Constelaciones poco Conocidas: Antlia & el Telescopio

Antlia, la Máquina Neumática

la constelación de Antlia

Los pocos que han levantado la mano estarán de acuerdo en que la Máquina Neumática es una constelación olvidada o al menos desconocida, ya que ni siquiera se sabe dónde está en el cielo: un vistazo al mapa de Stellarium te permite saber que se encuentra justo debajo de la constelación de Hydra, pero como esta última se extiende longitudinalmente en una vasta zona del cielo, para encontrar a Antlia hay que partir de Leo e ir hacia el sur. Hablaremos de eso más tarde.


Mientras tanto, es una constelación moderna, no de la antigüedad, creada en el siglo XVIII por el astrónomo francés Lacaille, quien colocó en el cielo un aparato utilizado para crear el vacío dentro de una campana de vidrio, como podemos ver en esta imagen tomada del planisferio de Lacaille.

Antlia, la máquina de vacío

Aquí en cambio está la representación pictórica de Stellarium

la Antlia según Stellarium

El nombre, la historia, el mito

Antlia es una constelación del cielo austral, introducida en 1754, por el primer astrónomo en cartografiar sistemáticamente

el cielo del sur Nicolás de Lacaille en el siglo XVII junto con Pyxis.

Su nombre es un homenaje a la máquina utilizada para recrear el vacío en el laboratorio, la máquina neumática, el instrumento de bombeo inventado por el físico Denis Papin (alrededor de 1647-1712).


La palabra antlia no es un neologismo, es un término de origen griego asociado a una máquina, una rueda, que permitía llevar el agua de un nivel a otro procediendo hacia arriba. El nombre completo francés original en el catálogo de de Lacaille era Machine Pneumatique, y siempre se ha asociado con el Antlia principal, quizás para distinguirlo de la antigua máquina griega, y para subrayar aún más la modernidad de su origen.

Las estrellas cercanas y las grandes estrellas

En esta constelación hay dos estrellas muy cercanas a nosotros, muy por debajo de 20 años luz: es DENIS 1048-3956, una enana marrón de clase M8, situada a una distancia de 13,2 al y 2MASS0939-2448 (más simplemente conocida como 2MASS J09393548-2448279 A), otra enana marrón fría de clase T8, probablemente binaria con otra enana marrón, a una distancia de 17 al sol.

Son dos estrellas muy pequeñas y para comparar su tamaño con algo conocido (la Luna), tomé las fotos de las dos enanas marrones desde una distancia de unos 400000 km, descubriendo una vez más que la Luna (grande y brillante) nos aparece en realidad como un disco de sólo medio grado de diámetro: el "DENIS" en cambio cubre un área de 7° y más del doble del "2MASSeccetera" con sus 19° de diámetro. Dada la proximidad de las dos estrellas, fui a mis amigos Denusiani de cuyo planeta sin nubes nuestro Sol aparece de tercera magnitud en una zona del cielo con estrellas de Andrómeda así como α Centauri. En cambio, desde el planeta natal de mis amigos Duemassoni, el Sol aparece en una zona del cielo aún más pobre en estrellas, con el habitual α Centauri cerca del conocido Altair.


el diagrama de comparación de las estrellas de Antlia

En el diagrama de comparación entre las estrellas de Antlia y otros monstruos del cielo (por tamaño y notoriedad) he vuelto a insertar dos estrellas de clase K, como la conocida Aldebarán, pero que una vez más la abruman por su tamaño: son ε Ant, casi dos veces más grande que la estrella Tauro (64 veces nuestro Sol) y α Ant, con 44 veces nuestra enana amarilla. Mis amigos de Epsilanti están tan contentos con este hecho que su grito de guerra es "eAntiamo!", probablemente de origen romano... quién sabe.

Los objetos del Deep Sky

En esta pequeña constelación hay algunos objetos notables: el primero es una galaxia enana elíptica o esferoidal, llamada Galaxia Enana Antlia

la Galaxia Enana Antlia

el segundo objeto es una hermosa galaxia espiral, la NGC 2997, tomada en toda su magnificencia del HST

la hermosa galaxia NGC 2997

el último objeto que vemos es la galaxia elíptica NGC 3258

la galaxia elíptica NGC 3258

Nombres y visibilidad

Como es fácil de imaginar, la constelación de la Máquina Neumática no incluye estrellas bautizadas con un nombre.


