Constelación Popa (Puppis)


El nombre, la historia, el mito

La constelación de Popa, junto con las de la Carina, la Vela y Brújula (Pyxis), deriva del desmembramiento operado por Nicolás de La Caille en el siglo XVIII contra la antigua constelación de la Nave Argo, famosa por haber llevado a Jasón y sus argonautas en los Colchis para conquistar el Vellocino de Oro. Es la parte más ancha de las cuatro (cinco si contamos también a Malus, el "Árbol Maestro"), así como la parte más septentrional de la nave, la única observable en el hemisferio norte. Para el mito relacionado con ella nos referimos a la constelación de la Carina.


Observación

La constelación se encuentra totalmente en el hemisferio sur, pero es visible en nuestros horizontes durante la temporada de invierno, bajo el mando de Sirio del Perro Mayor.
Es posible ver toda la constelación desde las latitudes por debajo de 39°, mientras que desde latitudes más altas sólo se puede tener una visibilidad parcial. En 1942 el Popa organizó una nova.

Cuerpos celestiales

Desde el punto de vista estelar no es una de las constelaciones más brillantes, aunque doce estrellas estén bajo la cuarta magnitud. Carece de la estrella alfa (sólo para la redistribución de la nomenclatura original de la Nave Argo), y la más brillante es Zeta Puppis con magnitud 2,3 y famosa por estar entre las estrellas más calientes conocidas, con 30.000 Kelvin superficiales. Rho es una estrella variable de 0,2 magnitudes en un período de 3 horas y 23 minutos.
Desde un punto de vista no estelar, en cambio, la constelación contiene tres objetos del Catálogo de Messier: M46, M47 y M93, todos cúmulos abiertos.
Además de estos, hay otro notable cúmulo abierto, NGC 2477, y una nebulosa planetaria, NGC 2438.





Audio vídeo Constelación Popa (Puppis)
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