Constelación Octanos (Octanos - Oct)


El nombre, la historia, el mito

La constelación de Octante fue introducida por Nicolás de La Caille para llenar los vacíos que tenían los cielos de la esfera meridional en comparación con los de la esfera septentrional, por lo que el nombre no está dedicado a alguna historia mitológica del pasado, sino que está dedicado, como suele suceder con las constelaciones meridionales, a uno de los instrumentos utilizados por los astrónomos -precursor del sextante-, inventado en 1731 por John Hadley y utilizado para determinar la posición de las estrellas en la navegación. Octante" significa "el cuadrante de reflexión, utilizado por los navegantes para medir la altura desde el horizonte hasta el polo", pero también la altura de todas las demás estrellas en general.
Pero esta constelación, aparentemente nacida de la necesidad de ocupar un vacío en los mapas, adquiere cierta relevancia ya que "contiene" el polo norte meridional.


Observación

Identificar la constelación es tan simple como sea posible en el hemisferio sur porque el Octante es la constelación simétrica de nuestro Oso Menor. De hecho, el Octante contiene el Polo Sur Celestial, aunque no exista una estrella brillante en su interior para poder indicar el punto preciso, como sucede más o menos con nuestra Polaris. Desde el hemisferio norte es visible sólo para latitudes por debajo de 15°.

Los cuerpos celestes

Desde el punto de vista telescópico, el Octante está completamente desprovisto de objetos interesantes.
Desde el punto de vista estelar, la estrella más brillante es Nu, con una magnitud de 3,8 mientras que la indicada con alfa tiene una magnitud de 5,2.
Nu es una estrella naranja a unos 64 años luz de distancia. Alfa es blanco y está a unos 250 años luz de nosotros.
La contraparte meridional de los Polaris es, en cambio, Sigma Oct, con una magnitud de 5,5 y por lo tanto en el límite de visibilidad a simple vista y a 1° del Polo Sur Celestial.




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