La constelación de Cefeo (Cepheus - Cep)

La constelación de Cefeo


La constelación de Cefeo con una estrella muy famosa destacó

La constelación de Cefeo en su parte norte limita con la Osa Menor y lo suficiente como para convertirla en una constelación circumpolar, es decir, visible en cualquier momento de la noche y en cualquier época del año: su ubicación junto a Casiopea hace que sea fácil encontrarla incluso en los brillantes cielos de las ciudades, también por su forma romboidal con una pequeña estrella en el centro. Y justo al lado de la estrella meridional del rombo, un poco a la izquierda, hay una estrella muy famosa (δ Cep), progenitora de una clase de estrellas variables, llamadas cefeidas: como ya hemos hablado de ella en este sitio otras veces, no volveré sobre el tema y viceversa informo con placer de este artículo en el que rendimos homenaje a quien formuló la relación período-luminosidad de estas estrellas variables, que permitía calcular las distancias de las galaxias.


Tres estrellas cercanas

el Sol visto desde la estrella Kruger 60

En esta constelación hay tres estrellas por debajo de la distancia de 60 años luz: la más cercana tiene un nombre inquietante (Kruger 60) y es un sistema binario situado a 13,1 años luz de nuestro Sol. Con un valor tan bajo podría parecer muy adelantado en la lista de la proximidad, pero en realidad se encuentra justo en el 26º lugar de la lista: este hecho, junto con la aversión y la falta de simpatía de mis amigos krugerianos, no me ha impedido, sin embargo, tomar una foto de nuestro Sol, que desde ese brezal del universo aparece de tercera magnitud y situado en el interior de la Vía Láctea. Olvidé decir que estos amigos míos tienen algunas peculiaridades dignas de mención: los machos se llaman todos Freddy (quién sabe por qué, tal vez por una costumbre) y están equipados con manos muy particulares y tales como para aconsejar contra los apretones de manos amistosos. Además, tienen una cara más bien lanzada, tal vez debido a la exposición a su estrella, sin una atmósfera capaz de filtrar la radiación: en resumen, no son personas pequeñas de aspecto muy agradable, particularmente agudas en su lenguaje.


Añado una curiosidad que encontré en un sitio astronómico americano: menciona el hecho de que la estrella con el inquietante nombre de Kruger 60, dentro de 88.600 años se acercará al Sol a la distancia mínima de poco más de 6 al. ¿Qué debo añadir?

el Sol visto por HIP 117712

La segunda y tercera estrella de este pequeño grupo son HIP 117712 y γ Cep, situadas respectivamente a 35 y 46 años luz de nosotros: la visión que mis amigos Hippoliti y Gammacefali tienen de nuestro Sol es bastante decepcionante, con una estrella de quinta magnitud situada en una zona de cielo pobre en estrellas pero con la Vía Láctea cerca. Como tomé la foto yendo a visitar a los primeros amigos, de los segundos digo que viven en una meseta rocosa con un amplio mar, rico en peces muy sabrosos (los mújoles, por supuesto) de los cuales hay una amplia gama de subespecies: de este hecho toman su nombre y están muy orgullosos de ello.

La representación de Cefeo

Habiendo dicho que Cefeo era el rey de Etiopía, esposo de Casiopea y padre de Andrómeda (un popurrí de constelaciones situado en la misma zona del cielo), vemos que Hevelio lo representó, desde atrás, con una corona y un gracioso penacho en la cabeza y un cetro en la mano.

Cefeo según Hevelius

mientras que la Uranometría lo representaba con más ropa de guerrero, pero con un casco que no era posible...


Cefeo según la uranometría

Finalmente Stellarium lo representa como un viejo sabio

Cefeo representado por Stellarium

Muchas estrellas muy grandes, pero ¿cuánto?

Confieso que al recopilar los datos de las 10 estrellas muy grandes, grandes y medianas presentes en la constelación tuve algunas perplejidades y dudas, causadas por el hecho de que hay desacuerdos y fuentes inciertas sobre los valores encontrados en Internet y en mis programas habituales (Celestia sobre todo). Ya sabes que suelo utilizar esta última como fuente de referencia, ya que es conocido el cuidado de los programadores en estar siempre actualizados y precisos en su tarea de representar en tres dimensiones el espacio que nos rodea. Pero mientras que la posición de una estrella se conoce con buena precisión gracias al trabajo de la sonda Hiparcos, que ha proporcionado todos los valores de paralaje, viceversa en las dimensiones de las estrellas no hay todavía métodos tan precisos y entonces sucede que diferentes fuentes proporcionan valores en algunos casos absolutamente incomparables y contrastantes. Como saben, confío en Celestia, cuyas fuentes están expresamente declaradas (los catálogos de estrellas más importantes, entre los que se encuentran SIMBAD y CHARM2), mientras que no puedo decir lo mismo de Wikipedia, que por el contrario proporciona información en algunos casos sin informar sobre el origen.

