La constelación de Aries (Aries - Ari)


La constelación de Aries, como se puede ver en el mapa tomado de Stellarium, está obviamente entre Piscis y Tauro, en una zona del cielo donde no es difícil notar dos triángulos, uno Triángulo y el otro (más aplanado) Aries, justo debajo de Andrómeda. En verano, durante el período de las Perséidas y la observación de esta zona del cielo, nunca dejo de mostrar a los participantes estos dos pequeños triángulos (bonito descubrimiento, tres puntos no alineados siempre forman un triángulo...). Por cierto, sucede muy a menudo que algunas de las Lágrimas de San Lorenzo pasan muy cerca de las tres estrellas de Aries.


el paso del Sol a Aries

Como todo el mundo sabe, es una constelación zodiacal, lo que significa con este término el hecho de que el Sol, en su recorrido anual a lo largo de la eclíptica, cruza sus límites: más o menos entre el 19 de abril y el 14 de mayo (las fechas pueden variar poco debido a las irregularidades del movimiento de revolución de la Tierra alrededor del Sol, irregularidades que se reflejan en el movimiento aparente del Sol en el cielo). Nada que ver con el equinoccio de primavera del 21 de marzo y otras creencias populares (no científicas), ya que (como debemos saber) la precesión de los equinoccios ocurre actualmente cuando el Sol cruza la constelación de Piscis.

el sello L.1

Ya que se trata de una constelación del zodíaco, anticipo la escalera (¿por qué hay una escalera?) proponiendo la imagen del sello que el Estado de San Marino emitió en 1970, celebrando las constelaciones del zodíaco: al ser el primero de la lista, el valor asociado al sello era el más bajo, una Lira, que correspondía (los menos jóvenes lo recordarán) a una moneda muy ligera en la que curiosamente estaba grabada una Libra.


El nombre, la historia, el mito de Aries...

Al marcar el punto del equinoccio de primavera, Aries fue muy considerado por los astrónomos griegos. El poeta latino Manilius (siglo I d.C.) lo proclamó "el príncipe de todos los signos".

Los asirios del alto Tigris sacrificaban un carnero en honor al equinoccio, conocían la constelación como el "altar" o el "sacrificio".

En las leyendas griegas el carnero se asocia con el mito del vellocino de oro, el poeta Apolonio de Rodas (siglo III a.C.) cuenta cómo el rey Atamante de Beocia se casó con Nefel y luego la repudió para volver a casarse. La nueva esposa, Ino, vio en los hijos del anterior matrimonio del rey, especialmente en el macho Frisso, una amenaza para su descendencia. Así que ideó un ingenioso plan para deshacerse del joven. Fue en secreto a los almacenes de los preciosos granos de trigo almacenados para la siembra de primavera, y los quemó. El fracaso resultante de la cosecha llevó a la población a la inanición. Atamante envió un mensajero al oráculo de Delfos, pero éste, ya corrompido por Ino, informó que el oráculo, para que el grano volviera a crecer, exigió al joven príncipe como sacrificio. Todo estaba ya listo, cuando Hermes (Mercurio), el mensajero de los dioses, escuchando las desesperadas oraciones de Nefel, intervino y envió un maravilloso carnero del vellocino de oro que arrebató al joven del altar del sacrificio.

Junto con Frisso, su hermana Elle se salvó de la ejecución, pero cuando el animal mágico voló sobre los brazos del mar que separaba Europa y Asia, cayó y murió. Desde entonces, en su memoria, los estrechos se llaman Hellespont ("el mar de Elle").


El carnero llevó a Frisso a los Colchis, en el Mar Negro. Aquí, como signo de gratitud por haberse salvado, Frisso sacrificó el carnero a Zeus y le dio su vellocino de oro a Eeta, rey de esa tierra. El soberano tenía el vellón, vigilado por un dragón, en una arboleda sagrada para el dios de la guerra Ares (Marte), así como el signo zodiacal de Aries, en la astrología posterior, se pondría bajo el dominio del dios de la guerra. El vellón permaneció en el bosque hasta que fue robado por el héroe Jason (ver constelación Carina).

Aries, en italiano Aries, es una pequeña constelación del zodíaco, compuesta por unas pocas estrellas posicionadas de tal manera que sólo una gran imaginación puede hacerte pensar en un carnero. Es la primera constelación del zodíaco, ya que en el momento en que el zodíaco fue "inicializado" el equinoccio de primavera cayó justo dentro de la constelación de Aries. Hoy en día, con la precesión de los equinoccios, la primera constelación sería la de Piscis, ya que el punto del equinoccio está en la constelación de Piscis.

