Dos Constelaciones Geométricas: Norma y Brújula


La constelación Norma

Es una constelación moderna, creada por el astrónomo Lacaille a mediados del siglo XVIII y situada en una zona del cielo fácilmente identificable por la presencia de otras estrellas muy famosas, pero entonces pobre de estrellas: está de hecho junto a la cola de Escorpio y tiene la peculiaridad de que en ella faltan dos estrellas importantes, la α Nor y la β Nor , mientras que la más brillante del grupo, γ2 Nor (que conoceremos pronto) es de sólo 4ª magnitud.


Algunos traducen el nombre latino Norma como Squadra (que es lo que más me gusta): como Regolo la confundiría con la conocida estrella del León, siempre usaré los otros dos términos. En nuestra hoja virtual, que abrimos haciendo clic en la animación, podemos ver las pocas estrellas de Norma y pulsando la "f" vemos la sabia representación creada por H.A.Rey, que sin embargo tiene poco que ver con un Regulus o un Equipo. Pasando la página con las flechas derecha e izquierda, podemos ver que hay una estrella muy distante, más de 4000 al, que presiona la representación de la constelación: recuerde que podemos presionar las teclas "+" y "-" para acercar y alejar la imagen. Y también hay "esc" para volver a la pantalla inicial, después de haber hecho demasiado zoom!

Como la constelación es moderna, no aparece ni en la Uranometría ni en el trabajo de Hevelius y entonces la vemos como la muestra Stellarium



El nombre, la historia, el mito

La Escuadra (Norma) es una de las constelaciones introducidas por Nicolás de La Caille como tributo a uno de los instrumentos utilizados por los topógrafos y más usados por los astrónomos, por lo que no tiene su propia mitología. Extraído de las estrellas en el borde del Lobo (noroeste), Altar (este) y Escorpio (norte). Su introducción siguió a la expedición hecha al Cabo de Buena Esperanza por el abad en los años 1751-1752. En realidad, de La Caille llamó a este grupo de estrellas en sus memorias de 1756 "équerre et la règle de l'Architect" (equipo y regla del arquitecto), pero en 1763 simplemente lo llamó la Escuadra. Incluso en los mapas del cielo dibujados inmediatamente después de la introducción, la figura asociada a este asterisco incluía ambos instrumentos. Más tarde, sin embargo, fue mutilado no sólo de un instrumento sino también de sus dos estrellas más brillantes, la alfa Nor y la beta Nor, que ahora forman parte de la constelación de Escorpio, que eran las estrellas más septentrionales de Norma.

la Norma según Stellarium

No hay estrellas cercanas, pero sí una medianamente grande.

comparación entre las estrellas de Norma y otras notas

Como dice el título, la constelación no presenta ninguna estrella con una distancia inferior a 60 al, el umbral que he elegido para esta serie de artículos. Como vemos en el diagrama de comparación entre sus (pocas) estrellas y otras que encontramos cada vez, sólo hay una estrella lo suficientemente grande, 42 veces el rayo de nuestro Sol: es γ2 Ni (5ª, de clase F9, distante más de 1400 al) aparentemente muy cercana a la ya mencionada γ1 Ni, que en cambio es una estrella de clase G8 distante sólo 129 al: sólo por un juego casual de perspectiva parecen crear una estrella binaria. El más cuidadoso de ustedes ya lo había notado al girar la hoja virtual: ¡los demás pueden verificarlo inmediatamente!


Como siempre, podemos observar que la estrella γ2 tampoco es un poco más de la mitad de Rigel, pero definitivamente más grande que Aldebarán, omnipresente en este tipo de comparaciones, que pierde regularmente.

Los objetos del Deep Sky

Vayamos ahora a descubrir las bellezas del cosmos en esta constelación. Empecemos con un rico cúmulo abierto, NGC 6067 (tomado, como las otras fotos, desde el HST: al hacer clic en las imágenes verás la versión de mayor resolución)

el cúmulo abierto NGC 6067

Definitivamente más pobre en estrellas es el otro cúmulo abierto NGC 6087

el cúmulo abierto NGC 6087

Otro aspecto es NGC 6165, una nebulosa planetaria fotografiada por el telescopio de 8 metros del Observatorio Géminis en Chile.

el cúmulo abierto NGC 6165

Igualmente fascinante es la nebulosa planetaria PK 329+02.1 , conocida como la Nebulosa del Anillo Fino.

la nebulosa del anillo final

Ahora pasemos a la más famosa Nebulosa de la Hormiga, la Nebulosa de la Hormiga

la nebulosa de la hormiga

Pasamos ahora a una hermosa nebulosa planetaria, Mz 1 o Menzel 1, llamada así por su descubridor...


la nebulosa planetaria Menzel 1

Ahora veamos otro bonito cúmulo globular, NGC 6134.

el cúmulo abierto NGC 6134
seguido por NGC 5927

el cúmulo globular NGC 5927

Llegamos a otra serie de cúmulos abiertos, esta vez fotografiados desde el observatorio de las Islas Hawaii: el primero es NGC 6031.

el cúmulo globular NGC 6031
seguido de NGC 6167

el cúmulo globular NGC 6167
por NGC 5946

el cúmulo globular NGC 5946

¡También es visible para nosotros!

