La constelación Cráter (Crater-Crt)


El nombre, la historia, el mito


Aunque es una de las constelaciones más oscuras de todo el cielo, la constelación de la Copa, también conocida como Cráter, es muy antigua y data de la época de Ptolomeo.


Mitológicamente, la copa es el objeto con el que el cuervo (representado por la constelación del Cuervo) tenía que recoger el agua pura de la vida en nombre de Apolo, decidido a hacer un sacrificio en honor a Zeus.

Como el pájaro se detuvo a comer higos y se retrasó, Apolo lo envió al cielo junto con la copa.

En la mitología romana, además de Apolo, la copa también se atribuyó a Baco y Hércules, pero también al héroe griego Aquiles y a muchos otros.

la constelación del cráter

En primer lugar el nombre: con el término cráter no se pretende una característica orográfico-vulcánica, sino una simple taza, un jarro.

Decía que tal vez sea poco conocido, aunque esté un poco al sur de las constelaciones de Leo y Virgo, con las que limita: la primera de ellas, Leo, es realmente reconocible en el cielo nocturno, por lo que puede llevarnos al reconocimiento del Cráter. ¿Qué mejor oportunidad para aprender una nueva constelación y luego planear una observación nocturna? Mientras tanto, vemos en la imagen tomada desde Stellarium la zona del cielo en la que se encuentra, justo al norte de la constelación de Hydra.


La constelación tiene objetos de Deep Sky muy interesantes, pero pocas estrellas notables, como veremos al continuar el análisis.

La representación del cráter en la antigüedad y en la modernidad es bastante uniforme: aquí está la versión de la Uranometria

el cráter en la uranometría

Este es el cráter según Hevelius.

el cráter según Hevelius

y finalmente según Stellarium

el cráter según Stellarium

Las estrellas del cráter

Como se anticipó, el cráter sólo tiene una gran estrella y una bastante cercana.

comparación entre la estrella del cráter y otras notas

Parto de la estrella más grande, la estrella ε Crt, de clase K5, y por lo tanto de la misma familia del habitual Aldebarán, que una vez más sufre la vergüenza de parecer claramente más pequeña: mis amigos de Epsilòcrati están orgullosos de que su estrella sea 1,33 veces la antagonista y a petición precisa me han enviado la foto de su estrella diurna desde la distancia de 10 UA (la media de Saturno alrededor del Sol).


Pero no lo ven, ya que viven en el lado oscuro de su planeta que tiene una órbita sincrónica con la estrella: son tan perezosos que no quieren moverse hacia la parte iluminada, ya que sufrirían allí porque hace demasiado calor. Tienes que entenderlos, pero ciertamente se pierden este hermoso espectáculo.

Dentro de la constelación hay una estrella bastante cercana pero no demasiado, la variable SZ Crt, también conocida como Gliese 425: es otro pariente de Aldebarán, dada su clase espectral K5 y está situada en el cielo a una distancia de 44 al.

Mis amigos Senzacriterievocali me enviaron la foto de nuestro Sol visto desde su sistema Szcrtale: nuestra estrella aparece débil entre las estrellas importantes como Fomalhaut, Mapache, Sirio y Altair, que pronuncian de una manera muy extraña (Fmlht, Prcn, Sr y Ltr) ya que en su alfabeto no tienen vocales (de ahí su nombre). Su estrella se llama obviamente Szcrt, así como es obvio que nuestra estrella se llama Sl.


No hablemos de sus números de seguro social, pero sigamos adelante, porque tenemos otras cosas más serias e importantes de las que hablar...

Los objetos de Deep Sky

Dediquémonos ahora a los objetos del Deep Sky, que podemos admirar en todo su esplendor gracias a las fotos del HST: son cuatro galaxias espirales.

Empecemos con NGC 3511

la galaxia NGC 3511

entonces vemos NGC 3513

la galaxia NGC 3513

Ahora es el turno de la espiral tachada por la NGC 3887

la galaxia NGC 3887

y por último, disfrutemos del espectáculo de la hermosa NGC 3981.

la galaxia NGC 3981

Nombres de estrellas y visibilidad

Entre las pocas estrellas del cráter, tres han recibido nombres, definitivamente no usados en absoluto.

  • Alkes (a Crt): la taza
  • Al Sharasif (ß Crt): las asas
  • Labrum (δ Tri): el labio

En lo que respecta a la visibilidad de la constelación, a la hora habitual de las 21 horas, es baja en el horizonte, en el sudeste, a mediados de febrero, culminando en el sur a mediados de mayo, y luego baja en el horizonte, en el sudoeste, en los últimos diez días de julio.



Audio vídeo La constelación Cráter (Crater-Crt)
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