La constelación de Andrómeda (Andrómeda - And)


Andrómeda encadenada

No sé cómo es, pero poniendo este título en mi mente la hermosa (aunque un poco anticuada) canción de Tears for Fears titulada "Mujer encadenada"... la estoy escuchando ahora mismo... Pero empecemos con la Astronomía, con esta hija soltera de Cefeo y Casiopea (ya la había mencionado hablando de la constelación "W"), encadenada a una roca cerca del mar como sacrificio a Poseidón para expiar los pecados de su demasiado vana madre, culpable de haber afirmado que su hija era aún más hermosa que las Nereidas... La pobrecita habría terminado mal si Perseo (que acababa de decapitar a la Medusa) no hubiera llegado en el último momento. Para hacer una larga historia corta, nuestro héroe con su espada apuñala al monstruo marino y libera (¿cómo? no se sabe...) al desafortunado que más tarde se convertiría en su esposa y madre de seis hijos...
Como un completo inexperto en el campo (tanto en mitología como en arte) encontré en Wikipedia que, por ejemplo, el pintor flamenco Rubens había hecho un óleo "Perseo y Andrómeda", en el que dos querubines liberaban a la damisela, mientras que el nuestro observaba la escena rodeado de otros tres querubines sosteniendo la cabeza de la Medusa, el yelmo y el caballo (Pegaso)... En cambio en una obra de Vasari es el propio Perseo quien libera a Andrómeda, mientras que de la sangre de la cabeza de Medusa que descansa en el suelo nacen los corales... En resumen, una mezcla de leyendas e historias mitológicas en las que encontramos muchas constelaciones que tarde o temprano conoceremos...


El nombre, la historia y el mito de Andrómeda



La tradición vincula la figura de la diosa Madre Tierra con las estrellas de esta constelación.

El antecedente de la terrible historia de Andrómeda encadenada desnuda sobre una roca en la costa cerca de Joppe (Jaffa, el antiguo puerto de Palestina) y entregada como sacrificio al monstruo marino Ceto (Ballena) está ligado al mito de otra constelación, la de la vana reina Casiopea. Esto movió la ira de Poseidón, el dios del mar, cuando llegó a compararse con las Nereidas, las ninfas del mar, atreviéndose incluso a afirmar que las superaba en belleza. El dios derribó un maremoto en la costa, y más tarde envió un monstruo marino, Ceto. El esposo de Casiopea, el rey Cefeo, preocupado se dirigió al oráculo de Amón (dios egipcio Amón, que residía en Siwa, un oasis en el desierto de Libia) para conocer las causas de la ira divina y preguntarse cuál era la manera de apaciguarla. Cuando escuchó las respuestas, disgustado, aprendió que la única manera de calmar su ira era inmolar a su hija Andrómeda al monstruo Ceto.

Andrómeda aceptó valientemente su destino. Y como si fuera la ocasión de una fiesta, fue decorada con las más preciosas joyas, vestida con los más bellos vestidos y perfumada con las más preciosas esencias. Habiendo llegado en procesión a la orilla, comenzó el ceremonial: al abrir sus delicados brazos fue atada a la fría roca. Fiera asumió una actitud serena, levantó la cabeza y sacudió los hombros, su vestido se deslizó, dejando su busto desnudo, cubierto sólo por el pelo largo. El silencio cayó. Por un momento, frente a tanta belleza, el mar pareció contener las olas, suspendido. El martirio estaba a punto de ocurrir.


Mientras Andrómeda yacía indefensa y encadenada, el hijo mortal de Zeus, Perseo, llegó a la roca elegida como altar de sacrificio a su regreso de la matanza de la gorgona Medusa, montando el caballo alado Pegaso (en algunas versiones, con sandalias donadas por Atenea). Al acercarse a la roca, el héroe fue secuestrado por la belleza de la virgen Andrómeda, tan elegante en su suave llanto. Le preguntó la razón de su condición. Aprendió las causas, que le fueron reveladas con vergüenza sólo después de una considerable resistencia, ofreció inmediatamente luchar contra el monstruo marino a cambio de la promesa de casarse con ella. Así que el sabio rey Cefeo, padre de Andrómeda, estuvo de acuerdo. Entonces Perseo confundió a Ceto echando su sombra en el mar, el monstruo emergió y se encontró ante la mano armada del muchacho que dio el golpe mortal. Perseo liberó a Andrómeda. La trama del mito, sin embargo, esconde oscuras e inquietantes implicaciones, el propio nombre "Andrómeda" ofrece una pista, su significado es "dominadora de los hombres". Como cita el poeta Manilius (siglo I a.C.).) " [...] la ganadora de Medusa fue ganada a la vista de Andrómeda", en esta perspectiva quizás la princesa de Etiopía no es una figura completamente pasiva y débil, parece más bien similar a Afrodita, como expresión de deseo, y las raíces mesopotámicas del mito lo confirmarían: En la antigüedad la constelación estaba dedicada a la diosa egipcia del amor y la guerra, a la que los babilonios llamaban Ishtar, representada como una diosa marina sensual y hambrienta de sexo, adorada en los templos a lo largo de las costas de Palestina: los mismos lugares del fracaso de Andrómeda en los sacrificios.