En cuanto a su visibilidad en el cielo, en el momento conveniente utilizado en todos los episodios de esta serie, las 21 horas, hay que decir que desde nuestras latitudes aparece bajo en el horizonte (Sureste) a finales de febrero, mientras que culmina en el Sur alrededor de finales de abril, a una altura sobre el horizonte de unos 15°. Finalmente, está cerca del horizonte occidental a principios de junio, así que ¿por qué no observarlo?

El telescopio

el Telescopio de la constelación

Lo que es un $telescopio$, todos deberíamos saberlo, pero donde está en el cielo muy pocos lo saben: gracias al mapa de Stellarium podemos ver su ubicación, justo debajo de la hermosa cola de Escorpio, que desafortunadamente en nuestras latitudes siempre aparece bastante baja en el horizonte. Pero si tomamos un lugar en el extremo sur de Sicilia, Pachino, bien conocido por sus tomates cherry y que incluso está presente en la base de datos de la ciudad de Stellarium, bueno, desde allí incluso se puede ver la constelación, aunque bajo en el horizonte. Pero hablaremos de ello al final, como siempre.

El nombre, la historia, el mito

La constelación del Telescopio es una constelación relativamente nueva, habiendo sido insertada por Nicholas de La Caille con el nombre de Télescope, especificando que era el 'Tubus Astronomicus', el telescopio astronómico suspendido de un polo.

No es sorprendente encontrar el instrumento fundamental de los astrónomos representado en el cielo; los tubos de observación han sido usados desde tiempos antiguos, pero la primera prueba de la existencia de un telescopio aparece en una carta de 1608 de un Comité de Conciliadores en Zeeland, Holanda. Para 1610 Galileo ya había logrado aumentos del orden de 20-30 veces.

De hecho, las dimensiones de esta constelación eran más grandes que las que se hicieron oficiales más tarde, y hoy en día.

Para una constelación moderna, la única representación que muestro es la moderna de Stellarium, en la que se puede ver un muy modesto telescopio-juguete montado en un treppiedino

el Telescopio según Stellarium

Una estrella cercana y una grande

Dijo inmediatamente que sus estrellas son más débiles que 3,5, como la estrella α Tel, dentro de esta constelación hay una de las estrellas cercanas al Sol, Gliese 754, clase M4 situada a una distancia de 19,3 de nosotros: mis amigos Telegliesi me enviaron la foto de la estrella $campo$ con en el centro una estrella casi 4a , rodeada de famosos objetos celestes, como Capella y otras estrellas de Auriga, las gemelas Cástor y Pólux con Alfa Centauro y Mapache.

Comparación de las estrellas del telescopio

En el habitual diagrama de comparación entre las pocas estrellas del Telescopio y otras ya encontradas varias veces, encontramos una supergigante roja, ξ Tel, de clase espectral M1 y con un diámetro de 148 veces el del Sol y dos veces el del brillante y conocido Rigel: a diferencia de la estrella de Orión (de 0,15) que está a más de 800 metros de nosotros, la gigante roja está a más de 1000 metros de nosotros y es intrínsecamente menos brillante, apareciendo apenas 5a.

ξ Tel visto desde una distancia de 10 UA

Para mostrarles cómo se ve esta supergigante desde la distancia de 10 UA, fui con mucho gusto a mis amigos de Csitelle: sólo piensen, un planeta sólo de mujeres, que no es sorprendente que se llame Venus! Qué decepción: son todos muy desagradables, agrios y malhumorados y no piensan más que en un bronceado envidiable, fácilmente alcanzable gracias a la proximidad de este monstruo estelar.

Pero dejemos de lado la jocosidad y pasemos a algunos objetos del Deep Sky.

Los objetos del Deep Sky

Comencemos el análisis de los objetos del Deep Sky a partir de la galaxia espiral NGC 6850

la galaxia NGC 6850

entonces vemos un objeto realmente fantástico, el cúmulo globular NGC 6584

el cúmulo globular NGC 6584

y finalmente dos galaxias elípticas: la primera es NGC 6861

la galaxia NGC 6861

mientras que el segundo es NGC 6868

la galaxia NGC 6868

Conclusión

Termino mi análisis de esta pequeña constelación diciendo que ninguna de sus estrellas ha sido bautizada con nombres que no sugieran operadores de telefonía móvil (ver por ejemplo la más brillante, α Tel ).

En la visibilidad tengo en cuenta esta vez la encantadora ciudad siciliana de Pachino, desde la que se puede ver la constelación que culmina en el Sur, muy abajo en el horizonte, a menos de 10°, a las 21 horas de los últimos días de agosto, justo debajo de Sagitario, más allá de la bonita Corona del Sur.



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