La constelación Capricornio (Capricornus - Cap)

Capricornio es una constelación zodiacal que los antiguos vieron y reconocieron muy bien, mientras que para nosotros "ciudadanos" es particularmente difícil de ver debido a la luz difusa de nuestras ciudades y a la falta de estrellas brillantes, también porque en nuestras latitudes nunca aparece muy alto en el horizonte. Digamos también que ver aparecer a un Capricornio en una especie de triángulo de estrellas requiere mucha imaginación: ni siquiera H.A.Rey había logrado hacerlo.

las fechas de entrada y salida del Sol en la constelación

Por ahora vemos otra imagen, como siempre lo hago para las constelaciones zodiacales, creada por dos imágenes individuales de Stellarium: podemos ver en primer lugar la constelación atravesada por la línea roja, la eclíptica, que muestra el camino del Sol durante el año, en particular entre las fechas del 20 de enero y el 16 de febrero, en las que el Sol cruza los límites de la constelación entrando y saliendo de ella. Como siempre, me gustaría enfatizar que estas fechas son reales, reales, que se repiten cada año excepto por una pequeña diferencia debido a la irregularidad del movimiento de la Tierra alrededor del Sol. Y esta es precisamente la irregularidad que posee el movimiento aparente del Sol en la esfera celeste: en cambio, las fechas proporcionadas por los calendarios y otras fuentes no científicas no tienen correspondencia con el cielo y los movimientos del Sistema Solar.



El nombre, la historia, el mito de Capricornio...

Para los mesopotámicos, Capricornio marcaba el día del año en que el Sol estaba en el punto más meridional del ecuador (solsticio de invierno). La mitología de Capricornio como pez cabra podría tener orígenes asirio-babilónicos en la figura de Oannes, dios de la sabiduría, mitad pez y mitad hombre, una figura singular que se decía que surgía de vez en cuando en el Golfo Pérsico en forma de sirena para enseñar a la humanidad las artes y las ciencias. Los sumerios veían en esta constelación, en cambio, al dios del agua Enki, un ser híbrido, una especie de carnero con cola de pez.


Entre los poetas latinos, Capricornio era conocido como Neptuni proles (el vástago del dios de los mares, Neptuno).

En la mitología india de las constelaciones había un cocodrilo o un curioso hipopótamo con cabeza de cabra.

Aparte del tema del pez cabra, Capricornio, la décima constelación zodiacal y por lo tanto de origen muy antiguo, se asocia con el dios de las montañas Pan (Priapus, en Asia Menor), dios griego protector de la vida pastoral e inventor de la flauta homónima, visto como sátiro, con cuerpo humano y cuernos y pezuñas de cabra. Se dice que a la llegada del monstruo marino Tifón, enviado por Rea para exterminar a los dioses del Olimpo, trató de escapar sumergiéndose en un río y transformándose en un pez, pero su transformación sólo tuvo lugar a medias. Así que de vuelta en el continente para enfrentar a Tifón, que ya había hecho pedazos a Zeus, habría lanzado un grito tan largo que Hermes habría tenido tiempo de rastrear los miembros dispersos de Zeus. Derrotado Tifón, el padre de los dioses recompensaría a Pan, que había permanecido en su forma de pez sátiro, colocándolo en el cielo entre las estrellas. En otra versión advirtió a los dioses de la llegada del monstruo Tifón, enviado por Gea. Otra versión afirma que los dioses simplemente celebraban todos juntos a orillas del Nilo. Los dioses engañaron al monstruo convirtiéndolo en varias formas, mientras que Pan trató de convertirse en pez, pero esta transformación sólo tuvo un éxito parcial, y por esta razón Pan suele representar mitad pez y mitad cabra, es decir, Capricornio.


Capricornio este extraño

Ahora veamos cómo se representó a Capricornio en la Uranometria

Capricornio en la Uranometría

mientras que aquí está el dibujo creado por Hevelius, representado como si se viera en un espejo.

Capricornio según Hevelius

y finalmente cómo lo representa el Stellarium.

Capricornio según Stellarium

Todavía hay algunas curiosidades

No conozco muy bien al también famoso Jimi Hendrix: era muy joven cuando demostró sus grandes habilidades con la guitarra en los 60. Descubrí que en 1970 (año en que murió) se había publicado un pirata llamado "La Cinta de Capricornio", cuya portada es la siguiente

Cubierta de "La Cinta de Capricornio".
el sello de L.90

Por una extraña coincidencia, en el mismo año la Oficina de Correos de San Marino había emitido la conocida serie titulada "Constelaciones del Zodíaco", doce sellos de valor facial creciente, empezando por Aries y terminando por Piscis: Capricornio es el tercero de la lista y por lo tanto tenía derecho a un valor igual a 90 Liras, que en ese momento tenía un valor considerable.

