La constelación de Acuario (Acuario - Aqr)


Como todo el mundo sabe, Acuario es una constelación zodiacal, ya que el Sol atraviesa sus límites durante su viaje anual. Antes de proceder, permítanme hacer una nota no puramente astronómica: el nombre que uso, Acuario, viene de la palabra latina Acuario, mientras que en italiano debería escribirse Acuario: dejemos esta última letra para los bonitos objetos de decoración de nuestras casas o instituciones científicas, en ambos casos repletos de fauna y flora marina. Como veremos en breve, el Acuario en cuestión es realmente muy diferente.


la extensión eclíptica que afecta a la constelación de Acuario

El Acuario está atravesado por la eclíptica (el camino aparente del Sol a través de las constelaciones que a partir de ésta se denominan constelaciones zodiacales) y nuestra estrella diurna permanece en esas zonas del cielo entre el 17 de febrero y el 12 de marzo (dos fechas variables de un año a otro debido al movimiento perturbado de la Tierra alrededor del Sol y como resultado de la precesión): obviamente no hay correspondencia entre estas fechas y las que nos ofrecen los horóscopos u otras comodidades similares.

Entre mis recuerdos hay una bonita canción sacada del musical "Hair" de finales de los 60, llamada "Aquarius" y en la que habla de la Luna, Júpiter y Marte y de un cuestionable amanecer de la edad de Acuario, a la que no añado nada más, porque está definitivamente fuera de tema: al menos es una alegre melodía que quizás los más jóvenes ni siquiera conozcan.


el acuario representado en los sellos de S.Marino

Volviendo a una tradición consolidada cada vez que hablo de las constelaciones zodiacales, recuerdo que más o menos en el período en el que se escuchaba la mencionada canción, el estado de S.Marino emitió una serie de sellos en tema astronómico de 12 valores, obviamente expresados en Liras: el Acuario tenía el segundo valor más alto (ya que después de él sólo hay Piscis, a partir de 1 lira para Aries), esas 100 liras que en aquel momento ciertamente no valían poco.

El nombre, la historia y el mito de Acuario

La constelación de Acuario es una constelación zodiacal y representa a un joven que vierte agua en la boca del cercano Pez del Sur.

Su connotación mitológica es bastante incierta, sin embargo Acuario es una de las constelaciones más antiguas, nativa de la cultura mesopotámica. Está vinculado al dios sumerio En-ki (señor de la tierra), que más tarde se convirtió en Ea, dios del agua y la sabiduría en la cultura de los acadios y babilonios. Inicialmente representado como un hombre con cuerpo de pez o cuyo cuerpo está cubierto por una piel de pescado, Ea aparece en algunas representaciones en la cima de una colina y de sus hombros o de las botellas de agua que lo sostienen, salen dos chorros de agua que se vierten en la boca de un pez, a menudo identificado como el Pez del Sur. En los dos chorros se identifican a veces los dos ríos de la región de la Mesopotamia, el Tigris y el Éufrates, que, en diferentes representaciones, no se vierten en la boca de un pez, sino que aparecen llenos de peces. Ideler, un astrónomo alemán, explica esta representación por el hecho de que el Sol estaba en esa porción del cielo durante la temporada de lluvias. De hecho, el asterismo debe haberse originado alrededor del 1700 A.C. cuando el Sol entró en Acuario en enero.


El mito ligado al más famoso Acuario, citado no sólo por los autores griegos sino también por los latinos, tiene como protagonista a Ganímedes, un adolescente perteneciente al linaje real de Troya, hijo del rey Troo, fundador de Troya y de Dardania y Calliroe, una de las Náyades.Fascinado por su belleza, Zeus se enamoró locamente de ella, tomó la forma del águila y la atrapó mientras pastoreaba el rebaño en las laderas del monte Ida, y la secuestró. Lo llevó al Olimpo y lo convirtió en su amante. Zeus lo eligió copero de los dioses. Según Ovidio, Ganímedes vertió agua clara y néctar en las copas de los dioses y en la de Zeus (Fasti, muere -1 d.C.).