Sólo hay que ir a la ciudad más meridional de Italia, el famoso Pachino, en Sicilia: a las 21 horas de la noche de la tercera década de julio, la Norma está en el meridiano, justo debajo de Escorpio, pero baja en el horizonte, poco menos de 10 grados de .

Termino el análisis de la constelación diciendo que obviamente ninguna estrella de la Norma ha recibido un nombre: pero por la presencia de los objetos de Deep Sky que se acaban de ver, esta constelación es definitivamente interesante, aunque sea esquiva.

La constelación Brújula

Creo que es muy fácil visualizar una brújula entre las estrellas: basta con encontrar un triángulo muy largo y de hecho así es, como podemos ver en el diagrama de Stellarium. En latín se llama Circino y en inglés Compass, que para los angloparlantes significa a la vez Compass y Compass: poca imaginación o poca inteligencia por parte de quien decidió su nombre?

La brújula celeste está situada más al sur que Norma y por lo tanto es absolutamente invisible incluso desde Pachino: pero es adyacente al Centauro y en particular al par de estrellas brillantes β Cen y α Centauri que encontraremos en poco tiempo. Añado que la estrella más brillante de la constelación tiene un valor de 3,5 y además ninguna de las estrellas componentes ha recibido nunca un nombre. Pero podremos admirar varios objetos galácticos no malos.


Haciendo clic en la animación podremos ver la aparición de la Brújula en 3D, con en particular la estrella δ Cir que se encuentra a más de 3600 al lado de la hoja virtual. Como se anticipó, no esperemos que la apariencia de la constelación cambie al pulsar la "f": ¡ni siquiera H.A.Rey podría haberlo hecho mejor! Contentémonos con rotar la hoja virtual, listos para analizar las (pocas) características de esta constelación.

También esta es una constelación creada por Lacaille, por lo que su única representación es la proporcionada por Stellarium.

La brújula según Stellarium

Dos estrellas

la comparación de las estrellas de la Brújula con otras notas


En el diagrama de comparación entre las (muy pocas) estrellas de la Brújula y otras estrellas que encontramos en cada episodio, vemos que la estrella más grande en tamaño es ε Cir , sólo 27 veces nuestro Sol (dije sólo, pero ¡¡¡piensa lo que significan 27 veces nuestro Sol!!!) esta vez ligeramente más pequeña que la mucho más famosa y redimensionada Aldebarán: una vez la estrella más grande de una constelación pequeña y desconocida no es más grande que una estrella conocida al revés y una constelación que todo el mundo debería conocer y reconocer en el cielo.

el Sol visto por Alfa Circini

Hablando de estrellas cercanas, o más bien la estrella más cercana, tenemos que la estrella más brillante, α Cir se encuentra en el 57 al justo debajo del 60 al elegido por mí como límite máximo de distancia para tener en cuenta las estrellas. En este caso estamos en un caso afortunado y agradable: si mañana pudiéramos acercarnos a esta estrella (de clase espectral F1) y mirar hacia nuestro Sol, la encontraríamos muy cerca de otra estrella bien conocida por nosotros, Alfa Centauro: una vez más el juego de perspectiva tridimensional del cielo hace que nuestra estrella y su vecina inmediata estén casi perfectamente alineadas en la dirección de la estrella más brillante de Compass. Es por lo tanto una deliciosa oportunidad para visitar a mis amigos Circensi que siempre han pensado que las dos estrellas en el centro de la imagen eran una estrella doble (habían bautizado a Orfeo I y II): incluso de ellos la economía no es tan próspera y de hecho ellos también hacen saltos mortales para ganarse la vida.

Los objetos del Deep Sky

Cierro el análisis de esta constelación mostrando tres objetos galácticos que están dentro de ella y que nadie pensaría encontrar en una constelación por lo demás insignificante: ¡pero ya sabemos que el término insignificante nunca se aplica a una constelación!

El primer objeto celestial es un planeta nebulosa conocido por las siglas NGC 5315

La Nebulosa Planetaria NGC 5315

También perteneciente al catálogo NGC, encontramos el cúmulo abierto NGC 5823

El cúmulo abierto NGC 5823

y finalmente podemos admirar la galaxia llamada Galaxia Circino, perteneciente al grupo local de galaxias, estando muy cerca de la Vía Láctea.

La Galaxia Brújula

Con esto concluyo el análisis de la constelación de la Brújula que, como hemos visto, es rica en características interesantes, pero invisible en nuestras latitudes.



Audio vídeo Dos Constelaciones Geométricas: Norma y Brújula
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