Como en la wikipedia la lista de las estrellas más grandes proporciona datos bastante discordantes para las primeras posiciones, salomónicamente creé una tabla donde esta vez hay una columna más de lo habitual: en la primera columna está el nombre de la estrella, seguido de dos columnas con los valores de Celestia y Wikipedia: para crear las fotos relacionadas con los valores que faltan, creé un archivo especial para modificar los valores básicos de Celestia y adaptarlos a las nuevas necesidades. Así nacieron las fotos para V0345A Cep que no existe en Celestia, con un rayo igual a 1520 veces el solar y así sucesivamente: de esta manera se puede tener una comparación entre los tamaños de estos monstruos estelares, siempre tomados desde una distancia de 10 UA.


comparación entre las estrellas de Cefeo y otras notas

¡Qué lata! Todo esto porque Wikipedia puede ser la más actualizada (los cambios pueden ocurrir en tiempo real), pero desafortunadamente no menciona las fuentes, justo cuando las necesitas. Celestia por otro lado está vinculado a las bases de datos oficiales y sólo se actualiza cuando se publican nuevas versiones del propio programa, o si algún programador proporciona una nueva versión de algunos de los archivos de datos, pero para ello hay que frecuentar asiduamente el foro y tener cuidado con los informes de las actualizaciones ...

En el inevitable diagrama colorido informé de las estrellas de Cefeo con amplitudes correspondientes a los valores de Celestia: no pude ni siquiera insertar μ Cep por la enorme incertidumbre sobre su diámetro y porque debería haber dibujado una línea casi vertical aún más a la derecha de ese monstruo que es VY CMa, ¡sólo 2100 veces el Sol! El otro monstruo de T Cep también se puede ver a la izquierda, mientras que Su Majestad VV Cep se puede ver a mitad de camino. Tal vez si esta docena o más de monstruosidades estelares no estuvieran todas concentradas en una sola constelación, habría dedicado más espacio a cada una de ellas: ¡estamos definitivamente frente a una constelación que rompe todos los récords!

Como digo en cada episodio, siempre se aplican las consideraciones habituales. Aparte de las estrellas de tamaño monstruoso, las que son un poco más humanas (¿pero cuán humana puede ser una estrella?) son realmente espectaculares: la más pequeña que consideré (13 Cep), una estrella anónima de magnitud 5,7 y por lo tanto visible sólo con un cielo realmente oscuro, ya que está en el límite de visibilidad a simple vista, es a todos los efectos muy comparable con Su Majestad Rigel, sin mencionar ζ Cep que es casi 4 veces Aldebarán.

En este momento no puedo evitar saludar a mis amigos de Microcepal, que viven en un planeta que orbita la mayor de las estrellas vistas: ni siquiera ellos saben si su estrella es 3900 o 1420 veces más grande que nuestro Sol. Están tranquilos a varios cientos de UA de su monstruo estelar: Olvidé decir que, al contrario de lo que sugiere su nombre, su cabeza es 1420 veces más grande que la nuestra y que están gobernados por un Presidente (el único con una cabeza 3900 veces más grande que la nuestra) al que, no por casualidad, llaman Gran Jefe. Como también tienen pelo como el nuestro, os dejo imaginar que el negocio más rentable, pero muy cansado, de su zona es el de un barbero...

Los objetos del Deep Sky

Después de todos estos números, diagramas, tablas, fotos y caras, dejamos el suelo al poderoso Telescopio Espacial Hubble para ver imágenes reales de tres objetos del Deep Sky en la constelación de Cefeo. Recuerdo que al hacer clic en la foto se abrirá la versión de alta resolución.

Comencemos con un cúmulo abierto, formado por muchas estrellas bastante distantes entre sí e identificado con las siglas NGC 188

el cúmulo abierto NGC 188

La galaxia que vemos ahora es NGC 6946, también conocida como la Galaxia de los Fuegos Artificiales, un nombre muy apropiado. ¡Eso es impresionante!

NGC 6946 (Galaxia de los Fuegos Artificiales)

Finalmente vemos una nebulosa conocida como NGC 7538, también muy espectacular.

la nebulosa NGC 7538

Los nombres de las estrellas de Cefeo

Hemos llegado a la lista de estrellas de Cefeo que han recibido un nombre:

  • Alderamina (α Cep): el brazo derecho
  • Alfirk (β Cep): el rebaño
  • Errai (γ Cep): el pastor
  • Kabalfird (η Cep): estrellas de la bandada
  • Al Kidr (θ Cep): la olla
  • Al Aghnam I y II y π Cep): ovejas
  • Erakis (μ Cep): también conocido como Grenade Star
  • Castula (ν Cep): también conocido como Cor Regis, el Corazón del Rey
  • Kurhah (ξ Cep): esplendor en el hocico del caballo
  • Kalbalrai (ρ Cep): perro pastor

La visibilidad de Cefeo

Ya sabemos que Cefeo es una constelación circumpolar y por lo tanto visible todas las noches del año. ¡Observémoslo!



Audio vídeo La constelación de Cefeo (Cepheus - Cep)
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