Unas pocas estrellas cercanas

La constelación de Capricornio presenta cinco estrellas cuya distancia de nosotros es menor que el umbral de 60 al. En la tabla vemos listadas estas estrellas: en la primera columna está la distancia expresada en años luz, en la segunda columna está el nombre de identificación con el enlace a la imagen tomada de Celestia de cómo se puede ver el Sol desde las partes de la estrella examinada, mientras que en la última columna está la clase espectral.


Por ejemplo, de las tres estrellas HIP 99825 (una estrella de magnitud 5,7, por lo tanto en teoría visible en nuestros cielos a simple vista), de HIP 101997 y de ψ Cap, mientras que de δ Cap está dentro de la constelación de Leo (más o menos).

Unas pocas estrellas grandes

comparación de las estrellas de Capricornio con otras encontradas anteriormente

En el diagrama habitual que nos acompaña en cada episodio y en el que he trazado las estrellas de Capricornio para comparar sus dimensiones con otras estrellas encontradas en artículos anteriores, vemos que hay 6 estrellas de tamaño considerable, pero no de los monstruos estelares que hemos encontrado anteriormente.

El más grande del grupo, ω Cap, es 139 veces nuestro Sol, pero el hecho de que sea de clase espectral K4 lo pone en la misma familia de Su Majestad Aldebaran, con un diámetro que es casi 4 veces el de la conocida estrella de Tauro: mis amigos Omegacapi están muy orgullosos de este hecho. A través de Celestia me acerqué a esta estrella y la fotografié desde una distancia de 10 UA.

De la misma familia y por lo tanto de la misma clase espectral, son 24 Cap y σ Cap, respectivamente 64 y 59 veces nuestro Sol e incluso en este caso casi un par de veces más grande que Aldebarán.

La segunda estrella en orden de magnitud es en cambio 47 Cap, clase M3, con un diámetro que es 109 veces el del Sol: siempre con Celestia tomé la foto de esta gigante roja, la estrella de mis amigos Cuarenta y siete capítulos: son famosos en la galaxia por ser hábiles escritores, con la peculiaridad de que todos sus libros constan de 47 capítulos, de ahí su nombre. Por ejemplo, el volumen 12 de su Enciclopedia Trecconi (donde el cono es su fiel quattrozampe) tiene 47 capítulos, el famoso amarillo Il Codice Da Perdi tiene 47 capítulos, pero también sus diccionarios tienen 47 capítulos, ya que 47 son también las letras de su alfabeto. Adivina cuántas horas de rotación de su planeta es...

Pero pasemos a cosas más serias, lo cual es mejor.

Dos objetos nada malos de Deep Sky

Entre los objetos de Deep Sky dentro de la constelación, elegí dos muy interesantes y muestro la foto tomada por el HST (al hacer clic en la foto podemos ver la versión ampliada, con más detalles). Comencemos con el objeto número 30 del catálogo Messier, al siglo M30, un hermoso cúmulo globular

el cúmulo globular M30

mientras que en esta otra imagen vemos una hermosa galaxia espiral tachada, la NGC 6907.

la galaxia NGC 6907

Los nombres de las estrellas

Veamos ahora los nombres de las estrellas de Capricornio:

  • Giedi I,II (α1, α2 Cap): la cabra
  • Dabih Minor, Mayor (β1, β2 Cap): el carnicero
  • Nashira (γ Cap): el afortunado
  • Deneb Algiedi (δ Cap): la cola de cabra
  • Castra (ε Cap): se encuentra en internet
  • Yen (ζ Cap): encontrado en Internet
  • Barm Cap): se encuentra en internet
  • Dorsum (θ Cap): se encuentra en Internet
  • Al Shat (ν Cap): las ovejas
  • Baten Algiedi (ω Cap): el vientre de la cabra

Aunque se trata de una constelación zodiacal y precisamente por el bajo brillo de las estrellas que la componen, los nombres que se utilizan más comúnmente son los de α y δ Cap, mientras que los otros son sólo una curiosidad.

La visibilidad de Capricornio

Tomando como siempre una hora de referencia, conveniente para las observaciones, las 9 p.m., tenemos que Capricornio se encuentra bajo en el horizonte oriental hacia los últimos días de julio, mientras que culmina en el sur, no muy alto en el cielo, alrededor de principios de octubre. Finalmente estará bajo en el horizonte occidental más o menos a principios del siguiente diciembre.



Audio vídeo La constelación Capricornio (Capricornus - Cap)
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