Dos constelaciones australianas: el Fénix y el Tucán

El Fénix


En este diagrama de Stellarium podemos ver en qué zona del cielo se encuentra el Fénix: prácticamente más al Sur y ligeramente desplazado hacia la izquierda en comparación con Fomalhaut, que en verano se ve brillando (en una zona del cielo sin estrellas igualmente brillantes) muy bajo en el horizonte. Un poco más abajo notamos la presencia de otra estrella muy hermosa, pero invisible para nosotros, Achernar, la desembocadura del río Eridano, que sabemos que nació en las partes de Orión.


El Fénix es un pájaro mitológico, también conocido como el Fénix árabe, que tiene la conocida característica de resurgir de sus cenizas después de su muerte: ya en el dibujo de la figura anterior podemos ver (¡por fin!) un pájaro con las alas extendidas. No satisfecho con esta representación, H.A.Rey había identificado otra posible figura en la que el pájaro mítico tiene un cuello más largo y delgado.

El nombre, la historia y el mito del Fénix

Para los árabes estas estrellas formaban un barco. La constelación, introducida en los años 1595-1597 por los navegantes holandeses Pieter Keyser y Frederick de Houtman, pertenece al grupo de las cuatro dedicadas a los pájaros de esta zona del cielo: Peacock, Toucan y Crane las otras. El Fénix tiene orígenes muy antiguos y representa el pájaro original de la tradición egipcia y etíope, capaz de resucitar de sus cenizas.

Según la leyenda, el ave fénix vivió quinientos años, no pudo reproducirse porque era el único ejemplar de su especie. Antes de morir, hace un nido en una palmera, luego recoge hierbas y plantas aromáticas a las que prende fuego, y de las cenizas renace. Según un mito griego, un pequeño fénix nació después de su muerte y llevó el nido al templo de Hyperion. En la antigüedad se asociaba con la inmortalidad y los secretos de la alquimia.


De esta constelación podemos ver el aspecto, bastante amenazador y hosco, que Hevelius le dio

el Fénix según Hevelius

mientras que en este otro diagrama vemos una representación de los creadores de Stellarium.

el Fénix según Stellarium

Pocas estrellas lo suficientemente cercanas y grandes

Pequeña constelación, pero ciertamente no insignificante, el Fénix tiene dos estrellas bastante cercanas al Sol, tanto a la distancia de 49 al como de magnitud alrededor de la 5a-6a: son HIP 3583, un primo del Sol, ya que es de clase espectral G5 y ν Phe, de clase espectral F8. De ambas estrellas, nuestro Sol aparece como una pequeña estrella de aproximadamente 6a magnitud en una zona del cielo junto con otras estrellas de nuestra Osa Mayor con la extraña presencia de la conocida Sirio: prácticamente el campo estelar es el mismo, tanto si se fotografía desde las partes de HIP 3583 como desde las partes de ν Phe.

En realidad, dentro de la constelación también hay otra estrella cercana, incluso más cercana que las otras dos, pero como su paralaje no se conoce con suficiente precisión, no aparece en Celestia. Es Gliese 915, una enana blanca (tan grande como la Tierra), cuya distancia se estima en unos 26 al, año más año menos: cuando esta estimación mejore, volveremos a hablar de ella.

comparación de las estrellas del Fénix con otras estrellas

En el diagrama de comparación entre las estrellas del Fénix y otras notas y encuentros anteriores, vemos que en esta constelación hay pocas estrellas de magnitud importante: la mayor es ψ Phe, de clase espectral M4, una gigante roja con un diámetro igual a 92 veces el del Sol. La segunda es γ Phe, de clase K5 con un radio de 46 veces y finalmente la última que señalo es χ Phe, una estrella de clase K5, prácticamente idéntica por dimensiones a Aldebarán, que como siempre la comparo con otras estrellas absolutamente menos conocidas. Mis amigos Psippesi, gigantes rojas que viven en un planeta que orbita alrededor de ψ Phe, me invitaron a tomar una foto de su sol, a una distancia de 10 UA.


Nombres y visibilidad

Un puñado de estrellas del Fénix recibió un nombre, pero 5 de ellas forman parte de una familia, lo que indica la poca imaginación de los que inventaron los nombres.

  • Ankaa o Nair Al Zaurak (α Phe): el barco
  • Alrial I, II, III, IV, V , μ, β, ν y γ Phe): los jóvenes avestruces

Además de la poca imaginación, no está claro qué tiene que ver un barco con un pájaro mitológico y menos aún con avestruces jóvenes (que para que conste en inglés se denominan "the young ostriches", mientras que a las ostras se les llama "oysters"...).

