La Constelación Corona Boreal (Corona Borealis -CrB)



Es una constelación pequeña que es fácilmente reconocible incluso en la ciudad, gracias al brillante Arturo que permite una fácil identificación en el cielo. De vez en cuando tenemos ante nuestros ojos una inconfundible constelación formada por 7 estrellas dispuestas en forma de diadema con una hermosa estrella brillante en el centro, para representar la piedra preciosa, y las otras bien visibles en el brillante cielo de la ciudad.


Según los parámetros elegidos por mí para clasificar las constelaciones y hablar de ellas en esta serie de artículos (en particular el número de estrellas cercanas, el número de las más grandes de cierto valor y el número aparentemente muy bajo de objetos de Deep Sky), la Corona Boreal está al final de la lista. ¡Pero sabemos que para nosotros, los fans, cualquier constelación es siempre fascinante! La facilidad de reconocimiento hace que salte hacia delante de muchas posiciones... ...y entonces sabemos que la Naturaleza tiene muchas sorpresas guardadas!

El nombre, la historia y el mito de la Corona Boreal...

Los persas y los antiguos árabes llamaban a la constelación de la Corona Boreal la "Bandeja de los derviches", o "el cuenco de la Elemosina", o por lo incompleto del círculo de sus estrellas, la "Bandeja rota".


Obsérvese por lo tanto que desde tiempos muy antiguos - las referencias ya están atestiguadas en la Odisea - la leyenda de la que se toma el nombre no sólo es una sino que todas conducen al personaje de Ariadna.

Según la primera leyenda, Dionisio le dio una corona a Ariadna, obra de Hefesto, para la boda, pero cuando la mujer murió, el dios tomó la corona y la arrojó al cielo.

Según otra leyenda, Ariadna (hija del rey Minos) es la heroína que ayudó a Teseo a derrotar al minotauro, Asterio, y a escapar del laberinto gracias a su famoso hilo. Para compensarlo, Teseo tomó a Ariadna y se la llevó a la isla de Naxos, pero la abandonó allí (de ahí la expresión "Abandono") durante la noche. Ariadna lloró tanto que el dios Dionisio bajó a la isla y se casó con ella, dándole la corona como prenda de amor.

Y en otra interpretación, la constelación representa el hilo de oro dado por Ariadna a Teseo para guiarlo a través del laberinto.

En realidad, una tercera leyenda ve en el asterismo un cuenco, en lugar de una valiosa tiara, y precisamente por esta historia Gemma, la estrella más brillante, es también conocida como Alphecca, que significa sólo cuenco.


Los antiguos griegos y romanos, en cambio, vieron en la constelación la corona de laurel ofrecida a los atletas y comandantes militares.

En la Uranometría parece más una guirnalda

la Corona Boreal según la uranometría.

mientras que según Hevelius

La Corona Boreal según Hevelius

y según Stellarium

la Corona Boreal según Stellarium

se representa como una corona real.

Tres estrellas de tamaño importante

comparación de tres estrellas de la Corona Boreal con otras notas

Habiendo dicho ya que ninguna estrella entre las más cercanas al Sol está presente en esta constelación, al contrario del diagrama de comparación con otras estrellas más grandes y conocidas que se encuentran durante los diversos episodios de la columna, vemos que hay tres de ellas que saltan inmediatamente a los ojos.


La más grande de las tres es μ CrB, una gigante roja de clase espectral M2 con un diámetro igual a 82 veces el del Sol: es muy difícil imaginar lo majestuosa y perturbadora que puede ser una estrella 82 veces más grande que nuestro Sol y luego en nuestra ayuda viene la foto tomada con Stellarium desde una distancia de 10 UA (la de Saturno del Sol). A modo de comparación, a la derecha añadí sólo el Sol como se puede ver en el planeta con los anillos: ¡realmente impresionante!

Sólo ligeramente más pequeña es la otra supergigante roja, ν1 CrB, también de clase espectral M2 y con un diámetro igual a 76 veces el solar.

El último del trío tampoco bromea sobre el tamaño: es la supergigante ν2 CrB de clase espectral K5, con un diámetro igual a 50 veces el del Sol. Junto con la estrella mencionada, forma un par de estrellas visuales (visibles con buenos prismáticos): las dos componentes ν1 y ν2 están respectivamente a 640 y 594 al del Sol y Celestia confirma que no es una estrella binaria ya que la distancia entre ellas es de 46,7 al.

Pasando como siempre a las facciones, sólo añado que la foto de la mayor estrella de la Corona Boreal me la enviaron mis amigos los Microbios, que, a pesar del nombre, tienen una cantidad desproporcionada, tanto que llevan (miren los casos de la naturaleza) exactamente el número 82.

Los objetos del Deep Sky

Para la Corona Boreal sólo tenemos una foto, tomada por el fantástico Telescopio Espacial Hubble (HST): este hecho podría hacer pensar erróneamente que esta constelación es pequeña e insignificante comparada con las otras, para algunas de las cuales, viceversa, había publicado docenas de fotos de espléndidas galaxias, cúmulos estelares y nebulosas.
¡Y no! Analizando mejor la foto nos damos cuenta de que lo que vemos no es cualquier cúmulo formado por estrellas, sino un cúmulo muy particular, llamado Abell 2065

el cúmulo de galaxias Abell 2065

En lugar de contener un conjunto de estrellas, podemos afirmar que este cúmulo consta de más de 400 galaxias, todas ellas en sólo 1° cuadrado de cielo. ¡Pensemos por un momento en esta pequeña diferencia! Mientras que en un cúmulo estelar cada punto brillante es una estrella, en este caso los puntos brillantes son galaxias!

Como dije al principio, es una agradable sorpresa: ¡intenta contar cuántos objetos (principalmente elípticos) puedes ver en la foto! ¿Puedes imaginar cuántas estrellas están realmente presentes (¡incluso si no son visibles!) en esta foto?

Una vez más la naturaleza nos muestra algunas maravillas absolutamente impredecibles.

Nombres de estrellas y visibilidad

Entre las estrellas de la Corona Boreal, sólo dos han recibido nombres, de los cuales el primero es bastante conocido.

  • Alphecca (α CrB): el brillo del anillo roto, también llamado con el nombre latino de Gemma
  • Nusakan (ß CrB): las dos series

En lo que respecta a la visibilidad de la constelación, a la hora conveniente habitual de las 21 horas, está baja en el horizonte, al noreste, en los primeros días de marzo, culminando en el sur en la segunda década de julio, y luego baja en el horizonte, al noroeste, a principios de octubre.



Audio vídeo La Constelación Corona Boreal (Corona Borealis -CrB)
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