Dos pequeñas estrellas muy cercanas a nosotros y una en particular

el Sol visto desde la estrella de Teegarden

En esta pequeña constelación hay dos pequeñas estrellas, ambas de clase M, muy cercanas a nosotros: la primera de ellas, la más cercana, es la llamada Estrella de Teegardín (del nombre de su descubridor), una enana marrón situada a una distancia muy cercana de 12,6 al, descubierta hace apenas diez años gracias a su propia moto alta, aunque sea una pequeña estrella de magnitud 15. Como no será posible en poco tiempo, gracias a Celestia podemos acercarnos a esta estrella y mirar hacia nuestro Sol: dada la pequeña distancia, su distancia sigue siendo aceptable (casi la 3ª) y mis amigos de Val Teegardena siempre han visto nuestra estrella muy cerca de Zuben Al Genubi, la estrella α de la constelación de Libra (¡otra vez!). Como una broma del destino, mis amigos astrónomos de Teegardena, hábiles esquiadores gracias a sus tres patas, siempre han llamado a estas dos estrellas Orticinque y Ortisette: qué extraño...


el Sol visto desde la estrella TZ Ari

La segunda estrella más cercana a nosotros es la variable TZ Ari, clase M6, a la pequeña distancia de 14,5 a nuestro Sol: vista desde esa distancia aparece nuestra estrella (cerca de Spica y Zuben a Genubi) también en este caso de tercera magnitud. Es bien conocido por mis amigos tzaarianos, que viven en un inhóspito planeta desértico con una envidiable temperatura primaveral, gracias a la favorable distancia de su estrella.

La tercera estrella peculiar de Aries, como ya dije en el artículo de la Auriga, es la 53 Ari (una variable también conocida como UW Ari, clase espectral B) una de las llamadas "estrellas fugitivas": unas tres estrellas muy rápidas (53 Ari, AE Aur y μ Col) con su propio movimiento anómalo y muy alto. Para más detalles, me gustaría referirme al artículo en el que había insertado una foto excepcional del llamado "Anillo de Barnard".

Un par de grandes estrellas

el diagrama de comparación de las estrellas de Aries

En la constelación de Aries encontramos dos estrellas bastante grandes: en mi diagrama de comparación vemos que son 45 Ari, un monstruo de clase M6 114 veces el tamaño de nuestro Sol, mientras que la estrella 15 Ari, también de clase M, es sólo 68 veces el tamaño de nuestra estrella: si lo piensas, ¡incluso 68 veces el tamaño de nuestro Sol no es tan pequeño! Recuerdo que en comparación, en el diagrama nuestra enana amarilla es apenas visible en la parte inferior derecha, como un punto.

En esta foto, tomada como siempre desde Celestia, podemos ver cómo es la estrella 45 Ari desde la considerable distancia de 10 UA.

Un carnero y nada más

La representación de Aries por una vez no difiere mucho de la del animal que conocemos bien: en la Uranometria la vemos representada de la siguiente manera

Aries en la Uranometría

mientras que Hevelius lo representaba (en visión de espejo)

Aries según Hevelius

y finalmente Stellarium lo muestra de esta manera

el carnero según Stellarium

Los objetos de Deep Sky

He elegido mostrarles cuatro objetos dentro de esta pequeña constelación, pertenecientes al catálogo NGC: en estricto orden numérico partimos de NGC 697, tomada de un observatorio en Nuevo México. Al hacer clic en la foto, podemos ver el detalle de la galaxia que en la foto aparece en la esquina superior derecha

los alrededores del NCG 697 (arriba a la derecha)

La NGC 772 es una hermosa galaxia espiral...

la galaxia espiral NGC 772

La tercera galaxia es la extraña pero hermosa NGC 972.

la galaxia NGC 972

La última foto finalmente representa la galaxia enana irregular NGC 1156

la galaxia NGC 1156

Los nombres de las estrellas

Esta constelación contiene un número de estrellas nombradas desde la antigüedad y algunas de ellas están agrupadas por familia:

  • Hamal (α Ari): la oveja
  • Sheratan (β Ari): el signo
  • Mesarthim (γ Ari): del judío, los pastores
  • Botein (δ Ari): las barrigas
  • Al butain I, II, III y IV, ρ, ε y ζ Ari): las barrigas
  • Koleon (μ Ari): la vaina
  • Bharani (33, 35 y 39 Ari): el portador
  • Nair al butain (41 Ari): la luz de las barrigas

Visibilidad de la constelación

Veamos ahora en qué períodos del año es visible Aries, siempre a las 21, un momento conveniente para hacer alegres observaciones estelares con sus amigos.

A principios de septiembre es visible bajo en el horizonte hacia el noreste, mientras que culmina hacia el sur, muy alto en el horizonte (casi en el cenit) a mediados de diciembre. Finalmente lo encontramos en el horizonte, al noroeste, en la segunda quincena de marzo del año siguiente.



Audio vídeo La constelación de Aries (Aries - Ari)
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