En lo que respecta a la visibilidad en nuestras latitudes, se pudo ver parte del Fénix, siempre a las 9 p.m., culminando en el Sur a mediados de noviembre, pero con muy poca altura en el horizonte. La estrella α Phe, la más septentrional, nunca supera los 6° de altura, pero quizás alguien podría intentar observarla explotando un horizonte libre de obstáculos, considerando que tiene una magnitud igual a 2,4 .

El Tucán


Como pueden ver en el diagrama de Stellarium, el Tucán está situado prácticamente más al sur que el Fénix y la estrella de Achernar, por lo que será absolutamente imposible ver ninguna estrella desde nuestras latitudes.


A primera vista parecería una constelación poco interesante y casi olvidada, pero no es así: en su parte más meridional hay un pequeño fajo blanco, que a primera vista parece un defecto en la imagen. Es en cambio de la bien conocida SMC, la Pequeña Nube de Magallanes, una galaxia enana irregular que acompaña a la Vía Láctea y junto con la LMC, la Gran Nube de Magallanes, y otras docenas de galaxias, forman el llamado grupo local. Más tarde veremos fotos del SMC y otros objetos de cielo profundo no muy malos.

El Tucán Toco

Confiándome a wikipedia, ya que no soy un experto ornitólogo, el Tucano Toco, (en latín Tucana y más simplemente Tucano) es el conocido pájaro con el característico gran pico amarillo-naranja: quise añadir una foto de este pájaro que vive en los bosques amazónicos para poder entender el dibujo representado por las estrellas de la constelación.

El nombre, la historia y el mito del Tucán

Introducida por primera vez por los navegantes holandeses Pieter Keyser y Frederick de Houtman en 1595-1597, la constelación de Tucano , o "urraca brasileña" fue incluida en un catálogo por Johann Bayer en 1603. El nombre no tiene otras reminiscencias mitológicas, por lo tanto representa exclusivamente al pájaro de pico largo que en las representaciones más antiguas tiene una ramita en el pico mismo y descansa en la Pequeña Nube de Magallanes.

Veamos de inmediato cómo Hevelius representó esta constelación
el Tucán según Hevelius

y cómo los creadores de Stellarium lo diseñaron...

el Tucán según Stellarium

Una estrella cercana y dos grandes estrellas

Entre las pocas estrellas que componen esta constelación no muy pequeña, la estrella ζ Tuc está a sólo 28 al de nosotros, una distancia muy pequeña si se compara con las escalas de distancias cósmicas: fui a visitar a mis amigos Zetucchi y por la noche (que en su planeta dura 437 de nuestras horas) pude observar que nuestro Sol es una estrella de magnitud 4,5, situada en una zona del cielo junto a las estrellas de la Osa Mayor, así como Sirio y Mapache. En la foto también se puede ver el espectáculo nocturno.

comparación entre las estrellas de Tucano y otras muy conocidas

Observando el habitual diagrama de comparación entre las estrellas del Tucán y otros monstruos estelares encontrados en la serie de artículos, podemos notar sólo dos estrellas de tamaño importante: la ν Tuc, clase M, con un diámetro de 64 veces el del Sol, mientras que la segunda, α Tuc, la pongo sólo porque es un pariente cercano de Aldebarán (clase K) ligeramente más grande que la estrella más famosa de Tauro (38 veces el diámetro del Sol comparado con 33). Lo siento por mis amigos Nutuci, pero no es necesario mostrar su estrella desde la distancia habitual de 10 UA: por otra parte ni siquiera ellos lo saben muy bien porque su planeta está a más de 200 UA de la estrella, que ellos ven como un punto muy brillante pero bastante inofensivo.

Los objetos del cielo profundo

Al principio del artículo hablé sobre el SMC: aquí podemos verlo en una fantástica foto del HST (haciendo clic se puede ver la versión más detallada)

la Pequeña Nube de Magallanes (SMC)

Del Tucán es parte de un cúmulo globular (NGC 104) muy brillante y que los antiguos habían confundido con una estrella (de magnitud 4,9), tanto es así que se había llamado 47 Tuc

Sin nombre y no puedes ver

Al final de esta nada mala borrachera de objetos de cielo profundo, concluyo el análisis señalando que el Tucán no tiene ninguna estrella con nombre propio y que, como se ha dicho, nunca se eleva por encima del horizonte desde nuestras latitudes.

Precisamente por esta razón, te hace querer hacer un viaje bajo el Ecuador para observar toda la parte del cielo que nunca vemos, que incluye a nuestro simpático Tucán.



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