Andrómeda en el cielo

En la introducción dije que la constelación de Andrómeda (con pocas estrellas brillantes) es bien reconocible a partir de la plaza de Pegaso: gracias a Stellarium vemos que una sola estrella de la plaza es en cambio α Y, Alpheratz (también conocida como Sirrah) de la cual a la izquierda continuamos con otras tres estrellas (respectivamente δ, β y γ1) para formar una improbable "princesa encadenada", a la que volveremos pronto.

Para aquellos que no saben cómo encontrar la Galaxia de Andrómeda en el cielo, he resaltado en esta otra foto la posición de la nebulosa: no es un error de Stellarium, la Galaxia (también conocida como M31) es realmente enorme y especialmente en las montañas se puede ver a simple vista como un oblongo y suave algodón blanco. Cuando se lo muestro a los amigos siempre comienzo desde el cuadrado de Pegaso, muestro las tres brillantes estrellas arqueadas, luego comenzando por la central hago subir a lo largo de las dos estrellas indicadas y luego inmediatamente a la derecha está nuestro objetivo: con un buen par de binoculares ya se puede reconocer bien la forma elíptica de esta que es la Galaxia más brillante (aproximadamente de magnitud 4) y por lo tanto visible a simple vista. 

Aquí en cambio vemos otra galaxia absolutamente excepcional (NGC 891), que debe su notoriedad al hecho de que está exactamente cortada con respecto a nuestra vista: una vez más en la foto del Telescopio Espacial Hubble y en su ampliación podemos disfrutar de todos los detalles.
Desde un ojo mucho más poderoso, el del Telescopio Espacial Hubble, la Galaxia se muestra en toda su magnificencia.

Pero ya que estamos hablando de galaxias, vamos a detenernos por un momento en otros tres objetos realmente hermosos: empecemos con un bonito cúmulo estelar abierto (NGC 752), visible a simple vista, pero ya espectacular con buenos binoculares

Vamos a cerrar esta mini-revista de espectaculares fotos, siempre del Telescopio Espacial Hubble, con otra joya, esta vez visible con instrumentos de al menos 20 cm: es NGC 7662, una nebulosa planetaria, que también recibió el apodo de Bola de Nieve (Snowball). También en este caso podemos ver aquí la ampliación que muestra un montón de detalles impresionantes.

Las estrellas de Andrómeda

En la constelación que estamos analizando no hay estrellas de proporciones monstruosas, sino sólo valores discretos para algunas de ellas: en el diagrama reporté la más grande (γ1 Y, Alamak, bueno 100 veces nuestro Sol) y otras cuatro más grandes que las usuales estrellas conocidas, pero ya por mucho tiempo redimensionadas al rango de cualquier estrella... Cuando había señalado a mis amigos Rigeliani y Albebaranini que sus estrellas, hermoso en nuestro cielo, eran constantemente superados por otras estrellas desconocidas, su primera reacción fue que se volvieron azules y verdes en la cara respectivamente por la ira, pero luego hicieron encogimiento de hombros, o más bien encogimiento de hombros y encogimiento triple, ya que tenían cuatro y seis brazos.

Esta vez (poniéndome serio otra vez, pero no puedo hacer nada al respecto si mis amigos dispersos por el universo tienen extrañas características somáticas) de la estrella más grande (γ1 Y) propongo una foto real, mostrando la estrella doble compuesta por una primaria (γ1) de un bonito color naranja, acompañada por una secundaria (γ2) de un bonito color azulado, tal como aparecen fotografiadas por un buen telescopio. En realidad el componente secundario es triple con otros dos componentes más pequeños, uno rojizo y otro amarillento.

Veamos ahora los pocos nombres de las pocas estrellas de la constelación de Andrómeda: tres estrellas más brillantes y por lo tanto tres nombres, más algunos otros encontrados aquí y allá en Internet. 

  • Alpheratz Y): también llamado Sirrah, ambos con el significado de ombligo del caballo, del árabe
  • Mirach Y): del árabe, el cinturón
  • Alamak Y): del árabe, un extraño lince del desierto que francamente no tiene nada que ver con el
  • Adhil Y): del árabe, significa el tren, que, con una princesa encadenada a una roca, es como un bocadillo de col.
  • Sadiradra Y): del árabe, bonito nombre pero de significado desconocido
  • Adhab Y): desde el árabe, lo mismo que arriba y ni siquiera el Upsilàndibi pudo resolver el misterio

Como decía, aparte de los tres primeros nombres que son bastante conocidos y usados, debo decir que ya me he olvidado de los otros...

¿Cuándo podremos observar la Andrómeda?

Es una constelación que se puede ver muy bien en nuestras latitudes: a la hora estándar para mostrarla a los amigos sin refunfuñar ni huir (9 p.m.), Andrómeda es visible al NE bajo en el horizonte alrededor de mediados de agosto. Culmina casi en el cénit en la segunda mitad de noviembre (esta es la mejor época para observar M31, esta vez casi exactamente en el cénit), mientras que finalmente lo encontramos en el horizonte, al NO, en el siguiente mes de marzo.
En resumen, un hermoso lapso de tiempo en el que es visible desde nuestros cielos.



Audio vídeo La constelación de Andrómeda (Andrómeda - And)
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