El Portador de Agua

Obviamente este es el significado del término Acuario, del que hablaba al principio: ciertamente no un tanque que contiene peces, sino un joven que siempre ha sido un bien muy preciado e indispensable. En las tres versiones, la antigua y la moderna, se puede ver el acuario al final de su recorrido, en el acto de verter el precioso contenido de su ánfora. Según Hevelius, vemos a un niño apenas cubierto por una banda de tela

el Acuario según Hevelius

mientras que en la Uranometria el niño ha crecido definitivamente, al igual que el tejido que (digamos) lo cubre ha crecido.


el Acuario según la Uranometría

Stellarium en cambio muestra al joven de frente, decididamente más cubierto, curvado bajo el peso de la jarra en realidad no muy grande

el Acuario según Stellarium

Las estrellas cercanas

el Sol visto por EZ Aqr

Dentro de la constelación de Acuario encontramos tres estrellas cercanas a nuestro Sistema Solar: la más cercana es la estrella Luyten 789-6 (EZ Aqr) situada a una distancia de 11,4 años luz de nosotros. Gracias a Celestia, podemos ver inmediatamente cómo nuestro Sol aparece a los ojos (en este caso cuatro) de nuestros amigos Ezaquari: nuestra enana amarilla aparece de magnitud 2,5, por lo tanto no muy brillante, situada prácticamente dentro de nuestro Leo, con un excelente intruso, α Centauri, que está en esas partes para el habitual juego de perspectivas tridimensionales, de las que nos damos cuenta pensando cada estrella en su ubicación espacial en tres coordenadas, algo que Celestia hace muy bien.

el sistema estelar múltiple de EZ Aqr

Esta estrella es en realidad múltiple y siempre gracias a Celestia podemos ver los distintos componentes desde cierta distancia, para poder enmarcarlos todos juntos.

La segunda estrella más cercana a nosotros es la GI 876 (IL Aqr), situada a 15,3 años luz, a partir de la cual nuestro Sol encuentra una posición en la misma zona del cielo, por lo que no he molestado al querido Gliaquari: debe saber que son todos tipos precisos, a partir de su nombre, que originalmente era Ilaquari, modificado mediante un referéndum, dada la evidente gramática que les causaba muchos dolores de cabeza (olvidé decirle que tienen dos).

el Sol de Gliese 849

La tercera estrella en orden de distancia es en cambio Gliese 849 (HIP 109388), situada a 29 años luz de la Tierra: esta vez era imprescindible una visita a nuestros amigos Gliesippi (sobre todo para probar su famoso jugo de frijoles, por el que son conocidos en todo el cosmos), para confirmar que a esa distancia nuestro pobre Sol brilla (por así decirlo) casi de quinta magnitud, mientras que ahora el panorama ha cambiado ligeramente, debido a la presencia tridimensional de otro excelente vecino estelar nuestro, como su majestad Sirio, mucho más débil, con una magnitud igual a 1.6.

Algunas grandes estrellas

Acuario alberga unas diez estrellas más grandes que 50 veces nuestro pequeño Sol: en la tabla podemos ver el valor del rayo con respecto al Sol, el nombre de la estrella, con en los tres primeros casos el enlace a la foto tomada con Celestia de la estrella vista por 10 UA y finalmente la clase espectral de la estrella.

comparación entre las mayores estrellas de Acuario y otras estrellas

En el habitual diagrama realizado por mí podemos ver, más allá de las puras figuras, la comparación entre el tamaño y la clase espectral de estas estrellas y la de otras estrellas que hemos conocido en los artículos anteriores: como siempre vemos que estrellas decididamente poco conocidas, como las 4 primeras de la lista, sobresalen estrellas muy famosas como las habituales Rigel y Aldebarán, mientras que el Sol está siempre ahí, poco visible, reducido a un punto.

