Constelación Cabellera de Berenice (Coma Berenices-Com)


Berenice... ¿Quién era ella?

Comencemos la descripción de esta pequeña constelación conociendo más de cerca a la Reina Berenice: una nueva entrada hablará de ella, la queridísima Silvia, también aficionada a la Astronomía. Por ahora es una pequeña y bienvenida contribución, pero entonces quién sabe...

Como dije en la introducción esta constelación no es llamativa ya que sus estrellas están todas por debajo de la cuarta magnitud, pero ya con buenos prismáticos y un cielo oscuro, lejos de las luces de la ciudad se pueden empezar a ver varias estrellas e incluso algunos puntos débilmente brillantes de las más brillantes entre las galaxias que componen el llamado Cúmulo del Cabello que consiste en unas 1000 galaxias situadas a casi 350 millones de años luz de nosotros.


Con esta foto del programa Stellarium vemos que en realidad en la constelación no hay estrellas muy llamativas, pero hay una especie de cascada de puntos brillantes. Entre estas estrellas sólo las tres más brillantes han recibido la denominación clásica, también llamada Diadema, β y γ), mientras que todas las demás estrellas han sido clasificadas como de costumbre según la numeración de Flamsteed con números sencillos, y luego continúan con la numeración del catálogo de Hiparcos.

El nombre, la historia y el mito de la Cabellera de Berenice


El Rizo de Berenice no es una constelación antigua, pero a pesar de esto tiene una historia asociada.

El nombre de la constelación se refiere a la reina de Egipto, Berenice, famosa por su cabello. Vivió alrededor del siglo III a.C., Berenice, esposa del rey Ptolomeo III Evergete (dinastía Lagidi), estaba preocupada por el destino de su marido comprometido en la guerra contra Seleuco II de Siria. Entonces hizo un voto: si su marido volvía sano y salvo a casa, sacrificaría su pelo, el mayor símbolo de su belleza, al altar de la Virgen. Así fue: Tolomeo regresó de la guerra y Berenice se cortó el pelo colgándolo en el templo de Afrodita y ofreciéndolo a los dioses, quienes lo transformaron en estrellas brillantes para mostrar su consentimiento. Según una versión, una sombra viene dada por el hecho de que el pelo que colgaba en el interior del templo, después de unos días, desapareció sin dejar rastro. Había sido robado. Un famoso astrónomo, Conone, se las arregló para aplacar la ira de Berenice con astucia: en medio de la noche empezó a gritar como un loco, despertó a toda la ciudad, al rey, a la reina, y su comitiva vino corriendo, y tan pronto como se encontró rodeado por una gran audiencia y tuvo la atención de la corte y la realeza, señalando con el dedo al cielo, señaló un racimo de estrellas, y diciendo que el sacrificio de la reina había sido tan apreciado por los dioses, y en particular por Afrodita, que el pelo se había elevado al cielo, para estar aún más cerca de los dioses, y ser admirado como un signo de devoción.


La vida de la constelación fue dura: introducida por Eratóstenes, quien se refiere primero a la Corona de Ariadna y luego a los Rizos de Berenice, también la tradición árabe solía referirse a estas pequeñas estrellas con el nombre de Al Dafirah (el rizo) aunque en la antigüedad se veían como un estanque en el que la Gacela (nuestro León Menor) solía saltar para escapar al León.

También se dice que la constelación representa al león en la trágica historia de Pirámide y Tisbe.

En Las metamorfosis de Ovidio (43 a.C.-17 d.C.) cuenta cómo sus padres se opusieron a su unión. Los dos amantes conversan en secreto a través de una grieta en la pared que separaba sus casas. Un día idearon un plan para reunirse fuera de la ciudad, en una morera con moras blancas. Thisbe fue la primera en llegar a la reunión, pero mientras esperaba a Pyramus fue amenazada por un león que goteaba la sangre de una víctima reciente. Al escapar, su velo se deslizó y el león lo royó y lo rompió antes de irse.

Cuando llegó al lugar de la cita, Pyramus vio el velo de Tisbe en el suelo, desgarrado y ensangrentado, y creyó que había sido devorado por la bestia, que sabía que había sido vista en los alrededores. Incapaz de advertir a su amada, representada por lo que había sucedido, sacó su espada y se apuñaló a sí mismo hasta la muerte. Siguiendo sus pasos, Thisbé vio el cuerpo de Pyramus yaciendo en el suelo muriendo, inmediatamente se arrojó sobre su cuerpo y cuando murió, sacó su espada y se apuñaló con ella. La sangre de los dos amantes coloreó las moras de blanco a rojo, el color que aún tienen hoy en día. Según una versión, para recordar a los padres que no obstaculicen el amor de los jóvenes, Zeus colocó el velo de Tisbe en el cielo como el pelo de Berenice, que flota cerca del León.


En 1515 un astrónomo y matemático, el constructor de globos Jhoannes Schöner, puso el nombre "Trica" (en griego "cabello") en uno de sus globos, sin acompañarlo de una figuración. Posteriormente, en otro de sus globos (1534), aparecieron dos inscripciones junto al grupo de estrellas, las ya utilizadas Trica y Coma Berenices, de nuevo sin ninguna representación. Los ejemplos similares, vinculados a globos de diferente elaboración, eran diferentes, y todos sin ilustración, hasta que, en 1551, el cartógrafo Mercator, Gerard de Kremer, describió la constelación en uno de sus globos: una corona de la que caían rizos sueltos. Ya estaba hecho. Se hizo oficial en un catálogo en 1602 con Tycho Brahe, pero sólo en 1700 se vio realmente como una corona, ya que de vez en cuando se alternaban orejas y rosas para representarla.


El nombre de la rosa, o más bien de la diadema

Como se ha dicho, sólo una estrella de "El pelo de Berenice" tiene un nombre.

Diadema (α Com): con clara referencia a una diadema que embellecía el mechón de pelo

¿Cuándo podremos ver la Cabellera de Berenice?

La cabellera de Berenice es una constelación Boreal, por lo que puedes seguirla en un lapso de tiempo muy grande. Si a principios de febrero salimos al aire libre a las 9 p.m., podemos ver que se eleva en el noreste. A esa misma hora podemos, tarde tras tarde, verlo cada vez más alto en el cielo para alcanzar su pico hacia junio, pero entonces tendremos que esperar hasta que oscurezca para observarlo, hacia el sur a más de 70° de . Finalmente, llegaremos a ver el set a finales de septiembre, mirando al noroeste.



Audio vídeo Constelación Cabellera de Berenice (Coma Berenices-Com)
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