Constelación Caballete del Pintor (Pictor-Pic) i Mensa

La constelación Mensa



El nombre latino significa "mesa" y podría hacernos pensar en un juego de mesa: en realidad, la constelación moderna ha sido bautizada de esta manera por Lacaille, para recordar la Table Mountain, una montaña situada en Sudáfrica, donde el astrónomo hizo varias observaciones. Ya sea un desierto o una montaña, esta constelación es la menos vistosa de todo el firmamento ya que su estrella principal, α Hombres (que conoceremos pronto), es sólo de magnitud 5: con estas premisas también yendo al hemisferio sur será muy difícil, en primer lugar, reconocerla y luego ver entre sus estrellas una montaña.



Del diagrama de Stellarium aprendemos que la constelación es adyacente a los Octanos, el Oso Pequeño del Polo Sur Celestial y por lo tanto es circumpolar, absolutamente invisible en nuestras latitudes. Ya añado que ninguna de sus estrellas ha recibido un nombre y además, como no ha sido creada en la antigüedad, no podemos encontrar ningún rastro de ella ni en la Uranometria ni en la obra de Hevelius: en cambio podemos ver la representación pictórica que le da Stellarium. La imagen se gira 90° sólo para poder ver la representación del Monte Tavola y las nubes de arriba.

El nombre, la historia, el mito de la Mensa


La constelación de la Cantina, o la Tabla, fue bautizada en último lugar entre las 14 constelaciones obtenidas por Nicolás Luis de Lacaille durante su misión en el Cabo de Buena Esperanza en 1751.


Durante esta expedición, el abad también midió la altura de la Montaña de la Mesa (Mons Mensae), la montaña que domina el Cabo de Buena Esperanza en Sudáfrica. A esta montaña está dedicada la constelación que se está examinando. 

Aquí sigue un extracto de sus "Memorias" de 1756:

"[...] He puesto bajo la gran nube (de Magallanes) la Montaña de la Mesa, famosa in loco (Cabo de Buena Esperanza) por su parecido con una mesa, y sobre todo por una manta blanca que a menudo la cubre, casi como una especie de mantel cuando sopla el fuerte viento del sudeste; sin embargo la mayoría de los marineros llaman a estas nubes "nubes del Cabo" las que solemos llamar Nubes de Magallanes, ya sea la grande o la pequeña".


El Monte Tavola según Stellarium

En la búsqueda de objetos celestiales

En una constelación formada por estrellas muy débiles, puede parecer difícil encontrar objetos interesantes, pero no es así.

Mientras tanto, parte de la LMC (Gran Nube de Magallanes) se extiende dentro de los límites de la Norma y esto desencadena automáticamente la publicación de esta hermosa foto del HST

La Gran Nube de Magallanes

Luego tenemos un bonito cúmulo globular, NGC 1987.

El cúmulo globular NGC 1987

El Sol visto por α Hombres



En cuanto a las estrellas cercanas al Sol y sin embargo bajo el umbral de 60 al usado por mí, encontramos incluso dos de ellas: la más cercana, situada a 33 al de nuestro Sol es la más brillante, α Hombres, una estrella de clase G5 y por lo tanto de la misma familia de nuestra enana amarilla. Como la cantina está muy cerca del Polo Sur Celestial, es inevitable que el Sol, si se ve desde las proximidades de α Hombres, resulte en una zona del cielo que contiene estrellas de la hemisferio norte: encontramos de hecho el Polar y Kocab (también ella de la Osa Menor), pero también Vega y un excelente intruso, Sirio, que está allí por su distancia de sólo 8 al de nosotros. Lo confirma la foto tomada por mis amigos Alfamen, una simpática población de fanáticos de los cómics de superhéroes, tanto que siempre andan en mallas de colores con una de las 73 letras de su alfabeto delante: la que está más de moda tiene el personaje , que para nosotros es el infinito, manto que para ellos es la apariencia de cada uno de sus seis ojos.

La segunda estrella por proximidad es π Hombres, de clase espectral G3, colocados a 59 a.m. de nosotros: mis amigos Pimenici no han proporcionado ninguna foto del Sol vista desde sus partes, pero esto no es un problema ya que nuestra estrella del día es débil y está colocada prácticamente en la misma estrella $campo$ de α Hombres, con además un débil Altair.


La comparación entre las estrellas de la Mensa y otras mucho más conocidas


En mi diagrama de comparación entre las estrellas de la constelación de Monte Tavola y otras decididamente más famosas, sólo aparecen dos estrellas: la primera, η Men, de clase espectral K6, es 52 veces el tamaño de nuestro Sol y que es casi el doble del conocido Aldebarán, mientras que la segunda, β Men, la inserté porque es de clase espectral G como nuestro Sol, pero es 29 veces el tamaño de nuestra enana amarilla. Esta vez no hablo de amigos improbables, ni de Etameni ni de Betamenidi, porque simplemente ya no existen. La leyenda cuenta que hace eones los habitantes de las dos estrellas se embarcaron en un viaje interestelar con una gigantesca nave estelar con forma de planeta, de la que, sin embargo, no se sabe nada más: una lástima, porque algunas fuentes informan que el planeta era muy hermoso, lleno de continentes y océanos azules, con una atmósfera compuesta de nitrógeno y oxígeno y dos casquetes polares llenos de hielo. Es una lástima que no sepa más...

