva a 100 unidades astronómicas de la estrella, ya nos parece tan deslumbrante como el Sol (el mismo brillo, -26), pero nos quedamos con la boca abierta. Desde 100 UA, diez veces la distancia de Saturno al Sol, la Antares nos aparece como un disco de casi 4° de diámetro! Evidentemente estamos en presencia de un monstruo, una enorme estrella, y de hecho ya sabemos que como estamos a 100 UA de la superficie de la estrella, el radio de Antares es de 3,38 UA, 730 veces el radio del Sol. Enormemente más grande que Betelgeuse...


Podemos imaginar que desde Antares nuestro pequeño Sol es una estrella insignificante y de hecho es nada menos que 11 en una zona del cielo donde la única estrella conocida es Betelgeuse: realmente una decepción, pero poco a poco nos estamos acostumbrando. Y de una estrella monstruosa como Antares, la más brillante es π Sco, que brilla más que Sirio en nuestro cielo: en esta foto la vemos mientras estamos en la órbita cercana alrededor de Antares, que aparece absolutamente amenazadora a la izquierda. ¡Afortunadamente nuestra nave espacial tiene un buen sistema de aire acondicionado!
¿Pero cuánto más grande? En lugar de hacer demasiadas matemáticas, hice un dibujo en el que escalé las órbitas de los planetas del Sistema Solar hasta Saturno y los dos monstruos del cielo Betelgeuse y Antares. Y si Betelgeuse ya parecía un gigante que alcanzaba la mitad de la órbita de Júpiter, ahora Antares está aún más cerca del gigante gaseoso: pero hay estrellas aún más grandes, que conoceremos tanto cuando viajemos entre las constelaciones como en viajes virtuales. En todo este despliegue de grandeza, el Sol en el diagrama es mucho menos que un punto.

A pesar de todos los trucos, definitivamente hace demasiado calor en estas partes, incluso después de encender todos los ventiladores de a bordo: es mejor moverse hacia la cola de Escorpio, yendo a las partes de Shaula Sco), una estrella humanamente más grande que el Sol (sólo 13 veces) que nos da la bienvenida con su intensa luz azul. Desde una distancia de 1 unidad astronómica nos aparece con un disco de casi 6 grados y medio de diámetro. El Sol, visto desde Shaula, está tan débil como antes y te ahorro la sombría foto de una zona del cielo donde una vez más la única estrella conocida es Betelgeuse.

En buena compañía


Habíamos visto antes que algunas estrellas tomadas en consideración para representar la constelación de Escorpio, la más cercana es ξ Sco: estando claramente más cerca del Sol, éste aparecerá a los ojos de los Csiscorpianos como una cuarta estrella esta vez en una zona del cielo en buena compañía de estrellas bien conocidas como Aldebarán, las Híades, las Pléyades (que sabemos que forman parte de Tauro) y Bellatrix (Orión) y que conoceremos más tarde Sirio (en el Perro Mayor) y Capella (en el Carroza). En definitiva, un condominio estelar con vecinos dignos y agradables.

Delirios de grandeza


¿Recuerdas el diagrama de comparación del tamaño de las estrellas? Siempre y cuando encajen, añado cada vez las estrellas de las que hablo en los artículos: esta vez es imposible no notar a Antares, que dibujé concéntricamente con respecto a Betelgeuse. Debajo añadí la estrella ι Sco sólo por el hecho notable de que tiene un radio igual a 20 veces el del Sol y por lo tanto es la segunda de la constelación en orden de magnitud: una vez más, simplemente mirando las estrellas en un mapa o directamente en el cielo no puedes ni siquiera imaginar lo grande que pueden ser las estrellas o lo lejos que pueden estar. Finalmente he añadido un par de estrellas (β1 y β2 Sco) por una razón astronómica ligada a los recuerdos de la juventud, que ahora explicaré.

Mis primeras observaciones astronómicas


Era el año 1971 y a mediados de mayo habría habido un evento particularmente raro en el campo astronómico: el planeta gaseoso Júpiter habría ocultado una estrella de 2,6 (Acrab, β1 Sco), por lo tanto muy brillante y fácilmente visible a simple vista. La peculiaridad adicional del evento, que lo hizo aún más raro e importante, fue que la estrella en cuestión es una doble óptica: la compañera (β2 Sco) también muy brillante ( 4.8) no se distingue a simple vista, pero un par de binoculares es suficiente para verla. En ese momento tenía a mi disposición unos hermosos prismáticos rusos y así pude observar la parte final (la emersión de la estrella) de este maravilloso evento, que sólo nosotros los entusiastas de la Astronomía conocíamos y que los medios de comunicación habían ignorado por completo. Desde entonces y por un buen período de tiempo hasta el 2050, ha habido y no habrá ninguna ocultación de estrellas tan brillantes por Júpiter.

Los nombres de las estrellas

En este episodio hemos conocido y visto en el dibujo varias estrellas que tienen un nombre propio: veamos su significado.

  • AntaresSco): significa similar a Ares o contra Ares (Marte)
  • AcrabSco): palabra árabe que significa escorpión
  • DschubbaSco): del árabe la frente del escorpión
  • GirtabSco): de Sumeria el escorpión
  • ShaulaSco): de la picadura árabe del escorpión
  • Al NiyatSco): del árabe las arterias
  • LesathSco): del árabe el punto de niebla (refiriéndose a la nebulosa M7 cercana)
  • JabbahSco): del árabe la frente (del escorpión)
  • WeiSco): del chino la cola (del escorpión)

¿Cuándo podemos verlo?

La constelación de Escorpio es típicamente visible en el verano: a las 9 p.m., una hora conveniente para aquellos que no quieren levantarse o quieren mostrársela a sus amigos usualmente interesados en algo más, es visible en los meses desde mayo (cuando se verá bajo el horizonte en el SE) hasta septiembre (cuando estará a punto de ponerse en el SW). El clímax, con el Escorpión todavía bajo en el horizonte del sur, es en agosto de cada año.

Con esto saludamos a la hermosa constelación de Escorpio y les doy la cita para el próximo episodio. ¡Estén atentos!



Audio vídeo La constelación de Escorpio (Scorpius - Sco)
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