Quisiera subrayar una cuestión relativa al nombre de la tercera estrella de la clasificación (k Aqr, también conocida como 63 Aqr): la letra "k" indicada aquí es precisamente la letra "k" del alfabeto latino, según lo que es la Nomenclatura de Bayer (la de la Uranometría) "extendida" que prevé, para la identificación de las estrellas, primero las letras del alfabeto griego y luego las latinas, luego las mayúsculas de la A a la Q (ya que a partir de la R se utilizan para las estrellas variables). Es la primera vez que se habla de este tema y en particular del conflicto entre pares de estrellas, sólo porque la estrella en cuestión no es la estrella κ Aqr donde esta vez" es la letra griega, (también conocida como 3 Aqr), completamente diferente, tanto que es de clase K2 y también recibió el nombre de Situla. Potencialmente en cada constelación podría haber esta homofonía entre los nombres de dos estrellas (la ortografía del símbolo es realmente poco diferente, "k" en lugar de "κ"), pero en realidad sólo ocurre con constelaciones extendidas ricas en muchas estrellas catalogadas también en el pasado. Para que conste, también existe la Nomenclatura de Flamsteed, una alternativa a la anterior, que prevé el uso de números seguidos de las iniciales de la constelación.

En épocas posteriores y sobre todo recientemente, se han creado varios catálogos de estrellas, generalmente "temáticos" (por ejemplo, el Gliese de estrellas cercanas), que agrupan estrellas que tienen ciertas características comunes: entre los más famosos se encuentra el catálogo HIP (construido principalmente con los preciosos datos de la sonda Hiparcos) que contiene estrellas que tienen un paralaje superior a un cierto umbral. El florecimiento de esta impresionante e importante serie de catálogos de estrellas especializadas, significa que una estrella tiene al menos 5-6 denominaciones diferentes, a las que hay que añadir el posible nombre propio, precisamente porque esta estrella tiene características que la sitúan en determinados catálogos y no en otros.

tabla de nombres de estrellas χ Aqr

Un ejemplo, tomado de la muy famosa base de datos astronómica SIMBAD, informa para la estrella χ Aqr, la belleza de 27 nombres diferentes, mientras que una estrella más famosa como Sirio, de nombres diferentes, tiene 58 (aquí podemos verlos todos).

Los objetos del Deep Sky

Dentro de la constelación del Acuario hay muchos hermosos objetos de Deep Sky, que ahora veremos en las fantásticas fotos hechas por el Telescopio Espacial Hubble: como siempre, al hacer clic en una sola foto se obtiene una versión de alta definición. Comencemos con un impresionante cúmulo globular, catalogado en segundo lugar por Messier (M2)

el cúmulo globular M2

siempre en el mismo catálogo, encontramos un fantástico cúmulo lleno de estrellas de diferentes colores, M72

el cúmulo globular M72

mientras que en el siguiente lugar en el catálogo de Messier (M73) encontramos un cúmulo abierto definitivamente menos rico en estrellas

cúmulo estelar M73

Entre las nebulosas encontramos en esta constelación la famosa Nebulosa de Saturno (NGC 7009), que recibió este nombre porque al observarla con instrumentos no muy poderosos puede ser confundida con el conocido planeta.

la nebulosa de Saturno

pero gracias a esta foto vemos que el parecido con el planeta de los anillos prácticamente ha desaparecido.

ampliación de la Nebulosa de Saturno

Cerramos la galería de imágenes con otra nebulosa planetaria muy conocida, la Nebulosa de la Hélice (NGC 7293) también digna de ser colocada como fondo de pantalla en nuestro PC.

la nebulosa Helix

Los nombres de las estrellas de Acuario

Nuestro aguatero tiene un número de estrellas con un nombre propio:

  • Sadalmelik (α Aqr): del árabe, el rey afortunado
  • Sadalsuud (β Aqr): el más afortunado de los afortunados
  • Sadachbia (γ Aqr): la estrella de la suerte de las cosas ocultas.
  • Skat (δ Aqr): la tibia
  • Albali (ε Aqr): la buena suerte de los comedores
  • Alsad (ζ1 y ζ2 Aqr): el afortunado
  • Ancha (θ Aqr): la cadera
  • Situla (k Aqr): el cubo
  • Hydor (λ Aqr): del griego, agua
  • Albulan I y II y ν Aqr): los comedores
  • Seat (π Aqr) la tienda del afortunado

La visibilidad del Acuario

La constelación de Acuario es muy grande, por lo que sólo consideraré la parte central: a las 9 p.m. se encuentra baja en el horizonte oriental a principios de agosto, culminando en el sur a principios de noviembre, mientras que se encuentra baja en el oeste en la siguiente Nochevieja.



Audio vídeo La constelación de Acuario (Acuario - Aqr)
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