La constelación del caballete del pintor


Aunque el nombre en latín signifique pintor, la constelación se refiere al caballete del pintor, que obviamente no volveremos a encontrar uniendo los puntos, sino sólo en la ferviente imaginación de su creador, el astrónomo francés Lacaille. Como es una constelación moderna, no encontraremos ninguna estrella con nombre griego o latino. Anticipo ya que ni siquiera el Pictor es visible desde nuestras latitudes, estando muy cerca del hermoso Canopus, desconocido en nuestros cielos, pero me dicen muy hermoso en los cielos australes.


La animación al lado, como siempre, permite abrir el simulador 3D en cuya hoja virtual se pueden ver las pocas estrellas de la constelación, que están separadas de la propia hoja por un segmento igual a su distancia de nosotros en años luz. Aunque las estrellas representadas son pocas, siempre encuentro instructivo el hecho de poder verlas en 3 dimensiones, activando y desactivando sus nombres con la barra espaciadora y las distancias con "n".

El único aspecto que tenemos del Cavalletto es el proporcionado por Stellarium.


El nombre, la historia, el mito del Pintor


Como muchas constelaciones australianas, también el Pintor fue introducido por Nicolás de La Caille, entre 1751 y 1752, durante sus observaciones celestiales del cielo austral, para cubrir áreas del cielo que permanecían sin nombre. La constelación está dedicada al caballete del pintor, por La Caille le Chevalet du Peintre, latinizada en 'Equuleus Pictoris' y luego simplificada, y si queremos, mutilada, en Pictor, ya no es el objeto por lo tanto, sino el que lo usa, contrariamente a su dedicación real. 

Una curiosidad: en las representaciones superpuestas al asterismo, el caballete está acompañado por la paleta del pintor.

El caballete del pintor según Stellarium

Los objetos del Deep Sky

Entre los objetos de Deep Sky presentes en la constelación elegí NGC 1705, de la cual vemos una bonita foto del HST: al hacer clic en ella veremos una versión de alta resolución de la misma

La galaxia irregular NGC 1705


Dentro de la constelación hay un gran cúmulo de galaxias, llamado con la simple sigla SPT-CL J0546-5345, que vemos aquí en una foto infrarroja de la sonda Spitzer


El súper cúmulo de galaxias SPT-CL J0546-5345


Con un círculo amarillo, se indican las galaxias elípticas más antiguas, mientras que con un círculo azul, se indican las galaxias espirales más jóvenes.

Estrellas interesantes

Ahora llegamos a las estrellas interesantes, comenzando con dos estrellas cercanas: la primera está muy cerca, a sólo 12,76 de distancia, la clase de estrella M1 y es la llamada Estrella de Kaptein, llamada así por su descubridor y también conocida por las iniciales HIP 24186. Es una estrella con un movimiento estelar muy alto, el segundo en absoluto después del registro de la Estrella de Barnard, del que hablé en este artículo: según los valores de su movimiento estelar alto, se sabe que esta estrella pasó hace poco más de 10.000 años a sólo 7 al Sol y desde entonces se está alejando de él. Mis amigos nativos, los Capitoni, son simpáticos, pero en general muy resbaladizos: viven en un planeta lleno de pantanos, prácticamente en medio del agua y entre sus características folclóricas no celebran la Navidad, al contrario, durante un par de semanas a principios de año se encierran en casa, para triunfar sólo con el año nuevo. Cuando esté en Roma, haga como los romanos... Sin embargo, desde su planeta, el Sol aparece casi tercero en una zona del cielo donde aparecen Vega, las estrellas del Dragón y Hércules, así como el perejil de Alfa Centauri.

La otra estrella más cercana es en cambio decididamente más distante, 42 al, y es la estrella llamada HIP 27887, de clase espectral K2: también de esta estrella el Sol, esta vez mucho más bajo, el 5º, aparece más o menos rodeado por las estrellas visibles desde la de Kaptein, a las que se añaden ahora otras de nuestro Cisne. Mis amigos astrónomos locales son personajes espectrales, casi transparentes, y son amantes de la montaña, la única montaña que destaca en su planeta y que escalan mil y mil veces gracias a la fuerza de sus cuatro brazos y otras tantas piernas: gastan mucho en botas, pero ya sabes que la pasión no tiene precio.


La comparación de la estrella del Caballete del Pintor con otras estrellas


Pero volvamos a cosas más serias, por ejemplo al diagrama de comparación entre las estrellas (o mejor la estrella) del Cavalletto y otras estrellas más famosas y muy grandes: la estrella η2 Pic, de clase estelar M2, tiene un diámetro igual a 41 veces el del Sol y es de nuevo más grande que la arcinota Aldebarán, que prácticamente en cada constelación encuentra estrellas más grandes que ella.

No hace falta decir que mis amigos de Etaduèpici están muy orgullosos de celebrar el 30 de febrero el día llamado Ciao Aldebaran: lo extraño (ya lo habrán notado) es que tienen un $calendario$ con meses todos desfasados y de diferente duración que el nuestro. Su discurso que enseñan a los niños en la escuela dice así: "Cuarenta y un días cuentan para marzo, con julio, agosto y septiembre"... etcétera...

Cierro el análisis de esta constelación reiterando la ausencia de estrellas bautizadas con un nombre y el hecho de que no es visible desde nuestra península.



Audio vídeo Constelación Caballete del Pintor (Pictor-Pic) i Mensa
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