Constelación Delfín (Delphinus - Del)


Si en pleno verano hacemos observaciones del cielo estrellado, no es difícil encontrar tres constelaciones muy pequeñas, dos de las cuales son realmente correctas y que, una vez reconocidas, son muy difíciles de olvidar. A través de la página web de Stellarium, podemos ver que las constelaciones del Caballo, el Delfín y la Flecha están posicionadas cerca de la constelación del Águila y del brillante Altair, cerca de esa magnífica pista luminosa que es la Vía Láctea. Vamos a analizarlos de cerca.



θ Del de 10 UA de distancia

Gracias a Celestia podemos ver esta estrella de clase K3, desde la distancia adoptada por mí como estándar, 10 UA, realmente brillante y con un diámetro aparente mayor de 5°: recuerde siempre que desde la distancia de 10 UA (la distancia de Saturno al Sol) nuestro Sol parece muy pequeño, un poco más que 3′, pero siempre muy brillante.

Dos estrellas del Delfín, α y β, han sido bautizadas con nombres extraños a primera vista, respectivamente Sualocin y Rotanev: para los no enigmáticos informaré de la solución del misterio al final del artículo...

Otra estrella (ε Del) en cambio se llama (no sé por quién, encontré el nombre en internet) Deneb Dulphim, la cola del delfín, siguiendo una tradición de muchas constelaciones que representan animales. En cuanto a las estrellas, no hay nada más que añadir a lo poco que he informado: pero ahora con los objetos del cielo profundo, nuestro Delfín mostrará toda su belleza.


Los objetos del Deep Sky

Comencemos con una nebulosa planetaria (NGC 6891) realmente sugerente: recuerdo que generalmente las fotos que propongo son casi siempre tomadas por el HST)

nebulosa planetaria NGC 6891

Ahora pasemos a dos fantásticos cúmulos globulares, el primero de los cuales es NGC 6934

el cúmulo globular NGC 6934

mientras que el otro es NGC 7006

el cúmulo globular NGC 7006

Representación del Delfín

Es hora de ver cómo los antiguos representaron a este animal, empezando por Hevelius

el Delfín según Hevelius

y luego pasar a la Uranometría

el Delfín según la Uranometría

sólo para terminar con nuestro querido Stellarium...

el segundo Delfín de Stellarium.
esconden hermosos ataúdes de gemas ¡Estoy totalmente de acuerdo!
¡El cielo es una fuente de maravillas! La mayoría de las veces está oculto...


El nombre, la historia y el mito del Delfín


En la India sus estrellas auspiciosas se asociaron con marsopas; los árabes, en la antigüedad, las llamaban "piedras preciosas". El cuadrilátero de las estrellas principales se llama "Ataúd de Job" en inglés. Para los griegos era el "pez sagrado". Según Eratóstenes, Poseidón, dios del mar, estaba cansado de su vida solitaria y pensó que buscaba una esposa.

Estaba encantado con la bella Anfitrite, una ninfa marina, una de las Nereidas, que sin embargo no parecía en absoluto interesada en el cortejo. Así que Neptuno pidió ayuda a un delfín, que logró convencer a la ninfa. En agradecimiento, Neptuno colocó al delfín en el cielo en forma de constelación.

Pero no es la única leyenda. Otro - cantado por Igino y Ovidio, ve al delfín como el animal que salvó al músico de Lesbos Arion (una figura histórica que vivió a principios de los siglos VII-6 a.C.) de las aguas del océano al que fue arrojado por su tripulación. En la práctica, Arion acababa de ganar un concurso musical lleno de premios y regresaba a casa cuando la tripulación arrojó al cantante al mar para recoger los premios. Cuando el delfín rescatador murió, el animal fue devuelto a la vida y colocado en el cielo por mérito propio. Apolo, que envió al delfín al cielo, también quiso salvar el instrumento musical, la Lira...


El Caballo Curioso


De esta constelación podemos decir que es realmente pequeña y bastante insignificante (¡pero obviamente ningún objeto en el cielo es insignificante a los ojos de un entusiasta!): tiene dos estrellas (9 Equ y 3 Equ) un poco más de 60 veces el tamaño de nuestro Sol, mientras que la estrella δ Equ está bastante cerca de nosotros, con una distancia de 60 años luz: comparada con las distancias astronómicas de las galaxias y los agujeros negros, esta estrella está casi a la vuelta de la esquina, pero todavía muy lejos de las distancias a las que estamos acostumbrados todos los días.

Entre las galaxias presentes en esta pequeña zona del cielo, les muestro NGC 7015, realmente hermosa



La representación de Cavallino

En rápida sucesión, vemos la representación de Hevelius

el Caballito según Hevelius

de la Uranometría

el Caballo según la Uranometría

y Stellarium

el caballo según Stellarium

siempre mostrando el hocico de un poni, muy cerca del hocico del caballo alado Pegaso.

Concluyo el análisis de esta constelación añadiendo que la estrella α Del es la única que tiene un nombre, Kitalpha, que significa parte del caballo.

Una curiosa flecha


Comparación de las estrellas flechas con otras notas

En el diagrama hecho como siempre con Illustrator, vemos el rojo δ Sge y 13 Sge, clase M2 y M4 con diámetros respectivamente 177 y 166 veces nuestra enana amarilla.

También son notables β Sge y 10 Sge, dos estrellas de clase espectral G8 y G5 (por lo tanto de la misma familia del Sol), con diámetros de 64 y 43 veces nuestro Sol, dos pequeños monstruos del cielo.

el Sol de 15 Sge

En esta constelación hay una estrella bastante cercana a nosotros (15 Aegis, situada en el 58 al): yendo a visitar a mis amigos Quindicinali me di cuenta de que nuestro Sol, de apenas sexta magnitud, está en una zona del cielo pobre en estrellas, pero con dos vecinos (prospectivamente) de respeto, nada menos que Sirio y Altair, también débiles, apenas de tercera magnitud.

10 UA delta Sagittae

De la estrella δ Sge les muestro el inquietante e imponente aspecto de la estrella desde la distancia de 10 UA: la estrella brilla con un diámetro $superior$ a 8°: mis amigos deltasianos ya no saben cómo protegerse del brillo de su sol y la única solución que han encontrado es trasladarse al lado oscuro de su planeta Luna, una zona que ellos llaman "el lado oscuro de la luna"... ¡qué fantasía!

La flecha... siempre es una flecha.

La representación de esta constelación, tanto en la antigüedad como en la modernidad, es bastante obvia.

la Flecha según Hevelius

mientras que en la Uranometría también tiene una parte central, además de la punta y la cola.

la Flecha según la Uranometría

y finalmente, según Stellarium, es absolutamente convencional

la Flecha según Stellarium

Un bonito cúmulo globular

Nuestra flecha celeste tiene en su interior un cúmulo globular perteneciente al catálogo Messier (M71) del que aquí vemos una bonita foto, siempre del HST

el cúmulo globular M71

Visibilidad y resolución de misterios

Estas son constelaciones de verano, claramente visibles en las tardes más calurosas del año: a la hora habitual (9 p.m.) se encuentran en el horizonte oriental hacia finales de junio, culminando en el sur, en lo alto del horizonte hacia finales de septiembre, mientras que finalmente se encuentran en el oeste a principios de diciembre.

Para aquellos que no son apasionados de los rompecabezas, les sugiero leer los nombres al revés: así obtendrán Nicolaus y Venator, la latinización de Nicola Cacciatore, el asistente del astrónomo Piazzi (descubridor de Ceres) en la compilación de un catálogo de estrellas.



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