Constelación Triángulo del Sur (Triangulum Austral)


La constelación del Triángulo del Sur

Para un conocido principio de geometría, tres puntos no alineados constituyen los vértices de un triángulo: en este caso, como se puede ver en el mapa estelar hecho con Stellarium, el Triángulo (Austral, porque también existe la versión boreal, llamada simplemente el Triángulo) ¡está tan bien hecho! La constelación está situada en el cielo meridional, más al sur del par α y β Centauri y muy cerca del Polo Sur Celeste: debería ser bien reconocible ya que sus tres estrellas principales están entre la 2ª y 3ª magnitud.


El nombre, la historia y el mito del Triángulo del Sur

El primero en referirse a la constelación parece haber sido Amerigo Vespucci en 1503, aunque el Triángulo del Sur no aparece en ningún atlas estelar desde hace más de un siglo. Ya el navegante español Maître João en 1500 habría cartografiado sus estrellas. Sin embargo, se originó en el siglo XVI, pero cuando fue vista por los navegantes holandeses, se hizo oficial. Plancius en 1589 lo introdujo, o más precisamente, entendió sus estrellas pero sin nombrarlas. En el globo de Hundius de 1600 se reporta el asterismo completo y el nombre asociado de Triangulum Aust.

Fue Johann Bayer, en 1603, quien lo incluyó en su catálogo de Uranometria.


Veamos las representaciones a lo largo del tiempo: primero la proporcionada por Hevelius

el Triángulo del Sur según Hevelius

y luego el Stellarium


el Triángulo del Sur según Stellarium

Las estrellas grandes y cercanas

comparación entre las estrellas del Triángulo del Sur y otras notas

En el diagrama de comparación entre las estrellas del Triángulo del Sur y otras notas, podemos ver un gran disco naranja: es el α TrA, llamado Atria, un gigante naranja de clase espectral K2, con un diámetro igual a 116 veces el del Sol y también tres veces y media la habitual y maldita hermana menor Aldebarán, mucho más conocida.Es hora de ver la hermosa foto tomada por mis amigos de los Atriani de su estrella, majestuosa e imponente desde 10 UA de distancia: ciertamente no es un chisme (de hecho todas las crónicas galácticas hablan de ello) que mis amigos tengan vidas amorosas particularmente complejas, donde la pareja ha sido suplantada (¿se imaginan?) por el triángulo, pero la situación es tan común que ahora viven estas experiencias a la luz de los Atria, sin falsa modestia. Pero pasemos a las otras grandes estrellas, que es mejor...

Son dos estrellas, hermanas mayores de nuestra enana amarilla, δ TrA y κ TrA, clase G5 y G6 respectivamente, con un radio igual a 45 y 35 veces el del Sol: aunque parezcan tan pequeñas comparadas con las supergigantes del diagrama, en realidad un diámetro de 35 o 45 veces el del Sol es realmente impresionante.


En cuanto a las estrellas cercanas, tenemos un par de ellas situadas prácticamente a la misma distancia de nosotros (39,5 y 40,2 al de nosotros), ζ TrA y β TrA, respectivamente de clase espectral F9 y F2: podríamos pensar que son una doble física si no fuera porque en nuestro cielo están separadas por una distancia angular de unos 7,5°, que físicamente son poco más de 5 al, como nos informa Celestia. Por lo tanto, podemos esperar, acercándonos a las dos estrellas de mis amigos Betatrani y Zetatrani, que el Sol aparezca proyectado por la geometría tridimensional en la misma zona del cielo donde hay estrellas de nuestro cielo septentrional, como las de Perseo y los Osos (Mayor y Menor), donde sin embargo hay otras tres estrellas muy conocidas y muy cercanas (Mapache, Capella y Sirio): estas estrellas están situadas donde uno menos lo espera por su posición en el cielo, una posición a considerar en las tres dimensiones. Las dos razas son muy similares, tanto que se diferencian sólo por la letra inicial: si alguna vez ves dos personas casi gemelas, una de una y otra de la otra etnia, asegúrate de que si una se llama Carlo, la otra se llama Marlo, o una Mario y la otra Darío. Es por eso que una sola foto es suficiente para ver el aspecto del cielo donde una estrella 5a, nuestro Sol, domina.


Los objetos del Deep Sky

Esta pequeña constelación austral de nombre y hecho presenta un buen número de objetos de Deep Sky, de los cuales he elegido seis: el primero es ESO 69-6 y está formado por un par de galaxias que interactúan en un abrazo cósmico muy espectacular

ESO 69-6, un par de galaxias que interactúan

Luego tenemos una galaxia espiral barrada, la ESO 137-001, que como la anterior es parte del catálogo de ESO (gestionado por el Observatorio Europeo Austral, en Chile).

la galaxia ESO 137-001

entonces tenemos la bonita galaxia espiral NGC 5938.

la galaxia NGC 5938

El cuarto objeto que les muestro es la nebulosa planetaria NGC 5979

la nebulosa planetaria NGC 5979

seguido por el cúmulo abierto NGC 6025, una agrupación formada por unas treinta estrellas todas entre la 7ª y la 9ª.

el cúmulo abierto NGC 6025

Finalmente vemos la nebulosa planetaria llamada Henize 2-138, en su foto tomada por el observatorio Faulkes Telescope South en Australia, famosa, leí, por haber observado por primera vez una ocultación mutua entre dos satélites de Urano, un evento particularmente raro y muy difícil de observar.

el objeto Henize 2-138

Cerramos el análisis del Triángulo del Sur recordando que su estrella α se llama comúnmente Atria y que la constelación nunca es visible en nuestras latitudes.



Audio vídeo Constelación Triángulo del Sur (Triangulum Austral)
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